Argeliers León

Música, Cuba

Argeliers León Pérez (1918-1991). Musicólogo, compositor, etnólogo y pedagogo, considerado el “padre de la musicología cubana”.

Nace en La Habana el 7 de mayo de 1918, entre 1926 y 1934, Argeliers León realizó estudios de música en el Conservatorio Municipal de La Habana, con Domingo Fortún, Antonio Mompó, Manuel Luaces y César Pérez Sentenat. De 1943 a 1949, estudió armonía y composición con José Ardévol en la misma institución. En París, en 1957, completó su formación en composición y análisis musical (estudió casi todas las obras del compositor ruso Igor Stravinsky) con la célebre profesora Nadia Boulanger.

Los estudios generales de Argeliers León se complementaron con su ingreso a la Universidad de La Habana en la carrera de Pedagogía, luego de interrumpir su licenciatura en contabilidad. Se graduó en 1943 con una amplia preparación en materias que influenciaron su futuro ejercicio profesional.

Determinantes en su preparación como investigador resultaron los Cursos de Verano impartidos por los profesores María Muñoz de Quevedo y Fernando Ortiz, que aportaron al maestro los conocimientos teóricos y metodológicos necesarios para enfrentar el estudio de la cultura popular tradicional y que lo ayudaron a concretar métodos propios a partir del análisis musical y etnológico.

Por los resultados de su actividad docente y la obra autoral que ya comenzaba a ser reconocida, le fue otorgada una beca para estudiar folclor y didáctica musical en la Universidad de Chile en 1950.

Su preocupación por la autosuperación fue constante. Así, León profundizó en los estudios de gramática, una materia que le permitiría aplicar los métodos del análisis lingüístico al musical.

De suma importancia en la carrera de Argeliers León resultó el hecho de haber integrado en 1942, junto a Harold Gramatges, Edgardo Martín, Serafín Pro, Virginia Fleites, Julián Orbón, Juan Antonio Cámara y otros, el Grupo Renovación Musical, dirigido por el compositor José Ardévol. Fue este un colectivo que dejó una huella trascendente en el devenir de la música culta o académica en Cuba.

El desempeño profesional de Argeliers León incluyó diversas funciones de dirección en centros e instituciones relacionadas con la música. Así, paralelamente a su labor como Director del Departamento de Folklore en el Teatro Nacional, asumió las funciones de Jefe del Departamento de Música de la Biblioteca Nacional José Martí, dentro del cual conformó un equipo de trabajo en el que destacó la labor de Zoila Lapique y José María Bidot. Sus aportes más importantes en la Biblioteca Nacional se operaron en la organización de seminarios y conferencias, la edición de partituras y la fundación de la Revista de Música de dicha institución.

En 1961 asumió la dirección del Instituto de Etnología y Folklore de la Academia de Ciencias de Cuba, donde logró consolidar un equipo de investigadores que se nuclearon alrededor de los estudios etnológicos.

A partir del año 1974 se incorporó al Departamento de Música de la Casa de Las Américas, donde permaneció por 15 años, y dirigió el Boletín de Música de la Casa. Allí propició el intercambio entre los musicólogos de todo el Continente, además de la conformación de los fondos musicales de gran valor patrimonial que se atesoraron en la institución. A él se debió también la constitución del Coloquio Internacional y Premio de Musicología que se mantuvo hasta nuestros días.

A la par, llevó adelante su ejercicio pedagógico, su obra autoral y los resultados de investigaciones concretadas a partir de su inserción a grupos de trabajo multidisciplinarios.

Junto al desempeño como profesor de artes, asumió diferentes asignaturas en la Facultad de Humanidades de la Universidad de La Habana, en cuyas aulas se formaron prestigiosos profesionales dedicados al estudio de distintos aspectos y procesos de la cultura.

