Eusebio Antonio Morales Magallón

Política, Economía, Panamá

Eusebio Antonio Morales Magallón (1865-1929).  Economista, estadista ideólogo, jurisconsulto y político panameño. 

Nació en Sincelejo, antiguo Departamento de Bolívar, de la República de  Colombia,  en 1865.  Fueron sus padres D. Juan José Morales y Da. Ramona Magallón de Morales. Recibió el título de Doctor en Derecho y Ciencias Políticas en la Universidad de Cartagena, tras un largo período de interrupciones a causa de las luchas internas que tenían lugar a finales del siglo XIX en tierra colombiana. Su hijo Ernesto A. Morales, quien escribió a la memoria de su padre, consideró que la generación colombiana del Dr. Eusebio A. Morales fue la más golpeada por  la persecución política, lo que obligó a aquellos jóvenes a diseminarse. Desde entonces Eusebio Morales se declaró liberal y defensor de la Constitución de Rionegro (1863), de corte federalista. Fue así como llegó a Colón, en el Estado de Panamá, donde se radicó y desempeñó el cargo de Juez Municipal.  Contrajo matrimonio con una distinguida dama panameña, y quedó vinculado para siempre a esa tierra, que lo admiró por encima de las rencillas de la política, en la que ingresó.

Trabajó como abogado en varias compañías en los años últimos del siglo XIX, hasta que participó en la Guerra de los Mil Días, dentro del liberalismo, y junto a Belisario Porras, Carlos A. Mendoza y los generales Benjamín Herrera y Emiliano Herrera. Entonces le correspondió encabezar una misión a Guayaquil para conseguir refuerzos que apoyaran la causa de los liberales panameños, enfrentados a los conservadores en aquella guerra civil.  El 21 de noviembre de 1902,  al final de la contienda, el ya coronel Eusebio A. Morales, secretario de Hacienda de la dirección de guerra del Cauca y Panamá,  firmó el Tratado de Paz en representación del general Benjamín Herrera y del Partido Liberal. Ante la disyuntiva de la presencia de los Estados Unidos en la región, en vías de imponer su política expansionista (y en peligro de anexarse la región panameña), liberales y conservadores colombianos firmaron el tratado en el buque de guerra norteamericano Wisconsin, con la mediación de Estados Unidos.

Un año después, Eusebio A. Morales fue miembro de la Junta de Gobierno Provisional, a raíz de la separación de Panamá de Colombia, el 3 de noviembre de 1903. Entonces dejó clara su condición de ideólogo de la independencia de Panamá. Escribió en ese año un Manifiesto en que justificó la separación de Panamá de Colombia y los objetivos de la nueva nación panameña. Poco después, en 1904, fue el redactor del Mensaje de la Junta de Gobierno Provisional a la Convención Nacional Constituyente de 1904. Escribió El Tratado del Canal. Su historia e interpretación,  en octubre de 1904, para la North American Review,  pero retiró el artículo por los arreglos auspiciados por el Presidente Theodore Roosevelt, conocidos con el nombre de Convenio Taft.  Morales fijó la que sería una tradicional posición panameña sobre el sentido y la letra del Tratado de 1903, que contiene cláusulas cuya interpretación fue causa de un permanente conflicto entre Panamá y Estados Unidos durante buena parte del siglo XX. Así, como defensor de la soberanía y la independencia de Panamá,  analizó la Convención del Canal de Panamá de 18 de noviembre de 1903,  y defendió el principio del ejercicio de la soberanía entre los dos países que hicieron posible la construcción del Canal; fue un crítico del Convenio Taft (1904) y,  sobre todo, levantó su voz contra la Orden Ejecutiva que estableció la apertura de la Zona del Canal al comercio internacional, incluyendo los  puertos, aduanas y correos en la Zona. Había sido nombrado durante la primera gestión del Dr. Belisario Porras (1912-1916)  para elaborar  unos anteproyectos de tratados en los que quedara claramente establecido cuáles serían los nuevos beneficios que tendría Panamá al finalizar la construcción del Canal.

Participó junto a Ricardo Arias en las negociaciones para la  conversión de la moneda.  Como gozó de gran influencia en la banca de  Estados Unidos,  logró conseguir empréstitos para el país. Tras la abrogación del Convenio Taft, el 28 de julio de 1926, los comisionados del gobierno de Panamá, Ricardo J. Alfaro y Eusebio A. Morales, firmaron un polémico tratado con Estados Unidos, con el que el gobierno de Rodolfo Chiari intentaba aminorar algunos puntos en discordia que tenían su origen en la Convención del Canal de 1903. 

