Francisco Domínguez Roldán

Medicina, Cuba

Francisco Domínguez Roldán (1864-1942). Médico cubano. Introductor de la radiología y la fisioterapia en Cuba. En el curso de la Guerra de Independencia realizó complejas operaciones quirúrgicas en difíciles circunstancias. Alcanzó en esa contienda el grado de Coronel del Ejército Libertador.

Francisco Domínguez Roldán nació en La Habana, el 15 de febrero de 1864. Realizó estudios en el Colegio Carcasés y en el de los Padres Escolapios de Guanabacoa, hasta graduarse de bachillerato en 1877. Obtuvo el grado de Licenciado en Medicina y Cirugía en 1883, en la Real y Literaria Universidad de La Habana. Continuó estudios y se doctoró en la Universidad Complutence de Madrid en 1885, con la tesis Contribución al Estudio de la Fiebre Amarilla, inspirada en las enseñanzas de su maestro y amigo, el doctor Carlos J. Finlay. Insatisfecho aún con la formación recibida, marchó a París, donde cursó nuevamente estudios de medicina hasta obtener el correspondiente doctorado francés en 1891 -entonces con la tesis Contribution a l’ etude des Kystes de l’ epidydime (Los quistes serosos del epidídimo)-, y ocupó por oposición los cargos de alumno externo e interno en hospitales de la capital francesa.

Una vez concluidos sus estudios en Francia, declinó las ofertas de profesores y compañeros de estudios, entre quienes se encontraba su compatriota Joaquín Albarrán Domínguez, para que permaneciera en París ejerciendo la medicina, y decidió profesarla en su país.

Retornó a Cuba en 1891, revalidó su título de Doctor en Medicina en la universidad habanera en 1892 y comenzó a laborar como médico. Ese mismo año se presentó a oposiciones celebradas en la Universidad Complutense de Madrid para optar por la Cátedra de Patología Quirúrgica de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana, pero la plaza le fue otorgada a un médico español. Al siguiente año la propia Universidad lo nombró profesor auxiliar interino de la asignatura Anatomía Quirúrgica, Apósitos y Vendajes. Algún tiempo después obtuvo el puesto de Cirujano Honorario en el Hospital Nuestra Señora de las Mercedes.

Al estallar la Guerra de Independencia, el 24 de febrero de 1895, su consulta era punto de enlace de revolucionarios y centro de envío de mensajes a los insurrectos. Solicitó entonces a Juan Gualberto Gómez -delegado del Partido Revolucionario Cubano en las tres provincias occidentales-, que le permitiera participar directamente en la contienda, pero éste consideró más adecuado mantenerlo en la capital realizando labores de enlace.

Debido a sus actividades revolucionarias, en febrero de 1896 fue cesanteado de su cátedra auxiliar supernumeraria en la Facultad de Medicina, que había desempeñado desde 1893.

Finalmente en 1896 se incorporó a la lucha independentista, junto al General José Lacret. En el curso de la guerra llevó a cabo, en circunstancias difíciles, numerosas intervenciones quirúrgicas, como la que realizó  al general Máximo Gómez. Obtuvo el grado de teniente coronel. Más tarde recibió órdenes de trasladarse a Cárdenas, (Matanzas), donde se incorporó a las fuerzas del General Pedro Betancourt. Cuando recibía una expedición conducida por el general Enrique Collazo en el norte de Matanzas, tuvo noticia por los expedicionarios recién llegados de que el gobierno estadounidense había ofrecido su mediación para dar fin a la guerra mediante la compra de la Isla. Según testimonios, se conoce que declaró airado  que los cubanos no se estaban sacrificando para cambiar una esclavitud por otra.

En la provincia de Matanzas fue durante la contienda Gobernador Civil de Occidente, en representación de la República de Cuba en Armas. Al terminar la guerra ostentaba el grado de Coronel del Ejército Libertador. Durante la primera ocupación militar de los Estados Unidos en Cuba, por Orden Militar No. 250, de 28 de diciembre de 1899, fue repuesto en su cargo de catedrático auxiliar supernumerario, y nombrado jefe de la cátedra de Anatomía Quirúrgica y Operaciones. Tomó posesión de su cargo el 1º de enero de 1900. En ese mismo año publicó su Lección inaugural de la asignatura Anatomía Topográfica y Medicina Operatoria, aparecido también en la Revista de Medicina y Cirugía de La Habana.

