Alejandro Francisco Casañas Ramírez

Deporte, Cuba

Alejandro Francisco Casañas Ramírez (1954). Atleta cubano, especialista en 110 metros con vallas. Dos veces subcampeón olímpico (en Montreal, 1976 y Moscú, 1980) y recordista mundial en 1977.

Alejandro Casañas nació en el municipio habanero de Guanabacoa el 29 de enero de 1954. Con trece años de edad, cuando formaba parte de un equipo de beisbol escolar, mostró sus cualidades para el atletismo durante varias pruebas, como las carreras de velocidad y sobre vallas y el lanzamiento de la jabalina.

Al cumplir quince años pasó a la preselección nacional juvenil de atletismo. Fue destinado al área de las vallas cortas, pues se pretendía aprovechar su estatura (llegó a alcanzar en su madurez 1,88 metros) para sobrepasar los obstáculos. Comenzó a entrenarse en esa difícil y técnica prueba con el profesor Irolán Echevarría.

Después de ganar varias competencias nacionales e internacionales, y siendo el primero en su especialidad en su país, Casañas lo representó en los Juegos Panamericanos de Cali, Colombia, en 1971, donde, entre muchas figuras establecidas y de renombre en el continente, logró clasificar para la ronda final de la carrera de 110 metros con vallas. La prueba fue ganada por el favorito estadounidense Rodney Milburn, con 13,4 segundos, mientras Casañas entró en la raya de sentencia en quinto lugar (13,7 s).

Al año siguiente participó en los Juegos Olímpicos de la capital alemana, pero en el cuarto heat eliminatorio se vio obligado a abandonar la carrera cuando sobrepasaba la tercera valla, por sufrir una contusión, que lo obligó a mantenerse inactivo durante varios meses.

Ya restablecido se reintegró a los entrenamientos, con el empeño de prepararse para citas olímpicas, pues entonces no se celebraban aún los Campeonatos Mundiales de Campo y Pista, que se inauguraron en 1983 en Helsinki, Finlandia.

En Juegos Centroamericanos y del Caribe, Casañas logró tres medallas de oro en la especialidad de 110 metros con vallas. En 1974 debutó en esas citas regionales –las más antiguas del mundo-, en Santo Domingo, República Dominicana. El atleta cubano se impuso sin grandes contratiempos y bajó por vez primera en la historia de esos certámenes de la barrera de 14 segundos, al lograr 13,80.

En los Juegos Panamericanos de Ciudad de México, en 1975, Alejandro Casañas entonces de 21 años, ya poseía experiencia y madurez deportiva, por lo que enfrentó la liza múltiple con el propósito de quebrar la hegemonía de Estados Unidos en su especialidad. Lo logró al romper el estambre en la primera posición, con crono de 13,44 segundos, por entonces su mejor marca personal.

En 1976 participó en sus segundos Juegos Olímpicos, en la ciudad canadiense de Montreal, como líder del ranking mundial de la carrera de 110 con vallas. Sin embargo, después de clasificar para la ronda semifinal como segundo en su serie con 13,73 segundos, y acelerar en esa fase al entrar primero con 13,34, fue rematado en los metros finales de la disputa por la gloria olímpica por el francés Guy Drut, que alcanzó crono de 13,30 segundos, mientras el cubano llegaba tres centésimas después (13,33). Días más tarde, aprovechando su velocidad, Casañas formó parte -junto a Silvio Leonard, el veterano Hermes Ramírez y Francisco Gómez- de la cuarteta en el relevo corto (4x100) metros, que entró en primer lugar en su heat eliminatorio (39,25 s), pero en la ronda final terminó en el quinto escaño con tiempo de 39,01 segundos. En esa prueba, la victoria correspondió a la estafeta de Estados Unidos, que alcanzó 38,33 segundos.

