Carlos Acosta

Danza, Cuba

Carlos Acosta (Carlos Junior Acosta Quesada, 1973). Bailarín cubano, coreógrafo y director de espectáculos.

Una de las figuras del ballet cubano más conocidas en la escena internacional actual. Nacido en Los Pinos, al Sur de la ciudad de La Habana el 5 de junio de 1973, de padre chofer y madre ama de casa. Su padre lo llevó a la Escuela Elemental de Ballet de La Habana, para hacerlo un hombre de bien. Así inició en 1984 sus estudios de ballet, pero, presionado por las burlas de sus amigos y las largas jornadas en ómnibus para llegar la escuela, desatendía las clases y prefería bailar break dance en su entorno, lo que le valió fama y premios en competencias regionales.

Pese a castigos y advertencias, Acosta fue reprobado y enviado a la Escuela de la provincia Las Villas (hoy Villa Clara), donde realmente no existían capacidades para recibirlo. Ante esta dificultad, el padre lo llevó a Pinar del Río (provincia más occidental de la Isla), donde tenía otro hijo, para que Carlos pudiera culminar su enseñanza elemental de ballet. Vencido este nivel, ingresó en la Escuela Nacional de Ballet, en La Habana y fue descubierto por Ramona de Sáa Chery, su directora, quien lo tomó a su cargo y lo perfeccionó durante los tres años restantes.

Con ella viajó a Italia como parte de una colaboración académica en la ciudad de Turín. Allí bailó roles solistas y estrenó Orfeo, creado para él por Massimo Morricone. En 1990 ganó el Prix de Lausanne, Suiza, con solo 16 años, y, en adelante, los máximos galardones en Vignale, Italia; el Grand Prix, en la Cuarta Bienal Internacional de Danza de Caracas; la medalla de oro, el Grand Prix y la medalla Federico Chopin, en Polonia; el premio masculino en el Concurso de Jóvenes Talentos, en Positano, y el Premio Ossimodance, ambos en Italia.

A esto se unió, en 1991, el primer premio en el Concurso de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba, con lo cual continuaría su larga lista de reconocimientos nacionales e internacionales: Fundación Princess Grace, de Mónaco, en 1995; National Dance Award, del Círculo de Críticos de Danza, en 2003; el premio Oliver y el doctorado Honoris Causa de la Universidad Metropolitana de Londres, en 2007, y el Premio Benois de la Danza, 2008, en Rusia.

Terminados sus estudios en la Escuela Nacional de Ballet de La Habana, fue invitado por el English National Ballet a la temporada 1991-1992, durante la que interpretó los roles principales en Cascanueces, en versión de Ben Stevenson, y en la obra del siglo XX Shérézade, de Mijail Fokín. Allí bailó con las estrellas Eva Evdokímova y Ludmila Semeniaka.

En 1992 ingresó en el Ballet Nacional de Cuba e interpretó los pas de deux Festival de las flores en Genzano, Diana y Acteón y Grand Pas Classique y se estrenó en los protagónicos de GiselleEl lago de los cisnes, Don Quijote y El espectro de la rosa. Con esta compañía realizó una gira por España. Ben Stevenson lo invitó, en 1993, a integrar el Houston Ballet, en Estados Unidos, donde permaneció como primer bailarín hasta 1998.

Con el Houston Ballet interpretó el repertorio de Stevenson, que incluyó versiones de Don Quijote, El lago de los cisnes, Cascanueces, La bayadera, el estreno mundial de La doncella de nieve y las obras Symphony in D, de Jiri Kylian; Etudes, de Harald Lander y El rito de la primavera, de Glen Tetley.

Aunque seguía en el Houston, bailó como artista invitado del American Ballet Theater; del Royal Ballet de Londres y del teatro Bolshoi de Moscú, acompañado por las ballerinas Nina Ananiashvilli y Lauren Anderson, su partenaire habitual en Houston.

En 1998 comenzó su colaboración permanente con el Royal Ballet, dirigido por Anthony Dowell. En esta compañía ha asumido roles protagónicos en Coppelia, Manon, Mayerling, Apollo, La fille mal gardée, Raymonda, In the Middle Somewhat Elevated, y ha alternado con las estrellas Sylvie Guillem, Darcey Bussell, Tamara Rojo y Zenailda Yanovsky. También ha bailado El corsario, con el American Ballet Theater, Don Quijote, con la Ópera de París y Espartaco, con el Ballet Bolshoi.

Debutó como coreógrafo y director de espectáculos con Tocororo: una fábula cubana, en el año 2003; un musical autobiográfico, estrenado en La Habana, que luego ha tenido exitosas temporadas en Inglaterra. También realizó con bailarines amigos los encuentros Acosta and Friends, a los que invitó a artistas internacionales y cubanos, en especial del Ballet Nacional de Cuba y de Danza Contemporánea de Cuba. Su autobiografía, titulada No Way Home, apareció en 2007.

A pesar de su juventud, pero como reconocimiento a su exitosa carrera, en el año 2011 fue galardonado con el Premio Nacional de Danza de Cuba.

Ha sido artista invitado de prestigiosas compañías, como el Royal Ballet de Londres, el American Ballet Theater de New York, y el Ballet Kirov, de San Petersburgo, entre otras.

Carlos Acosta ha sido comparado con Rudolf Nureyev, por su versatilidad al asumir roles dramáticos, cómicos, contemporáneos, de avant gard, musicales, siempre con un alto nivel técnico, para sentar pautas ante los bailarines del siglo XXI.

Le fue concedido el Premio Nacional de Danza en el Reino Unido 2014, entregado en enero de 2015.

De regreso a Cuba creó, a finales del 2015,  la Compañía Acosta Danza, con una  amplia concepción estética.  El bailarín y coreógrafo, ahora director, defiende una propuesta que fusiona el ballet académico con la danza moderna, para desarrollar lo que él define como ballet contemporáneo.

Esta compañía, con sede en La Habana, debutó para el público cubano el 8 de abril del 2016 en el Gran Teatro de La Habana Alicia Alonso, donde estrenó en Cuba la variación de Carmen que hiciera Carlos Acosta para el Royal Ballet; así como una selección de obras del repertorio tradicional del ballet cubano y universal. 

 

Bibliografía Activa

No way Home. Harper Press, London, 2007.

Videos y DVD

Coppélia. Royal Ballet, BBC, Londres, 2000.

La fille mal gardée. Royal Ballet, BBC, Londres, 2002.

Don Quijote. Ballet Nacional de Cuba, ICRT, La Habana, 2003.

Carlos Acosta, The Reluctant Ballet Dancer. BBC, Londres, 2003.

 I m,…… Love You, 2009

Bibliografía pasiva

Cabrera,  Miguel: "El ballet en Cuba: nacimiento de una escuela en el siglo XX", en: Balletin Dance,Volume 3 of Sulkary Cuba, 2010

John,  Suki:  Contemporary Dance in Cuba: Tecnica Cubana as Revolutionary Movement, McFarland, 2012