Ana G. Méndez

Educación, Puerto Rico

Ana G. Méndez (Ana González Cofresí, 1908-1997). Destacada pedagoga puertorriqueña, creadora del Sistema Universitario Ana G. Méndez.

Nació el 17 de enero de 1908 en la localidad Aguada, Puerto Rico. 8 fueron los hijos del matrimonio de Francisco González Monge y Ana Cofresí, nieta del legendario Pirata Cofresí, Roberto Cofresí Ramírez de Arellano, héroe del Caribe en el siglo XIX.

Cuando cumplió los 12 años su familia se mudó al sector El Mosquito del Barrio Obrero, en Santurce, con la esperanza de mejorar la situación económica del hogar.

A los 15 años contrajo matrimonio con el empresario José Méndez Rivera, quien le ayudó financieramente para que completara sus estudios superiores, labor que realizó simultáneamente con la crianza de sus tres hijos.

En 1935 se graduó de la Escuela Superior Central de Santurce y cinco años más tarde, con 32 años de edad Ana G. Méndez logró culminar su bachillerato en Educación Comercial en la Universidad de Puerto Rico.

Las inquietudes por el mundo de la educación en su país hicieron de ella cofundadora -junto a sus antiguos profesores don Alfredo Muñiz Souffront y Florencio Pagán Cruz-, del Puerto Rico High School of Commerce. Tras reparar y pintar el local, conseguir pizarras, libros y lápices de amigos y allegados, inauguraron la escuela el lunes 7 de enero de 1941. El centro estaba ubicado en la calle de Diego, número 25, Río Piedras, Puerto Rico; y se destinó para contribuir con la educación de personas de insuficientes recursos económicos. 

Ana G. Méndez en 1948 alcanzó el Máster en Educación por la Universidad de New York. Al regresar a Puerto Rico su vida continuó ligada al campo educativo boricua al transformar el Puerto Rico High School of Commerce en el Puerto Rico Junior College (PRJC), precursor de las instituciones universitarias que años después formó. Esta fue la primera institución de educación superior de la isla que ofreció carreras cortas, de dos años de duración. Un año más tarde el PRJC (1949) se incorpora como una institución sin fines de lucro para capacitar a los estudiantes de menores recursos financieros a obtener una educación en carreras técnicas y administrativas. Desde 1952 y durante veinte años Ana G. Méndez presidió la Junta de Directores de la Fundación Puerto Rico Junior College.

Desde su condición de mujer contribuyó a la educación de las féminas. Ana G Méndez se empeñó para que éstas tuviesen mejores oportunidades y condiciones que las ayudaran a incorporarse en los sectores productivos en su país.

En 1966 fundó el Colegio Universitario Metropolitano en Cupey y posteriormente el Colegio Universitario del Turabo. Cuando todavía en Puerto Rico no se hablaba de la educación a distancia, Doña Ana- como muchos le llamaban- inició cursos a través de la televisión. Dentro de sus instalaciones educativas se trabajaban los libretos y se producían los programas que, luego de grabarse, se trasmitían por  la televisión comercial. Estudiantes de todo el país pudieron ser beneficiarios de este nuevo método de enseñanza.

A inicios de la década del 70 Ana G. Méndez presentó su dimisión como Presidenta de la Fundación (PRJC) y por tal motivo pasó a llamarse Fundación Educativa Ana G. Méndez, hoy Sistema Universitario Ana G. Méndez (SUAGM), presidido por su hijo el Dr. José F. Méndez.

El SUAGM ofrece programas académicos que abarcan desde certificados técnicos, grados asociados, bachilleratos, maestrías hasta doctorados. Está integrado por la Universidad del Turabo, Universidad Metropolitana, Universidad del Este y la Universidad Ana G. Méndez-Campus Virtual.  Cuenta con quince centros universitarios en Puerto Rico y seis en los Estados Unidos: Metro Orlando Campus, Tampa Bay Campus, South Florida Campus, Capital Área Campus en Maryland, Dallas Área Campus y los Laboratorios de Artes Culinarias de la Universidad del Este en Washington, D.C. 

Actualmente este sistema constituye uno de los componentes principales del mundo educativo puertorriqueño, además de los campus posee un canal de televisión y un centro de estudios televisados. Es hoy la primera institución de educación superior privada en Puerto Rico.

Durante su vida como empresaria y pedagoga también se destacó por su labor cívica y por ser parte de juntas de firmas importantes, como de la extinta Eastern Airlines, Fondos Unidos y la Cruz Roja de la que fuera su primera presidenta entre 1963 y 1965. En 1964 fue presidenta del Consejo de Prevención de Accidentes del Trabajo. Además, en 1975 integró la Fundación puertorriqueña de las Humanidades junto a otros prominentes intelectuales de la Isla.

Por su destacada labor educativa y social a lo largo de toda su vida, se hizo acreedora de innumerables premios, reconocimientos y honores de organizaciones e instituciones como el Vaticano, la National Council of La Raza, el Club de los Leones y la Legión Americana. Ana G Méndez recibió el doctorado Honoris Causa de la Universidad católica de Puerto Rico en el año 1975.

Ana G. Méndez, el 17 de febrero de 1997 tras una larga vida dedicada a la educación falleció en San Juan, la capital puertorriqueña, a los 89 años de edad.

En honor a su ardua labor por el mejoramiento de la educación en su país, el gobierno puertorriqueño nombró la carretera 176 del Copey, como avenida Ana G. Méndez.

 

Bibliografía

A. Baralt, Guillermo: Recuerdos del porvenir: historia del Sistema Universitario Ana G. Méndez. Sistema Universitario Ana G. Méndez, Puerto Rico, 2004.

Guinduláin, A.: Ana G. Méndez, Editorial Voscos, España, 1974.