Argeliers León se ocupó de la organización e implementación de los planes de estudio y programas de la carrera de musicología, así como de la formación de los primeros especialistas graduados en el Instituto Superior de Arte en La Habana, devenidos profesores de la disciplina. Sus aportes a la especialidad partieron de sus primeras investigaciones de la música popular tradicional iniciadas bajo los auspicios de Fernando Ortiz. Su método partía de las investigaciones de campo y se complementaba con los procesos analíticos derivados de su formación académica.

En materia de composición, campo en el que Argeliers León fuera introducido por su maestro José Ardévol, la creación formaba parte de un propósito y era resultado del ejercicio cotidiano que permitía el perfeccionamiento de una obra hasta su total conclusión.

El desarrollo de su obra se enmarca en tres etapas: la primera, de tonalidad tendiente al nacionalismo, donde utilizó elementos folklóricos, sobre todo en el ritmo y la forma; la segunda, que se manifiestó principalmente a través del dodecafonismo que primaba en la creación musical europea, con la que se vinculó Argeliers León durante su estancia en París; la tercera, donde su obra recurrió esencialmente a técnicas aleatorias, electroacústica y serialismo entre otras, sin renunciar totalmente a la tonalidad y los formatos convencionales.

En 1970, la UNESCO encargó a León un estudio sobre la integración del negro a las sociedades en América Latina, donde debían explorarse las causas históricas, económicas, sociales, lingüísticas y teológicas de este proceso. El resultado —inédito durante 32 años— salió a la luz con el nombre de Tras las huellas de las civilizaciones negras en América, una investigación que incluyó el factor religioso y que ayudó a hacer de este libro una obra de gran interés para el conocimiento y amplitud de estudios relacionados con la temática religiosa.

Los resultados de las investigaciones que durante más de seis décadas realizó Argeliers León, fueron recogidos en artículos editados en publicaciones periódicas o libros, en muchos casos en ambos soportes como informes parciales o estudios concluidos. Algunos de estos escritos o documentos fueron premiados y en los mismos se recogieron críticas, análisis musicales, estudios etnográficos, valoraciones didácticas y todo el pensamiento musicológico del maestro.

Muchas de sus obras pueden encontrarse en revistas especializadas como: Scientific World de Londres, Algerié Actualité de Argel, América Indígena de México, Música de la Biblioteca Nacional (Cuba), Actas del Folklore y Etnología y Folklore, estas últimas fundadas por el maestro.

A lo largo de su carrera ofreció conferencias, cursos, presentaciones de obras en diversos países y actuó, además, como representante de organizaciones internacionales y cubanas en reconocidos eventos. Se recogen sus intervenciones en: Primer Congreso nacional de Arte, 1936, Santiago de Cuba; VIII Congreso Internacional de Ciencias Antropológicas y Etnológicas, Moscú, 1964; Coloquio Africano-Americano, Benin, 1966; Encuentro de Culturas de América Latina, 1967; Seminario de Estudios Afroamericanos, Habana, 1968; Reunión de Expertos, Caracas, 1971; Coloquios y Premios de Musicología Casa de Las Américas (Desde 1979 hasta 1984); entre otros.

Diversos fueron los galardones y condecoraciones concedidos a Argeliers León durante su trayectoria, en correspondencia con sus resultados en el campo de la creación, la investigación y su desempeño profesional en sentido general. Pueden mencionarse por su importancia los siguientes: Premio Anual por su labor artística, 1984; Premio a su obra:” Llanto por el grito en la Plaza de Mayo”, 1985; Premio María Teresa Montes por el ensayo “La influencia africana en la música cubana”; y el título honorífico de Profesor de Mérito.

Como disímiles estudiosos de la Musicología, la Etnología y la Culturología han manifestado, la obra de Argeliers León ha aportado una visión integral de la cultura cubana, con la aplicación de las tendencias y técnicas más avanzadas en el campo de la investigación científica. Su análisis racional en el estudio de la música folklórica, así como una correcta orientación en los estudios de los factores y antecedentes que han influido en la formación de la música cubana, lo hacen merecer el título de “padre de la musicología” en Cuba. 

