Eugenio Fernández Méndez

Literatura, Periodismo, Puerto Rico

Eugenio Fernández Méndez (1924-1994). Periodista, escritor y relevante historiador puertorriqueño. Catedrático de la Universidad de Puerto Rico. 

Eugenio Fernández Méndez nació el 11 de julio de 1924 en Cayey, Puerto Rico. Su padre, Benigno Fernández García, fue primer procurador general de Puerto Rico y primer presidente de su Colegio de Abogados. Su madre, María Luisa Méndez, era profesora en la escuela pública de Cayey.  Cursó la enseñanza primaria en la Escuela Ramón Baldorioty de Castro, en San Juan, y luego se graduó en la Escuela Superior Central, de Santurce. Inició estudios en la Universidad de Louisiana, luego en la de Carolina del Norte y en la Universidad de Duke, todas en Estados Unidos. De regreso a su país, obtuvo en 1946 el título de licenciado en Ciencias Políticas en la Universidad de Puerto Rico, y continuó estudios de posgrado la Universidad de Columbia, en Nueva York. Obtuvo el título de Licenciado en Derecho en la Universidad de Georgetown, Estados Unidos.  

Siendo muy joven, acompañó a su padre en una excavación en el Barrio Toíta, de Cayey, donde encontraron un valioso yacimiento arqueológico. De entonces data su interés por la cultura de su país. Posteriormente, al llegar a ser profesor de la Universidad de Puerto Rico universitario, donó las piezas del hallazgo a la colección del museo universitario.

En consecuencia, su obra muestra muy tempranamente una reflexión sistemática sobre la identidad puertorriqueña, como se constata en Unidad y esencia del ethos puertorriqueño, Crónicas de Puerto Rico y La identidad y la cultura. Su estudio Salvador Brau y su tiempo: drama y paradoja de una sociedad fue premiado en 1956 por el Instituto de Literatura Puertorriqueña.

Prolífico ensayista de refinado estilo, sobresalen en este género sus trabajos Conceptos fundamentales de antropología física y La identidad y la cultura, El proceso histórico de la conquista de Puerto Rico, La encomienda y la esclavitud de los indios de Puerto Rico en los años de 1508-1550 y The Sources on Puerto Rican Culture History: A Critical Appraisal.

Experto en varias esferas de la problemática cultural, publicó Las artes plásticas y El primitivismo haitianoAntología de la poesía puertorriqueña; Antropología, siquiatría y el porvenir del hombre y Art and Mythology of Taino Indians of the Greater West Indians.

También publicó poesía, principalmente de inspiración social y filosófica, como El jardín encantado, Hombre actual y Biografía sucinta de la materia.

Fue colaborador, en materias de historia, antropología y pintura, en periódicos y revistas de su país y en publicaciones extranjeras, como Cuadernos, de París (Francia), y Estudios Americanos, de Sevilla (España).

Entre 1955 y 1964 presidió la Junta de Directores del Instituto de Cultura Puertorriqueña. Se desempeñó, por otra parte, como director de la Editorial de la Universidad de Puerto Rico y también fue coordinador del Departamento de Sociología de la misma universidad.

Eugenio Fernández fue miembro de La Academia de la Lengua Española y de la Academia de la Historia de Puerto Rico, así como de la Fellow American Anthropological Association y La Academia de Ciencias Políticas y Sociales de Estados Unidos.  

Murió en San Juan, el 15 de agosto de 1994.

 

Bibliografía activa

Unidad y esencia del ethos puertorriqueño, 1954.

Salvador Brau y su tiempo: drama y paradoja de una sociedad, 1956.

Crónicas De Puerto Rico: Desde La Conquista Hasta Nuestros Dias. San Juan, P.R., 1957.

“Tras siglo”, Ateneo Puertorriqueño, 1958.

“Desarrollo histórico de la sociedad puertorriqueña”, Ateneo Puertorriqueño, 1958, San Juan, 1958.

Crónicas de Puerto Rico, 1958.

La identidad y la cultura críticas y valoraciones en torno a Puerto Rico, San Juan, 1959.

Criterios de la periodización cultural de la Historia. México, universidad Nacional de México. 1959.

Ensayos de antropología popular. Universidad De Puerto Rico, Rio Piedras, 1961.

“Franz Boas y los estudios antropológicos en Puerto Rico”, en Revista de la Universidad de Puerto Rico. 6 pp. 22x16. Julio-septiembre, 1963.

Historia de la cultura en Puerto Rico (1493-1960). Puerto Rico, 1964

“El pensamiento social de Eugenio María de Hostos”, en Revista Del Instituto De Cultura Puertorriqueña, año 7, núm. 23; abr-jun. 1964: p 43-49.

“Conceptos fundamentales de antropología física” y “La identidad y la cultura”, 1965.

Antología de la poesía puertorriqueña, 1968.

Desarrollo histórico de la sociedad puertorriqueña Ciclo de conferencias sobre la historia de Puerto Rico, Instituto de Cultura Puertorriqueña, 1959.

La identidad y la cultura. Prólogo del autor. Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, 1970.

El significado histórico del Grito de Lares, 1970.

Antropología, siquiatría y el porvenir del hombre, San Juan de Puerto Rico, 1972.

Proceso histórico de la conquista, 1972.

Viaje histórico de un pueblo: La evolución puertorriqueña, Sharon, 1972.

Historia cultural de Puerto Rico, 1493-1968, 4ta Edición, Editorial Universitaria, 1975.

Filiación y sentido de una isla, 2da edición, 1980.

Crónicas de Puerto Rico. Río Piedras, Editorial Universitaria, 1981.

“El auge azucarero en las Antillas Francesas y la política de Jean Baptiste Colbert (1644-1789)”. Discurso de ingreso a la Academia Puertorriqueña de la Historia. boletín de la Academia Puertorriqueña de la Historia, vol. 11, núm. 38; jul. 1987: p 173-195.

Elogio de Puerto Rico, 1993.

Crónicas de las poblaciones negras en el Caribe francés (publicado póstumamente)

Bibliografía pasiva

Rojas Osorio, Carlos: Pensamiento filosófico puertorriqueño. Isla Negra Editores, San juan, 2002, p. 225.

In memoriam: Eugenio Fernández Méndez (1924-1994). La revista del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico, núm, 19, jul-dic. 1994.