Fernando Ortiz

Historia, Ciencia, Educación, Periodismo, Cuba

Fernando Ortiz Fernández (1881-1969). Antropólogo, jurista, arqueólogo, periodista y polígrafo cubano, que realizó notables aportes a los estudios de las raíces histórico-culturales afrocubanas.

Nació en La Habana, el 16 de julio de 1881, y falleció en la misma ciudad, el 10 de abril de 1969. Cursó estudios primarios en Menorca, Islas Baleares, donde obtuvo el título de bachiller en 1895. En el mismo año inició en la

Universidad de La Habana la carrera de Derecho, que concluyó en la Universidad de Barcelona en 1900. Obtuvo el título de Doctor en Derecho, por la Universidad de Madrid, en 1901. Continuó estudios de criminología en Italia, donde trabó amistad con César Lombroso y colaboró en su revista Archivio di Antropologia Criminale, Psichiatria e Medicina Legale.

A partir de 1903 cumplió misiones del servicio exterior de Cuba en la Coruña, Génova, Marsella y París. Entabló relaciones profesionales con los destacados penalistas italianos y españoles Enrico Rerri, Pedro Dorado Montero y Rafael Salinas. En 1906 pasó a fungir como abogado fiscal de la Audiencia de La Habana. Obtuvo en 1909  plaza de profesor en la Facultad de Derecho Público de la Universidad de La Habana, donde impartió las asignaturas de Derecho Constitucional y Economía Política; asimismo, obtuvo la Cátedra de Etnografía Cubana en ese alto centro de estudios. Formó parte del grupo de iniciadores de la Universidad Popular José Martí, en 1914.

Fue representante a la Cámara a partir de 1917. Colaboró en la elaboración del Código Electoral de 1919, que rigió los comicios en que resultó electo presidente de la República el abogado Alfredo Zayas Alfonso. Tuvo a su cargo la redacción del Manifiesto del 2 de abril de 1923 de la Junta Cubana de renovación cívica. Entre 1931 y 1933 residió en Washington, donde llevó a cabo actividades de denuncia contra la dictadura impuesta por Gerardo Machado en Cuba. Participó en una sesión anual de la American History Association, donde puso en evidencia los factores a través de los cuales ese país había incidido negativamente en el desarrollo de la mayor de las Antillas.

Creó y editó varias revistas. Intervino en la fundación de El Eco de la Cátedra, publicación estudiantil de la carrera de Derecho de la Universidad de La Habana (1895); reanudó la publicación de la Revista Bimestre Cubana (1910), cuya dirección asumió hasta 1959; editó la Revista de administración teórica y práctica del Estado, la provincia y el municipio (1912); fundó la revista Archivos del Folklore Cubano (1924); editó el Boletín de Legislación (1929); tuvo a su cargo la fundación y dirección de la revista Surco (1930-1931), así como la revista Ultra (1936-1947).

Fue colaborador de los órganos de prensa nacionales y extranjeros Archivos Venezolanos de Folklore, Bohemia, Casa de las Américas, Cuba Contemporánea, El Cubano Libre, El Diluvio (de Barcelona), Derecho y Sociología, el Diario de la Marina, Diario Español, El Fígaro, Heraldo de Cuba, Ilustración Cubana, La Gaceta de Cuba, La Nova Catalunya, The Hispanic American Historical Review, Revista Científica Internacional, Revista de Administración, Revista de Arqueología y Etnología, Revista de la Habana y Universidad de La Habana.

Como jurista, fue autor de numerosas obras, muchas de ellas traducidas a otros idiomas, la primera, Hampa Afrocubana, apareció en 1906, prologada por César Lombroso, y recibió de inmediato encomiásticos comentarios de prestigiosos investigadores en esa especialidad. Importancia especial tuvo su Proyecto de Código Criminal Cubano, editado en 1926, elogiado por Enrico Ferri y traducido al francés, el portugués y el italiano; igual resultado tuvo su Filosofía Penal de los Espiritistas, traducida también al inglés.

Realizó notables aportes relacionados con los estudios arqueológicos de las culturas aborígenes de Cuba, recogidos en Historia de la arqueología indocubana (1923) y Las nuevas orientaciones de la prehistoria cubana (1925). Con respecto a los temas vinculados con grupos étnicos de procedencia africana, en sus obras se destacaron: el histórico, con Los negros esclavos (1916); el filológico, con Glosario de afronegrismos (1924), y el etnográfico y folclórico, con La africanía de la música folklórica de Cuba (1952) y Los bailes y el teatro de los negros en el folklore de Cuba (1953).

