Alejandro Woss y Gil

Historia, República Dominicana

Alejandro Woss y Gil (1856-1932). General, miembro del partido azul y presidente de la República Dominicana.

Hijo de Carlos Woss y María Linares, nació el 5 de mayo de 1856 en El Seibo, pero pasó su niñez en Santiago al cuidado de su tío político, el general Evangelista Gil, quien lo adoptó dándole su apellido. Se educó en el Colegio San Luis Gonzaga de la ciudad de Santo Domingo dirigido por el presbítero Francisco Xavier Billini. Abogado de profesión, con dominio del inglés y el latín, en su juventud fue secretario del presidente Cesáreo Guillermo, con quien aprendió las pericias del soldado y el manejo político de las cuestiones públicas.

Durante el transcurso de la campaña revolucionaria contra Báez en 1877 y dos años después, defendiendo al Gobierno, ascendió a general. Al ser derrocado Guillermo por la revolución azul de 1879, fue nombrado por Ulises Heureaux (Lilís) Gobernador de Santo Domingo, cargo que ostentaba cuando fue anfitrión de Antonio Maceo en su paso por el país. Acompañó a Heureaux en la batalla del Cabao contra Guillermo en 1881. Elegido Heureaux presidente de la República el 1° de septiembre de 1882, desempeñó la cartera de Guerra y Marina.

En septiembre de 1884 fue candidato a la Vicepresidencia en la boleta de Francisco Gregorio Billini, la cual se impuso como vencedora gracias al fraude cometido por Heureaux. Debido al creciente poder político y militar de Heureaux, el partido azul atacó al Gobierno de Billini, quien llamó en su auxilio a Cesáreo Guillermo, exiliado en Saint Thomas. Gregorio Luperón lo amenazó con levantarse contra él y Billini renunció el 16 de mayo de 1885, traspasando su mandato a Woss y Gil, quien a los 29 años de edad  se convirtió en el presidente más joven en la historia del país.

Concluido el período presidencial, Heureaux enfrentó a Casimiro Nemesio de Moya en las elecciones de 1886. Los hombres de Woss y Gil, que era un incondicional de quien lo había encumbrado políticamente, persiguieron sañudamente a los partidarios de Casimiro Nemesio, impidiéndoles votar en varias poblaciones. Heureaux recurrió otra vez al fraude y de Moya, en contra de sus deseos, se unió a la rebelión del general Benito Monción. Heureaux sobornó a varios de los generales insurrectos y de Moya tuvo que exiliarse con su familia.

Durante los largos años del Gobierno de Heureaux, su fiel amigo y aliado Woss y Gil permaneció siempre a su lado desempeñando varios ministerios. En 1896 se trasladó a Washington como encargado de negocios de la República y Cónsul General del Gobierno dominicano en ese país, donde vivió hasta la muerte de Heureaux ocurrida tres años después, luego de la cual ocupó el Gobierno Provisional Horacio Vásquez, quien lo cedió a Juan Isidro Jimenes el 15 de noviembre de 1899 al ganar las elecciones como candidato único. Este llevó como compañero de boleta a Vásquez. Pero los adeptos de Heureaux, que no se habían resignado a estar apartados del poder, empezaron a intrigar para separarlos. Creyendo que su vida peligraba, Vásquez se alzó contra el presidente Jimenes, quien abandonó el país el 26 de abril de 1902.

De nuevo los partidarios de Heureaux se complotaron, ahora contra Vásquez. Muchos de ellos, que se hallaban presos en la Fortaleza Ozama, aprovechando que Vásquez se encontraba en el Cibao con sus principales ministros, asaltaron el edificio el 23 de mayo de 1903 y dieron un golpe de Estado, eligiendo como jefe para dirigir el gobierno rebelde a Woss y Gil, quien ordenó artillar todos los fuertes de la antigua muralla que rodeaba la ciudad y construir barricadas y trincheras, al saber que Vásquez marchaba con su tropa hacia la capital para recuperarla. La lucha duró varias semanas, hasta que Vásquez, incapaz de rendir la plaza, se retiró de ella y renunció a la Presidencia el 23 de abril de 1904.

En las elecciones convocadas para el 20 de junio, Woss y Gil se postuló como candidato. Como no hubo quien se le opusiera, tomó posesión del cargo presidencial el 1° de agosto. Su gobierno fue una continuación del de Ulises Heureaux, pero se enfrentó a las presiones de la Improvement Co., una de las compañías que utilizó Lilís para endeudar el país. Concedió exoneraciones a comerciantes que le habían facilitado dinero para sus propósitos de llegar al poder. Tres meses después, estalló en Puerto Plata una revolución liderada por el jimenista Carlos F. Morales Languasco. El pretexto esgrimido fue que Woss y Gil había incumplido las promesas hechas a Jimenes y aspiraba a convertirse en dictador.

Con el apoyo de los horacistas, Morales logró quebrar la resistencia del Gobierno en los combates ocurridos en noviembre y el día 24 de ese mes, Woss y Gil abandonó el país.  Su destierro duró varios años, al cabo de los cuales regresó al país, pasando a desempeñar distintas funciones en la judicatura. Durante su vida fue un lector de todas las novedades literarias extranjeras, conversador ameno y fuente inagotable de anécdotas.

Murió el 20 de enero de 1932 en Santo Domingo.

 

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