Argelier León fallece en La Habana el 23 de febrero de 1991

 

Obra

Música para piano

1944 "Cuatro invenciones" 18.06, "Sonatina" 15.02

1945 "Danzones No. 1 y No. 2" 4.014.02

1946 "Capriccio concertante, para dos pianos" 18.08

1956 "Bambú, Bolero y Guaguancó" 12.02

1956 "Akorín" 17.02

1957 "Danzón" No. 3 3.02

1957 "Pequeños preludios para piano" 18.06

Música para voz y piano

1944 "Dos canciones" 3.03

Música para coro solo y para coro y orquesta

1944 "En la palma, para coro mixto a tres voces" 3.02,  "Se equivocó la paloma, para coro mixto a tres voces" 3.04,  "Granada" y "1850" para coro mixto" 2.02, "Eco", para coro mixto 2.04 y "La tarde", para coro mixto 2.08.

1945 "Canción del naranjo seco", para coro mixto 2.20,  "Presencia", para coro mixto 3.10, "La música", para coro mixto 4.18, "Tres canciones para tres voces femeninas" 6.8

1946 "Canción del jinete para coro" mixto 8.08 y "El niño nació en Santiago", coro mixto 6.05

1951 "Pregón", para coro mixto 3.02

1956 "Al nacimiento de Cristo nuestro Señor", villancico para coro mixto 2.01

1962 "Elegía a Jesús Menéndez", cantata para solista, coro y orquesta, texto de Nicolás Guillén 48.39

Diversas combinaciones de cámara

1944 "Sonata para trompeta, trombón y percusión" 21.01, "Cuatro escenas de ballet", para clarinete, trompeta, piano y percusión 22.21, "Primera sonata a tres", para dos clarinetes y clarinete bajo 16.52, "Segunda sonata a tres", para flauta, clarinete y fagot 16.52

1946 "Cantares", divertimento para siete instrumentos de viento 18.20

1948 "Concertino", para flauta, piano y orquesta de cuerdas 22.06

1957 "Cuarteto de Cuerdas" No. 1 32.21

1959 "Quinteto No. 1" para instrumentos de viento 28.15

1960 "Divertimento para clarinete", trompeta y piano 2.09

1961 "Cuarteto de cuerdas No. 2" 32.04

1963 "Quinteto No. 2", para viento y guitarra 33.03

Música para orquesta

1946 "Sinfonía No. 1" 36.18

1946 "Suite Cubana para orquesta de cuerdas" 21.12

1947 "Sonata de la Virgen del Cobre", para orquesta de cuerdas y piano 18.02

1958 "Cánticos de homenaje" 32.12

1959 "Cuatro danzas cubanas" 18.06

1962 Sinfonía No. 2 30.02

Para otros instrumentos

1958 "Sonata para bandoneón" 15.16

1959 "Canciones lentas", para guitarra 14.18

Obras no editadas

"Oye compañero dile a la muerte con fanfarria, que el Comandante Ché Guevara vive" (1973).

"Saturnalia". Para cualquier tipo de instrumento.

"Creador de hombre nuevo" (Cantata).

"Danzón No. 1".

"En homenaje a un amigo, para piano y banda magnetofónica".

"Llanto por el grito en la Plaza de Mayo".

Bibliografía activa

Teoría de la música, Conservatorio Municipal, La Habana, 1942.

Psicología de la lectura musical, Ministerio de Educación, La Habana, 1943.

Tests musicales, Ministerio de Educación, La Habana, 1943.

Introducción a la historia de la teoría de la música, Conservatorio Municipal, La Habana, 1944.

Métrica, Conservatorio Municipal, La Habana, 1944.

Notación, Conservatorio Municipal, La Habana,1944.

Ornamentación, Conservatorio Municipal, La Habana, 1944.

Problemas de teoría de la música, Conservatorio Municipal, La Habana, 1944.