Su posición en defensa de la causa de los negros y su reivindicación de la herencia indigenista situaron a Ortiz como decidido representante del antirracismo en Cuba, apreciable en El engaño de las razas (1946) -obra   preparada con los materiales utilizados en sus clases del Instituto Universitario de Investigaciones Científicas y Ampliación de Estudios-, en cuya Introducción se refería a lo insostenible de las posiciones discriminatorias por motivo del color de la piel, y a la apremiante necesidad de difusión científica del  tema.

Representó a Cuba en el Primer Congreso Internacional de Ciencias Administrativas, efectuado en Bruselas (1910); en la Tercera Conferencia Panamericana de Washington (1926); en el Segundo Congreso Nacional de Historia (1943); en el Congreso Internacional de Arqueólogos del Caribe, desarrollado en Honduras (1945); en los congresos indigenistas interamericanos del Cuzco, Perú (1949), y la Paz, Bolivia (1954); en el Congreso Internacional de Antropología y Etnología, de Viena (1952); en el Congreso Internacional de Folklore, de Nápoles (1954), y en los congresos internacionales de americanistas efectuados en Roma (1926), Cambridge (1952) y Sao Paulo (1954).

Durante la Sexta Conferencia Internacional Americana, realizada en La Habana en 1928, intervino de forma activa en la adopción del acuerdo constitutivo del Instituto Panamericano de Geografía, y a su iniciativa se debió la aprobación de la ampliación de su contenido, en modificación que incluyó los estudios relacionados con las ciencias históricas y antropológicas. También fue fundador y presidente del Instituto Internacional de Estudios Afroamericanos, constituido el 20 de octubre de 1943 durante las sesiones del Primer Congreso Demográfico Interamericano, desarrollado en México.

Fue miembro de la Sociedad Económica de Amigos del País (1907), de la que resultó electo presidente en 1923 y recibió la condición de Socio de Mérito en 1931. En la biblioteca de la propia Sociedad fundó, junto a José María Chacón y Calvo, la Sociedad del Folklore Cubano (1924).

Integró la membresía de la Academia de la Historia de Cuba, de la que también  llegó a ser presidente. Creó el Instituto Hispanoamericano de Cultura (1936),  en el que también fungió como presidente. Fundó y presidió la Sociedad de Estudios Afrocubanos (1937). Presidió el Instituto Cultural Cubano Soviético (1945).

Múltiples fueron las condecoraciones y distinciones recibidas por Fernando Ortiz a lo largo de su vida, entre las que se destacan la medalla de Socio de Mérito de la Sociedad Económica de Madrid (1928), y los títulos de Doctor Honoris Causa en Humanidades por la Universidad de Colombia, en Etnografía por la Universidad de Cuzco, y en Derecho por la Universidad de Santa Clara.

 

Bibliografía activa

Los negros brujos (apuntes para un estudio de etnología criminal), Libr. de Fernando Fe, Madrid, 1906.

Los cabildos afrocubanos, Impr. La Universal, La Habana, 1921.

Glosario de afronegrismos, Impr. El Siglo XX, La Habana, 1924.

Las relaciones económicas entre Cuba y los Estados Unidos, Impr. La Universal, La Habana, 1927.

"José Antonio Saco y sus ideas cubanas", en El Universo, La Habana, 1929.

"El cocorícamo y otros conceptos teoplásmicos del folklore afrocubano", en Revista Cultural, La Habana, 1930.

"De la música afrocubana; un estímulo para su estudio", en Revista Cultural, La Habana, 1934.

Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar, Jesús Montero, La Habana, 1940.

Martí y las razas, Impr. Molina, La Habana, 1942.

Las cuatro culturas indias de Cuba, Arellano, La Habana, 1943.

La hija cubana del iluminismo, Impr. Molina, La Habana, 1943.

El engaño de las razas, Ed. Páginas, La Habana, 1946.

La africana de la música folklórica de Cuba, Dirección de Cultura, Ministerio de Educación, La Habana, 1950.

Los instrumentos de la música afrocubana, 5 t., Dirección de Cultura, Ministerio de Educación, La Habana, 1952-1955.

La secta conga de los «matiabos» de Cuba, Universidad Nacional Autónoma de México, México D.F., 1956.

El primer ingenio azucarero que hubo en América, Úcar García, La Habana, 1957.

Historia de una pelea cubana contra los demonios, Departamento de Relaciones Culturales, Universidad Central de Las Villas, La Habana, 1959.

Bibliografía pasiva

García Blanco, Rolando: "Fernando Ortiz Fernández", en Cien figuras de la ciencia en Cuba, p. 298-302, Ed. Científico-Técnica, La Habana, 2002.

García Carranza, Araceli: Biobibliografía de Don Fernando Ortiz, Departamento Colección Cubana, Biblioteca Nacional José Martí, La Habana, 1970.

Vitier, Medardo: "El Aliento Cubano y el Espíritu Científico en la Obra de Fernando Ortiz", en Revista Bimestre Cubana, 70: 29-42, La Habana, 1955.