Granada

Granada

Nombre oficial: Granada

Localización geográfica: Granada es un archipiélago que forma parte de las Antillas Menores. Se encuentra en la zona sureste del mar Caribe, a unos 160 kilómetros al norte de la isla de Trinidad y 109 km al sudoeste de San Vicente. Se sitúa en el extremo sur de las Islas de Barlovento, en el Mar del Caribe, a unos 160 km al norte de Venezuela y 145 km al sudoeste de Barbados.

La isla llamada propiamente Granada es la más grande del país, las demás islas son: Carriacou, Pequeña Martinica,  Isla de Ronde, Caille Island, Isla diamante, Large Island, Saline Island y Frigate Island.

En Granada se encuentra St. Georges, la capital del país, que se localiza en la parte sudoeste de la isla.

Superficie y topografía: Es el segundo país independiente más pequeño del hemisferio occidental (después de San Cristóbal y Nieves). Posee una extensión de 344 km2.

Las islas son de origen volcánico, ubicadas en el arco volcánico de las Antillas Menores. Por ello su terreno interior es ligeramente montañoso, con algunos pequeños ríos que fluyen hacia el mar. A sólo 8 kilómetros al norte de la costa de Granada se encuentra Kick-´Em-Jenny, un volcán submarino activo que ha entrado en erupción 12 veces desde 1939. La mayor altura es el cráter Saint Catherine, de 840 metros, que se encuentra al norte de la isla de Granada.

Posee costas muy recortadas, lo que causa la existencia de numerosos cabos y bahías.

División político-administrativa

Granada organiza su territorio en seis parroquias -representadas por 6 estrellas en la bandera nacional-  y una dependencia, formada esta última por las islas de Carriacou y Petit Martinique, situadas en el grupo de islas Las Granadinas. Las seis parroquias son: Saint Patrick, Saint Andrew, Saint David, Saint George, Saint John y Saint Mark.

Himno nacional

Letra: Irva Merle Baptiste

Música: Louis Arnold Masanto

Himno adoptado en 1974 con la Independencia de Granada.

"Hail Grenada"

Hail! Grenada, land of ours,

Wepledge ourselves to thee,

Heads, hearts and hands in unity

To reach our destiny.

Ever conscious of God,

Being proud of our heritage,

May we with faith and courage

Aspire, build, advance

As one people, one family.

God bless our nation.

 

Himno Nacional (español)

¡Hola! Granada, tierra nuestra,

nos comprometemos ante ti,

cabezas, corazones y manos en la unidad

para llegar a nuestro destino.

Siempre conscientes de Dios,

orgullosos de nuestra herencia,

con fe y valor

Aspirar, construir, avanzar

como un solo pueblo, una familia.

Dios bendiga a nuestra nación.

 

Sistema Político

Granada tiene un sistema parlamentario de gobierno que está basado en el modelo británico. Al ser un país de la Mancomunidad Británica de Naciones, la reina Isabel II de Inglaterra es formalmente la jefa de Estado. La monarca británica está representada por un Gobernador General, aunque el poder ejecutivo real recae sobre el líder del gobierno, el Primer Ministro, quien es nombrado por el Gobernador general; suele ser el líder del partido con mayor representación en el Parlamento.

El Parlamento granadino consiste en un Senado de 13 miembros y una Cámara de Representantes con 15. Los senadores son nombrados por el Gobierno y la oposición, mientras que los representantes son elegidos cada 5 años.

Capital: Saint George.

Idiomas: El idioma oficial es el inglés, aunque realmente se habla una lengua criolla del inglés conocida como criollo granadino. Entre el 10 y el 20% de la población usa un idioma criollo-francés, residuo de la primera colonización francesa.

Moneda: Dólar del Caribe Oriental ($EC).

Población: 109.590 habitantes (2013).

Aproximadamente el 80% de la población es descendiente de los esclavos africanos traídos por los europeos; son pocos los indígenas caribes y arahuacos que quedan en la isla. La mayor parte de la población inmigrante es de origen inglés, hindú, portugués, suizo, ruso, islandés y australiano. A partir de los inicios del siglo XIX, la inmigración de hindúes comenzó a ejercer una notable influencia. Con la aprobación de la Ley del comercio de esclavos 1807 por el Parlamento Británico y la abolición de la esclavitud posterior, la mano de obra contratada de la India comenzó a incrementarse. El primer buque, llamado el Maidstone, partió de Calcuta, India, el 27 de enero de 1857 y llegó a la isla el 1 de mayo, fecha que se celebra a partir del centenario. Hasta 1885 habían llegado a Granada 3.206 hindúes. Los hindúes han realizado notables contribuciones a la cultura, sobre todo a la gastronomía, granadina.