Sistemas musicales, Conservatorio Municipal La Habana, 1944.

Lecciones para un curso de acústica musical, La Habana, Conservatorio Municipal, 1945.

Transposición, La Habana, Conservatorio Municipal, 1946.

Lecciones del curso de música folklórica de Cuba, La Habana, Conservatorio Municipal, 1948.

“Dos panoramas folklóricos”, en Revista La Música, no. 2, abril-junio, La Habana, 1948, pp. 7-12.

“Tres cantos negros”, en Revista La Música, no. 4, La Habana, 1948.

 “La canción cubana”, en Revista La Música, no. 6, La Habana, 1950.

 “El patrimonio folklórico musical cubano”, en Revista Bimestre Cubana,no. LXV, La Habana, 1950.

“Apuntes sobre bibliografía musical cubana”, en Revista Bibliográfica, no. 3, La Habana, 1951.

“El ciclo del danzón”, en Revista Nuestro Tiempo, año 2, no. 4, marzo, La Habana, 1955, pp. 1-3.

“Música que aún vive”, en Revista Nuestro Tiempo, año 3, no. 9 (enero), La Habana, 1956, p. 1.

“La obra para piano de Amadeo Roldán”, en Revista de Música, no. 4 (octubre), La Habana, 1960, pp. 112-123.

“La música popular cubana”, en La Gaceta de Cuba, no. II, La Habana, 1963.

Música folklórica cubana, Ediciones del Departamento de Música de la Biblioteca Nacional José Martí, La Habana, 1964.

“Aportes de Fernando Ortiz a la musicología en Cuba”, en La Gaceta de Cuba, no. 42, La Habana, 1965.

“El Instituto de Etnología y Folklore de la Academia de Ciencias de Cuba”, en Revista Etnología y Folklore, no. 1, La Habana, 1966.

“Ethnological Research in Cuba”, en Revista Scientific World, año X, no. 2, Londres, 1966.

“Actitudes del compositor cubano del siglo XIX”, en Revista Universidad de La Habana, año XXXII, no. 192, octubre-diciembre, Edición extraordinaria, La Habana, 1968, pp. 164-176.

“La circunvalación en el paisaje”, en Música, no. 59, julio-agosto, La Habana, 1976, pp. 5-14.

“Hacia una música en el pueblo”, en Música, no. 64, mayo-junio, La Habana, 1977, pp. 16-23.

"Los caminos han de recorrer el grito”, en Música, no. 81-82, marzo-junio, La Habana, 1980, pp. 3-7.

“Foro abierto a las juventudes”, en Música, no. 96-97, septiembre-diciembre, La Habana, 1982, pp. 20-24.

“Música en la Casa”, en Música, no. 98-99, enero-junio, La Habana, 1983, pp. 25-29.

“Rieles para el vuelo”, en Música, no. 100, julio-diciembre, La Habana, 1983, pp. 7-19.

Del canto y el tiempo. [2da. ed.] La Habana, Ed. Letras Cubanas, 1984.

“Obra y alcance de la historia”,en  Música, no. 105, enero-junio, La Habana, 1985, pp. 37-39.

“Esperanza puesta en heterofonía”, en Música, no. 106, julio-diciembre, La Habana, 1985, pp. 24-26.

“Olga López de Venezuela”, en Música, no. 108, julio-diciembre, La Habana, 1986, pp. 20-232.

“Manuel Enríquez en la Academia de Artes de la República Democrática Alemana”, en  Música, no. 109, enero-junio, La Habana, 1987, pp. 34-41.

“Para afincarnos de nuevo en la convivencia pacífica entre los hombres”, en Música, no. 110, julio-diciembre, La Habana, 1987, pp. 27-32.

“Plantar jalones en el tiempo”, en Revista Clave, no. 9, La Habana, 1988, pp. 16-19.

“Para leer las firmas abakuá”, en Revista Unión, no. 10, abril-junio, La Habana, 1990, pp. 2-13.

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