En 1900, al ponerse en práctica en la Universidad de La Habana un nuevo plan de estudio, denominado “Plan Varona” por su gestor, Enrique José Varona, Francisco Domínguez Roldán fue electo Secretario de la Facultad de Medicina y Farmacia. Desde su cargo logró mejorar las condiciones funcionales del Departamento y Anfiteatro Anatómico de la nueva Escuela, donde se desenvolvían las actividades de su cátedra, y crear un salón de cirugía experimental, contiguo al Departamento y Anfiteatro. Consiguió además que la sala de cirugía de urgencia del Hospital Nuestra Señora de las Mercedes funcionara como servicio de clínica. En 1901 se constituyó  como cátedra independiente la hasta entonces asignatura Anatomía Quirúrgica y Operaciones. El doctor Domínguez Roldán fue nombrado como su profesor titular el 30 de septiembre de 1901.

En sus clases Domínguez Roldán se destacó como excelente anatomista y pedagogo. Desde los inicios de su labor docente, comenzó la publicación de bibliografía destinada a la enseñanza de la anatomía topográfica. En el curso 1894-1895, sus lecciones, recogidas por el alumno Saúl Álvarez Ortiz y revisadas por él, fueron publicadas con el título de "El tórax y sus regiones" en la Revista de Ciencias Médicas.

Formado científicamente en la escuela francesa, Domínguez Roldán recomendaba textos de autores franceses, como el Tratado de Anatomía Médica Quirúrgica, de su antiguo maestro Paul Poirier;  el Tratado de Anatomía Topográfica, de Paul Jules Tillaux; el Tratado de Anatomía Topográfica, de Charles Robert Richet y Disección de regiones anatómicas, de Henri Regnault.

El profesor Domínguez Roldán acostumbraba orientar a sus estudiantes que redactaran sus lecciones, que luego debían leer en clases. Más tarde esos ejercicios eran publicados en la Revista de Medicina y Cirugía de La Habana,  que dirigía José Antonio Presno.

El 16 de julio de 1905 marchó nuevamente a Europa. En París, realizó estudios relacionados con el descubrimiento realizado por Pierre y Marie Curie de los elementos radiactivos. En Londres, visitó el Departamento “Finsen Light” del London Hospital, y en Alemania pudo ampliar sus conocimientos teóricos y prácticos de radiología. A partir de entonces dedicó todos sus esfuerzos al estudio de esa materia.

A su regreso a Cuba, se creó en el hospital Nuestra Señora de las Mercedes, gracias a su gestión, un departamento de radiología -primera instalación de esa especialidad en Cuba- el cual quedó inaugurado  el  1º de mayo de 1907.

En 1910, el doctor Domínguez Roldán asistió como delegado al Congreso Internacional de Radiología celebrado en Barcelona, y en 1911 fue designado miembro titular de la Sociedad Radiológica de París y de la Sociedad Americana de Electrorradiología.

El 6 de octubre de 1916, el doctor Domínguez Roldán fue electo Decano de la Facultad de Medicina y Farmacia, pero no abandonó la cátedra de Anatomía Quirúrgica y Operaciones. El 28 de noviembre de 1917, durante el gobierno del mayor general Mario García Menocal, fue nombrado Secretario de Instrucción Pública y Bellas Artes. Desde ese cargo promovió la fundación de la Escuela Normal para Maestros y la Escuela del Hogar.

El claustro de la Universidad de La Habana, en sus sesiones de 25 de octubre y 15 de noviembre de 1918, suprimió las modificaciones de los artículos 6º, 7º y 8º de los Estatutos de 1910,  con el propósito de que los rectores no pudieran ser reelectos por dos períodos consecutivos. La medida contradecía las reformas a las que anteriormente había servido como garante Domínguez Roldán. Este, en su condición de Secretario de Instrucción Pública y Bellas Artes, se encontraba legalmente impedido de asistir a las sesiones del claustro y, por lo tanto, de oponerse a esas modificaciones.  Decidió entonces presentar la renuncia a su cátedra, el 17 de enero de 1919. El Presidente de la República no la aprobó; entonces el doctor Domínguez Roldán presentó también la renuncia a su Secretaría y se marchó de Cuba, para fijar su residencia en París durante varios años.

