Demetrio Porras

Política, Educación, Panamá

Demetrio Augusto Porras Juárez (1897-1972). Profesor y fundador del Partido Socialista en Panamá.

Demetrio Porras Juárez nació en Las Tablas (provincia de Los Santos), el 3 de octubre de 1897. Fueron sus padres el doctor Belisario Porras Barahona y Catalina Juárez Chacón, ambos oriundos de la provincia de Los Santos.

Después de obtener el título de bachiller en el Instituto Nacional, hacia 1918, cursó la carrera de Derecho en la Universidad de Burdeos, Francia. Fue discípulo del sociólogo Émile Durkheim, y de los eminentes juristas franceses León Duguit y Maurice Hauriou. Desde entonces le entusiasmaron el Derecho penal, la Sociología criminal y la Sociología moral.

En su época de estudiante universitario, se desempeñó paralelamente como cónsul de Panamá en Burdeos, de 1918 a 1924, y en Londres, de 1924 a 1926.

Al tornar al Istmo ofició, de 1928 a 1935, como profesor de Derecho y Sociología en la Escuela Libre de Derecho.

En 1930 fundó el Partido Socialista. Fue uno de los adalides de la huelga inquilinaria de 1932. Actuó como diputado a la Asamblea Nacional en varias legislaturas: 1932, 1936 y 1940. Fue nombrado Ministro de Estado a inicios de la década de 1940. Se estableció en Londres, en calidad de embajador de Panamá, entre 1941 y 1947.

También fue embajador de Panamá ante las Naciones Unidas, de 1946 a 1947. De 1952 a 1969 fue profesor de sociología en la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Panamá.

Entre sus obras sobre sociología se destacan Principios de sociología (1947), y Problemas vitales panameños (1960). Además, publicó libros testimoniales como Veinte años de luchas y experiencias (1947), Tratado del Canal de Panamá (1947) y Hacia el infinito (1963). Principios de Sociología reúne sus apuntes de clase, en los que se revela la impronta de la sociología francesa en su formación académica, al tiempo que Problemas vitales panameños se ocupa de las condiciones sociales y económicas de su país y de las múltiples carencias que lo gravaban en punto a vivienda, salud, nutrición, pobreza y delincuencia, entre otros flagelos sociales. Veinte años de luchas y experiencias contiene sus memorias, en las que sobresalen remembranzas de carácter político y personal. Tratado del Canal de Panamá, por su parte, no se refiere únicamente a la discusión legislativa del tratado de 1936 –el Arias-Roosevelt–, sino que recoge otras intervenciones de Demetrio Porras durante su diputación parlamentaria, principalmente en la década de 1930. El libro Hacia el infinito es homenaje póstumo a su esposa, Soledad Segebre, y constituye un ejemplo de literatura de memorias familiares.

De 1959 a 1964, Demetrio Porras laboró como consejero de la Presidencia de la República y como magistrado de la Corte Suprema de Justicia, en su sala de lo penal.

Falleció en la ciudad de Panamá el 16 de mayo de 1972.

Abogado, sociólogo, catedrático universitario, fundador de un combativo partido político, legislador, ministro de Estado, embajador y ministro plenipotenciario, diplomático, escritor, memorialista, tratadista, magistrado de la Corte Suprema de Justicia, en Demetrio Porras se reprodujeron múltiples rasgos de sus mayores, sobre todo en lo que respecta a su vocación jurídica, su natural político, su empeño pedagógico, su inquietud sociológica, su trayectoria diplomática y su entrega a la magistratura. Sus méritos son dignos de la memoria de su abuelo paterno, Demetrio Porras Cavero, oriundo de Cartagena de Indias -uno de los más eximios procesalistas de Colombia en el siglo XIX-, y de su padre, Belisario Porras Barahona, eminente estadista panameño.

 

Bibliografía activa

Principios de Sociología, Editorial Americalee, Buenos Aires, 1947.

Tratado del Canal de Panamá, Editorial Americalee, Buenos Aires, 1947.

Veinte años de luchas y experiencias, Editorial Americalee, Buenos Aires, 1947.

Problemas vitales panameños, Imprenta Nacional, Panamá, 1960.

Hacia el infinito, Impresora Panamá, Panamá, 1963.

Bibliografía pasiva

Araquistain, Luis: “Principios de Sociología, del doctor Demetrio A. Porras”; en Revista Lotería, Año IX, no. 146, Panamá, julio de 1953.

Figueroa Navarro, Alfredo: El desarrollo de las ciencias sociales en Panamá, tomo 5, Biblioteca de la Cultura Panameña, Universidad de Panamá, Dutigrafía, Panamá, 1983.

García, Rubén Luis: “Problemas vitales panameños, libro del doctor Demetrio A. Porras”; en El Panamá-América, Panamá, miércoles 31 de agosto de 1960.

__________________________; “Mi recuerdo de Demetrio A. Porras”; en El Matutino, Panamá, sábado 20 de mayo de 1972.

Torres Gudiño, Secundino: “Nota bibliográfica sobre Problemas vitales panameños”; en El Panamá-América, Panamá, lunes 11 de julio de 1960.