La temporada de 1977 fue consagratoria para Alejandro Casañas, a pesar de que a principios del año sufrió una molestia en una pierna mientras tomaba parte en el Memorial Kosocinski, en Polonia, que sin embargo no le impidió continuar en la gira preparatoria. Demostró su calidad con nuevos éxitos en otras importantes lides, como el Festival de Jubileo de la Reina, en Londres, Reino Unido, donde alcanzó tiempo de 13,54 segundos. También triunfó en el Gran Premio de Berlín (13,60 s).

En el torneo Barrientos in Memoriam, en La Habana, estampó la fabulosa marca de 13 segundos flat, pero con 2,5 metros por segundo de viento a favor, más de lo permisible (2,0m/s), por lo que su tiempo no fue homologado como récord mundial.

En las Universiadas Mundiales celebradas en Sofía, Bulgaria -lid donde se enfrentaban los mejores deportistas del mundo-, Casañas demostró que era el mejor vallista del momento, y que disfrutaba de inmejorable forma deportiva. En la carrera de su vida sobrepasó los 110 metros con vallas con tiempo de 13,21 segundos, y con sólo 0,60 m/s de viento a favor, para romper la marca anterior (13,24 s), en poder del estadounidense Rodney Milburn desde el 7 de septiembre de 1972, en los Juegos Olímpicos de Munich. Casañas fue seleccionado como el vallista del año 1977 en Europa, y entre los diez mejores atletas de su país. Su registro estuvo vigente unos veinte meses, hasta que el 14 de abril de 1979 el estadounidense Reinaldo Nehemiah impusiera el de 13,16 segundos, durante una competencia en San Diego, California.

Antes de los Juegos Olímpicos de Moscú en 1980, Casañas ganó sin contratiempos los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Medellín, Colombia (1978), con tiempo de 13,67 segundos, para su segundo éxito en esas citas regionales.

En la lid olímpica moscovita, a la que llegó con etiqueta de favorito, Casañas pasó holgadamente los dos heats eliminatorios y las rondas semifinales, pero fue superado en la carrera decisiva, en la misma meta, por el ya entonces conocido alemán Thomas Munkelt (13,39 s), por solo una centésima (13,40 s).

Su tercera corona en Juegos Centroamericanos y del Caribe le llegó en la liza de La Habana, en 1982, donde no sólo se llevó el primer lugar, sino que dejó marca para el certamen de 13,38 segundos, al conquistar su tercer titulo en esas competiciones.

En 1983, último año en su carrera deportiva, Alejandro Casañas. participó en los Juegos Panamericanos de Caracas, Venezuela, y en el primer Campeonato Mundial, en Helsinki. En ambas competencias fue superado por Nehemiah, primero en bajar de 13 segundos en la carrera de 110 metros con vallas (12,93 s), y principal adversario que tuvo el cubano desde 1979.

En Copas del Mundo de Atletismo, Casañas logró dos medallas de plata (Dusseldorf, 1977 y Roma, 1981) y una de bronce (Montreal, 1979). Comoquiera que Cuba decidió no tomar parte en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles, Estados Unidos en 1984, Casañas resolvió su retiro. Después se dedicó, en primera instancia, a entrenar al equipo cubano de baloncesto masculino; luego laboró en la Federación Cubana de Atletismo y desde 2004 trabaja como entrenador de atletismo en Colombia.

Fue exaltado al Salón de la Fama de la Confederación Centroamericana y del Caribe de Atletismo en diciembre de 2015. 

 

Bibliografía

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Forbes Irene, Ana María Luján y Juan Velázquez: Famosos y Desconocidos, Cubanos en Juegos Olímpicos, Editorial Pueblo y Educación, La Habana, 2003.

Fuentes, Basilio: Atletismo Cubano, más de un siglo de actuaciones, Editorial Deportes, La Habana, 2006.

Laurencio, Jorge: Historia de los Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe, Editorial Deportes, La Habana, 1978.

Montesinos, Enrique: Juegos Deportivos Panamericanos: Ruta de 36 años, Editorial Científico- Técnica, La Habana, 1992.