Siendo Secretario de Hacienda y Tesoro, bajo la  gestión del presidente Rodolfo Chiari, presentó como instrumento para el mejoramiento del régimen fiscal la ley  No. 29, que aumentaba el impuesto sobre la propiedad urbana.  No obstante,  los dueños de casas de inquilinato trasladaron dicho aumento al importe de los alquileres. Esta medida fue rechazada por los inquilinos, y, como consecuencia, se generó una huelga de no pago a partir  del  10 de octubre de 1925, cuyos resultados fueron trágicos para el movimiento popular  y sus dirigentes, y conllevó un enfrentamiento entre los panameños, y la intervención norteamericana del 12 de octubre de 1925.

Aunque no se pueda clasificar al liberal Eusebio A. Morales como socialista, su actuación invita a pensar que no consideró peligrosa la legislación social, y creyó que la legislación debía cuidar de quienes, trabajando en el ambiente urbano, comenzaban a adquirir nociones sobre política y nivel de vida.   En el caso inquilinario,  los propietarios  no querían que las leyes estorbaran sus negocios de alquiler. Pero la situación injusta, que se mantuvo por buen tiempo, solicitaba un cambio en la legislación, ya que no un completo cambio de estructuras sociales y económicas.  Por otro lado, comprometido con el progreso, Eusebio A. Morales impulsó el diseño y la construcción de las carreteras nacionales, el buen uso del ferrocarril de Panamá, la expedición de leyes económicas y fiscales de avanzada y un gran número de actividades públicas. 

Identificó tempranamente, y en la época republicana, las debilidades del sistema jurídico panameño y por ello  impulsó reformas en los planos jurídico y constitucional; fue defensor de la Corte Suprema de Justicia como órgano garante de la Constitución y la Ley.  A este respecto escribió  los estudios sobre las Leyes Inconstitucionales, La Situación  Política y Económica de Colombia y Ciencia Constitucional.  Sobre la teoría de la constitucionalidad panameña, Eusebio A. Morales aportó sus ideas acerca de una constitucionalidad centralizada en la Corte Suprema de Justicia como órgano depurador del  derecho público.  En su ensayo sobre Las Leyes Inconstitucionales   presentó reformas a dicho órgano, y se mostró a favor de que la Corte Suprema de Justicia declarara la inconstitucionalidad de una ley nacional si la misma es contraria a la Constitución; por lo tanto, inaplicable  por el poder judicial. Convirtió, así, la Corte Suprema en un organismo de consulta obligatoria de todo asunto  en el cual se deba decidir  judicialmente si una ley es  contraria a la Constitución, cualquiera que sea la categoría del juez o tribunal que haya dictado el fallo. Así,  logró fundamentar  dos reformas básicas del derecho constitucional.  Intentó corregir los excesos de un sistema  en que los principios  básicos del derecho constitucional carecen  en la práctica  del exacto valor de cambio que les corresponde. Además, fue celoso guardián y defensor de su correcta ejecución.  En resumen,  defendió el principio de la separación de poderes, de la Ley y la Constitución. Rechazó el fraude electoral por parte de los políticos, y  fue  fiel creyente de la democracia representativa como forma de gobierno mediante la cual se  lograba la equidad  de los asociados, siempre desde un punto de vista que ponía en la balanza el liberalismo al modo en que se interpretaba en los primeros años de la República. Como miembro de la generación de liberales que impulsó un movimiento de renovación  dentro de las filas del liberalismo, junto a otros conspicuos  dirigentes  -como Guillermo Andreve, Jeptha B. Duncan, José Dolores Moscote-,  vio en la educación el motor del desarrollo, y abogó por su democratización, haciéndola accesible a  todos los panameños.  En aquella época regía la Ley 11 de 23 de marzo de 1904, que establecía la gratuidad y la obligatoriedad de la educación primaria y, además, de la educación secundaria, industrial y profesional a cargo del Estado, y, como Ministro de Instrucción Pública, Eusebio A. Morales fundó el Instituto Nacional, bajo la rectoría de José Domingo de Obaldía.

Como hombre de ideas, desarrolló el ensayo como género que invitaba al lector a la reflexión sobre temas relacionados con el  orden económico, en obras como El carácter del Banco Nacional, Nuestras condiciones económicas, Las reformas necesarias al sistema tributario. Polemista de primera línea, participó en la discusión de la Carta Constitucional; como productos de aquella experiencia,  redactó artículos  y revisó la terminología, ajustándola a los preceptos de la ciencia. 