La inmigración más heterogénea tuvo su inicio con la independencia de la isla, cuando arribaron miles de personas a trabajar en las plantaciones y en la construcción de los ferrocarriles, eran marroquíes, egipcios, cubanos, argentinos, e indonesios provenientes de Sumatra y Java. Granada posee una de las poblaciones más diversificadas del Caribe.

La mayor parte de sus habitantes viven en la propia Granada, cuyas ciudades más grandes son Saint George (la capital, con 5.242 habitantes), Gouyave (3.001 habitantes), Grenville (2.387 habitantes) y Victoria (2.289 habitantes). De las islas restantes, la más poblada es Carriacou.

Fiesta Nacional:

7 de febrero. Día de la independencia. 

Síntesis histórico-cultural:

Con anterioridad a la llegada de los europeos, Granada estaba habitada por los caribes, quienes habían expulsado de la isla a los arahuacos, una tribu de indígenas más pacíficos.

Cuando Cristóbal Colón llegó a la isla el 15 de agosto de 1498 la llamó Concepción; pero este nombre le fue retirado en 1523 por los exploradores españoles que la bautizaron como Granada, por la similitud que encontraron entre el terreno montañoso de la isla y la cadena montañosa de la Sierra Nevada que rodea la ciudad española de Granada. Cuando la isla pasó al dominio francés y británico, su nombre en español se adaptó a ambas lenguas: La Grenade en francés y Grenada en inglés.

Los españoles no intentaron colonizarla, y esta quedó en poder de los indígenas durante un siglo y medio después de su descubrimiento; los ingleses intentaron establecerse pero sus intentos fueron infructuosos. En 1650, una empresa francesa fundada por el Cardenal Richelieu compró Granada a los ingleses. El gobernador de Martinica fundó allí la colonia de Saint George. Tras varias hostilidades entre los caribes y los franceses, éstos vencieron a los aborígenes hasta exterminarlos; la historia recoge que los últimos caribes antes de rendirse prefirieron suicidarse y saltaron de un precipicio al mar.

Los franceses administraron la isla e importaron esclavos para la plantación de caña de azúcar, hasta que Gran Bretaña se apoderó de ella durante la Guerra de los Siete Años. Tras la firma del Tratado de París en 1763, Granada fue oficialmente cedida a Gran Bretaña. Si bien los franceses la recuperaron otra vez por la fuerza en 1779, la isla fue devuelta a manos inglesas en 1783 por el Tratado de Versalles. Entre 1795 y 1796, estalló una revolución de esclavos apoyada por Francia y fue sofocada por los británicos, los que sostuvieron el dominio de la isla hasta el final de su periodo colonial.

Durante el siglo XVIII la economía de Granada se transformó. Al igual que el resto de las Antillas, la colonización de la isla tuvo por objeto el cultivo de azúcar sustentada por la mano de obra esclava, pero a causa de los desastres naturales que la azotaron fueron introducidos otros cultivos. En 1782, Sir Joseph Banks, el asesor botánico del Rey Jorge III, llevó a Granada la nuez moscada para su producción. El suelo de la isla era ideal para lograr esta especia, y por la cercanía geográfica con las Antillas Holandesas y el resto de la región caribeña, era un buen negocio para los comerciantes europeos convertir a Granada en fuente proveedora de especias. La producción de nuez moscada, junto a la del cacao, fomentaron el desarrollo de haciendas menos extensas, y la formación de una clase de pequeños propietarios rurales dedicados a la agricultura. El cultivo de la nuez moscada, junto a otras como macis, clavo, jengibre y canela, se ha sostenido por siglos, y le ha granjeado a Granada el apelativo de “la isla de las especies”.

En 1833 pasó a formar parte de la Administración de Islas Británicas de Barlovento, y en 1834 fue oficialmente abolida la esclavitud. El gobernador de las Islas de Barlovento administró Granada el resto del periodo colonial, hasta 1958 año en que se disolvió este sistema y se incorporó Granada a la Federación de las Indias Occidentales.

Tras el colapso de la federación en 1962, el gobierno británico intentó formar una pequeña federación con las dependencias que quedaban en el Caribe Oriental. Después del fracaso de este segundo intento, los británicos y las islas adoptaron la condición de estado asociado. En virtud de la Ley de Estado Asociado de 1967, Granada obtuvo plena autonomía para manejar sus asuntos internos en el mes de marzo de ese año.