Domínguez Rodán fue Miembro Asociado de la Academia de Medicina de París, Académico de Número de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, Miembro Numerario de la Sociedad de Estudios Clínicos de La Habana y Socio de Honor de la Sociedad Nacional de Cirugía. Por sus innumerables méritos, recibió varios reconocimientos: Medalla de Bronce por la Asistencia Pública de París; Cruz de Caballero de la Legión de Honor de Francia; Medalla de la Independencia; Gran Oficial de la Orden “Carlos Manuel de Céspedes”; Gran Cruz de la Orden Nacional de Mérito "Carlos J. Finlay" y Medalla de la Ciudad de La Habana.

De nuevo en La Habana, Francisco Domínguez Roldán falleció debido a un accidente de tránsito el 25 de abril de 1942.

 

Bibliografía activa

"Contribution a l’etude des Kystes de l’epididyme", Paris, G Steinheil, 1891.

"El tórax y sus regiones", en Revista de Ciencias Médicas de La Habana, 1895.

El tórax y sus regiones, Imprenta y Librería La Propaganda Literaria, La Habana, 1895.

Lección inaugural de la asignatura Anatomía Topográfica y Medicina Operatoria, Imprenta de la Gaceta Oficial, La Habana, 1900.

"Lección inaugural de la asignatura Anatomía Topográfica y Medicina Operatoria"; en Revista de Medicina y Cirugía de La Habana, 1900.

Rayos Finsen, Rayos Roentgen, radio, Imprenta El Avisador Comercial, La Habana, 1906.

Bibliografía pasiva

"Centenario del nacimiento del Dr. Francisco Domínguez Roldán (1864-1942)"; en Cuadernos Historia de la Salud Pública, no. 27, La Habana, 1964.

Colectivo de autores: Diccionario enciclopédico de historia militar de Cuba, t. I, Editorial Verde Olivo, La Habana, 2001.

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García Blanco, Rolando: "Francisco Domínguez Roldán", en Cien Figuras de la Ciencia en Cuba, Editorial Científico-Técnica, La Habana, 2002.

López Serrano, Elena: "Efemérides médicas cubanas", en Cuadernos Historia de la Salud Pública, no. 69, La Habana, 1985

López Espinosa, José Antonio: "Mayo 1° de 1907. Inauguración de la primera unidad de radiología en Cuba", en Universidad Virtual de Salud de Cuba, Sección Fechas memorables. www/uvs/sld/cu

__________________________________: "Agosto 13 de 1891. Graduación del doctor Francisco Domínguez Roldán en la Facultad de Medicina de París", en Universidad Virtual de Salud, Sección Humanidades, Fechas Memorables. www/uvs/sld/cu

Madrigal Lomba, Ramón: "La Radiología. Apuntes históricos", en Revista Medica Electrónica, vol.31, no.4, Matanzas, julio-agosto 2009.

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___________________________________ (En colaboración con María Luisa Domínguez Roldán): "Panchón" Domínguez Roldán: mambí, médico, ministro, Editorial Luz-Hilo, La Habana, 1957.

Ortiz Estrada, José: "Fundamentos éticos y patrióticos de la medicina cubana", en Revista Cubana de Medicina Militar, Vol. 1, no. 28, La Habana, 1999.

Presno Bastiony, José Antonio: "El profesor Francisco Domínguez Roldán (1864-1942)",  en Revista de Medicina y Cirugía de La Habana, no. 47, La Habana, 1942.

___________________________________: "Oración en honor del Dr. Francisco Domínguez Roldán (1864-1942) ante la Sociedad Nacional de Cirugía",  en Revista de Medicina y Cirugía de La Habana ,vol. 2, no. 53, La Habana, 1948.