También fue editorialista y fundador del periódico Diario de Panamá.  Su máxima obra fue la compilación  Ensayos, Documentos y Discursos, de agosto de 1928.

Fue Ministro Plenipotenciario de Panamá en Estados Unidos, y comisionado por Panamá para la negociación de un nuevo tratado sobre el Canal Interoceánico. Fue Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario de la República de Panamá ante el Congreso Comercial del Sur, en Mobile, Alabama, Estados Unidos, en 1913; ante la Liga de la Defensa  Nacional, en Washington, en 1915; en la Sociedad del Movimiento de  Yorktown, Estados Unidos, en 1918;  en La Liga de las Naciones -en la cual disertó sobre temas del Canal de Panamá-, en 1922. En otros círculos disertó sobre Derecho y  Jurisprudencia,  administración de justicia y sus deficiencias. Llevó con firmeza la voz del gobierno a reuniones internacionales.  Fue Ministro de la República ante  los gobiernos de Holanda y Bélgica.     

Desempeñó cargos ministeriales y, en distintos gobiernos liberales, ejerció las carteras de Instrucción Pública,  Hacienda y Tesoro.  Fue Consejero del Directorio del Partido Liberal.  Y, como académico, fue  Presidente de la Facultad Nacional  de Derecho y Jefe de la Cátedra de Economía Política. 

Fue miembro de agrupaciones científicas y artísticas nacionales, regionales e internacionales, tales como la  Academia Americana de Ciencias Políticas y Sociales, la Academia de la Historia de Buenos Aires, la Sociedad Americana para el Progreso de la Ciencia, la Academia Panameña de la Lengua -correspondiente de la Real Academia Española-, la Escuela de Derecho y Ciencias Políticas. Recibió la Medalla al Mérito de Primera Clase  de la República del Ecuador y la Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos Mexicanos.

En fin, Eusebio A. Morales se destacó como estudioso de los problemas nacionales, para presentar propuestas de solución, siempre como liberal.  Cómo estadista, dejó un valioso legado, a través de sus escritos  y de una profunda reflexión sobre los problemas políticos, sociales  y económicos, incluida su  defensa incansable de los derechos soberanos de Panamá  en la Zona del Canal. 

Llevó una vida sobria y metódica, de estricta disciplina. Sin embargo, murió a los sesenta y cuatro años de edad, como consecuencia de un trágico accidente automovilístico ocurrido la noche del 8 de febrero de 1929.

Senacyt auspicia en la actualidad la Infoplaza No. 112,  Eusebio A. Morales, que suple las necesidades de  acceso a Internet por parte del público. Una biblioteca escolar y una calle importante en el barrio El Cangrejo, recuerdan el nombre del insigne panameño.

 

Bibliografía activa

Ensayos, documentos y discursos. La Nación, Panamá, 1928; y Biblioteca de la Nacionalidad, Autoridad del Canal de Panamá, Panamá, 1999.

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“Carta de New York, de 5 de julio de 1904, al Presidente de Panamá, Dr. Amador Guerrero, sobre inversión de los millones de la posteridad y sobre asuntos relacionados con el Tratado de 1903”, en Revista Lotería, No. 36, Panamá, noviembre de 1958.

“El tratado del Canal. Su historia e interpretación. Artículo escrito en octubre de 1904 para ser publicado en North American Review de noviembre, y retirado en vista de la actitud del Presidente Roosevelt, quien envió al Istmo al Secretario Taft a celebrar los arreglos que se conocieron con el nombre de "Convenio Taft", en Universidad, No.43 (Jun. 1973), Universidad de Panamá; y en Revista Lotería, No. 454-455 (mayo.-ago. 2004), Panamá, 2004.

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“La vida como problema y como finalidad”; en revista Estudios, Año II, No. 5, Panamá, julio-agosto 1923.

«Correcciones del artículo ”La población del Istmo”»; en revista Estudios, Año II, No. 5, Panamá, julio-agosto 1923.

“Discurso en la Escuela Nacional de Derecho el 28 de noviembre de 1922”, en Revista Lotería, no. 27, Panamá, agosto de 1943.

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“Chiriquí, su historia, su presente y su futuro”; en Revista Lotería, no. 96, Panamá, mayo 1949.

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“Discurso en la toma de posesión del Presidente José Domingo de Obaldía”; en Revista Lotería, No. 35, octubre de 1958, pág. 51.

“Pensamiento en el Álbum del Dr. Pablo Arosemena”. 21 de enero de 1918, en Revista Lotería, no. 94, Panamá, septiembre de 1963.

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Bibliografía pasiva

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