Al independizarse totalmente el 7 de febrero de 1974 Granada adoptó un sistema parlamentario modificado basado en el modelo británico, con un gobernador general nombrado por el monarca británico (jefe de estado), a quien representa, y un primer ministro que es el líder del partido mayoritario y el jefe del gobierno. Sir Eric Gairy fue el primero que sustentó este cargo. El 13 de marzo de 1979, el nuevo movimiento conjunto en pro del bienestar, de la educación y la liberación Nueva Joya (New Jewel) derrocó a Gairy en un golpe de estado y creó el gobierno revolucionario del pueblo (PRG), dirigido por Maurice Bishop, quien se convirtió en primer ministro. Su gobierno de filiación izquierdista, estableció estrechos lazos con Cuba, la Unión Soviética y otros países del bloque socialista.

En octubre de 1983 hubo una lucha de poder dentro del gobierno que finalizó con el arresto y posterior asesinato de Bishop y de varios integrantes de su gabinete. Después de la interrupción del orden público, el 25 de octubre desembarcaron en Granada las tropas estadounidenses y de otras seis naciones caribeñas dentro de una campaña militar llamada Operación Furia Urgente. La excusa utilizada por el Gobierno norteamericano para intervenir militarmente en Granada fue que su pueblo representaba una "amenaza" a la seguridad de los estadounidenses residentes en el país caribeño debido a "la inestabilidad política". Las tropas capturaron rápidamente a los líderes izquierdistas granadinos, los ciudadanos estadounidenses fueron evacuados y el país fue administrado por un concejo asesor, designado por el gobernador, hasta que se realizaron elecciones generales en diciembre de 1984. El Nuevo Partido Nacional (NNP) dirigido por Herbert Blaize obtuvo 14 de los 15 escaños tras un proceso electoral y fue restituida la constitución granadina que el PRG había suspendido en 1979. El NNP estuvo en el poder hasta 1989.

Entre 1986 y 87, cinco miembros parlamentarios del NNP, incluidos dos ministros del gabinete, formaron el Congreso Democrático Nacional (NDC), partido que se convirtió en la oposición oficial. En agosto de 1989, el Primer Ministro Blaize se separó del NNP y formó un partido nuevo, el Partido Nacional (TNP), de las filas del NNP. La división de este partido arrojó como resultado la formación de un gobierno minoritario hasta las elecciones constitucionales previstas para marzo de 1990. En diciembre de 1989 falleció el Primer Ministro Blaize y lo sucedió Ben Jones, quien se desempeñó como primer ministro hasta después de las elecciones.
Después de las elecciones de 1990, el NDC surgió como el partido más fuerte al obtener siete de los 15 escaños disponibles. Nicholas Brathwaite añadió dos miembros del TNP y un miembro del Partido Laborista Unido de Granada (GULP) a efectos de crear una coalición mayoritaria de 10 escaños parlamentarios. El gobernador general lo designó primer ministro. En las elecciones parlamentarias del 20 de junio de 1995, el NNP obtuvo ocho escaños y formó un gobierno encabezado por el Dr. Keith Mitchell. El NNP mantuvo y consolidó su posición en el poder cuando obtuvo los 15 escaños parlamentarios en las elecciones de enero de 1999.

En septiembre de 2004 la isla fue sufrió el paso del Huracán Iván. El huracán, de categoría 5, dañó o destruyó el 90% de las viviendas del país.

En la isla, como en buena parte del Caribe anglosajón, se practican y son muy populares, el cricket, el fútbol y el netball. Granada ha participado en los Juegos Olímpicos de verano desde la edición de 1984 en Los Ángeles, y obtuvo su primera medalla olímpica con la victoria de Kirani James en los 400 metros llanos de Londres 2012. En 2007 acogió parte de la Copa Mundial de Cricket, que se desarrolló en varias islas caribeñas.

Como otros pueblos del Caribe, la cultura de Granada es el resultado de un proceso de mestizaje y transculturación. Los colonos ingleses y franceses aportaron sus tradiciones que se mezclaron con las del negro africano esclavo. Sin embargo, resulta importante resaltar que muchos de los afrodescendientes han mantenido su propias costumbres tribales, sobre todo las tradiciones danzarías. Por otra parte, la mixtura hindú-caribeña prevalece en las artesanías típicas de toda la isla, particularmente en las técnicas tradicionales de la cerámica.

La cultura granadina también se expresa notablemente en su música. Cada año, en la segunda semana de agosto, se celebra el Carnaval donde los géneros representativos son el Soca Calypso, Reggae y música Zouk. También coincide con Rainbow City, una celebración en la parroquia de San Andrés que conmemora el Día de la Emancipación. Otras manifestaciones culturales son el Festival de Jazz de Granada en junio, el Día de los Pescadores el 29 de junio, el Carriacou Regatta en julio y agosto, el Día de Acción de Gracias el 25 de octubre, y el Día del Boxeo el 26 de diciembre. La celebración de todas estas festividades, unida a la estabilidad política lograda a finales del siglo pasado, resultan de un gran incentivo para el turismo.