Edificio Bacardí

Arquitectura e Ingeniería, Cuba

Edificio Bacardí. Primero realizado en estilo art decó en La Habana. Una joya de la arquitectura mundial de su época, por la excelencia de su construcción.

El Edificio Bacardí fue erigido en un solar de 1 320 metros cuadrados, en la esquina que conforman las calles Montserrate y San Juan de Dios, en el reparto Las Murallas. Se destinó a alojar las oficinas de la compañía Bacardí en La Habana.

El proyecto del edificio fue convocado a concurso por la compañía, que ofreció la suma de 1 000 pesos al ganador. Un jurado, compuesto por Henri Schueg Chassin, presidente de la compañía Bacardí, y los arquitectos Leonardo Morales, Enrique Gil, Emilio de Soto y Pedro Martínez Inclán, otorgó el primer premio al proyecto presentado por el arquitecto Esteban Rodríguez Castells, junto con Rafael Fernández Ruenes y José Menéndez Menéndez.

La ejecución del proyecto se adjudicó en subasta a la firma Arellano y Mendoza por una suma de 499 675 pesos, a la cual se adicionó la cantidad de 121 325 pesos por concepto de equipamiento, ascensores, herrajes, turbinas y demás necesidades.

El 6 de enero de 1930 se comenzó el replanteo de la obra. Los trabajos de construcción fueron asumidos por la compañía Grasyma, de Wunsiedel (en Baviera, Alemania), la cual se empeñó en la excelencia de la ejecución y en el ajuste al cronograma de 300 días establecido por la compañía. Las malas condiciones del terreno exigieron que en se emplearan en la cimentación quinientos pilotes de madera dura (jiquí y júcaro negro); pero el cronograma fue cumplido. El hormigón empleado fue de alta calidad y resistencia.

El edificio se terminó de construir en diciembre de 1930 en el más legítimo estilo art decó, con un diseño en forma de pirámide escalonada o zigurat, que asume como elemento decorativo el azulejo -proveniente del modernismo catalán-, el cual le brinda un efecto cromático singular. La pirámide tiene como remate un murciélago, símbolo de la compañía Bacardí. Fue el edificio más alto de Cuba en la época.

Consta de doce plantas, cinco de las cuales se destinaron a oficinas para alquilar, con un área rentable de 558 metros cuadrados. La superficie total cubierta del edificio es de 7 031 metros cuadrados. La fachada está recubierta de granito rojo de Baviera.

El primer piso tiene un área de 1 075 metros cuadrados y 7,25 metros de puntal, con pórtico, paredes, piso y techo revestidos de granito rosado de Baviera. Los dos vestíbulos fueron recubiertos de mármol hasta el techo de color verde suave.

Según los suministradores, "El Edificio Bacardí puede decirse que tiene mármol y granito de casi todas la naciones de Europa, pues contiene material procedente de Alemania, Suecia, Noruega, Italia, Francia, Bélgica y Hungría".

El inmueble posee una cisterna con capacidad para 8 700 galones de agua, que se bombea a un tanque colocado dentro de la torre, de 4 800 galones de capacidad.

Además, consta de cuatro elevadores para diferentes usos: dos para usuarios –con capacidad para diez personas-, que desarrollan una velocidad de 350 pies por minuto; uno de carga, para la transportación de mobiliario, con una capacidad de 4 000 libras, y otro, que hace el trayecto entre el sótano y el primer piso, para transportar mercancías.

Luego de que, tras el triunfo de la Revolución Cubana y la compañía Bacardí se marchara de Cuba, el edificio ha sido ocupado por oficinas de firmas nacionales y extranjeras. En el mezzanine se encuentra un bar restaurante abierto al público.

En el año 2001 fue restaurado, gracias a la cooperación de una compañía italiana. Hoy, conserva la decoración interior original en buen estado, así como el exterior.

 

Bibliografía

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