Harmodio Arias Madrid

Historia, Panamá

Harmodio Arias Madrid (1886-1962). Uno de los más grandes estadistas panameños, fundador de la Universidad de Panamá.

Harmodio Arias Madrid nació el 3 de julio de 1886 en Río Grande, un pequeño villorrio de Coclé, cuando el territorio panameño aún pertenecía al Departamento del Istmo de la República de Colombia. Hijo de Antonio Arias, originario de Costa Rica, y de la coclesana Carmen Arias, Harmodio fue el cuarto de ocho hermanos.

Los primeros estudios los realizó en la escuela pública de Penonomé, hasta finales de 1899, cuando el estallido de la Guerra de los Mil Días provocó el cierre de de todas las escuelas del Departamento. En 1902, al terminar la contienda, Harmodio, con 16 años, se trasladó a la ciudad de Panamá e ingresó en el Colegio del Istmo para proseguir sus estudios, mientras trabajaba como cajero en uno de los negocios del empresario Mauricio Lindo. Un año más tarde, el 3 de noviembre de 1903, Panamá se convirtió en República y los estadounidenses comenzaron la construcción del canal.

En 1904 obtuvo una de las 24 becas que otorgó la Convención Nacional Constituyente de la nueva república a estudiantes panameños destacados para educarse en Universidades extranjeras. El destino de Harmodio Arias fue Inglaterra, donde desembarcó a finales de 1904. Los primeros dos años los pasó en la Universidad de Southport realizando estudios preparatorios. En 1906, ingresó en el Colegio Saint John de la Universidad de Cambridge para estudiar Derecho y Ciencias Políticas. Tres años más tarde egresó con el título de Bachiller en Leyes. Su brillante desempeño académico lo hizo acreedor en 1907 de una beca de honor por parte de dicha Universidad. En 1911 obtuvo el diploma de Doctor en Leyes por la Universidad de Londres, después de sustentar la tesis: El canal de Panamá: Estudios sobre Derecho Internacional y Diplomacia Americana. La obra fue originalmente escrita y publicada en inglés y se tradujo al castellano en 1957.

En febrero de 1912 regresó a Panamá y entre marzo y agosto de ese año ocupó la Subsecretaría de Relaciones Exteriores. En el mes de septiembre estableció su primer bufete de abogados, donde trabajó hasta 1914 cuando junto con Julio J. Fábrega fundó la firma Fábrega y Arias, que más tarde cambió la razón por Arias, Fábrega y Fábrega y llegó a ser una de las firmas jurídicas más importantes de Panamá.

El 12 de agosto de 1916 se casó con Rosario Guardia, a quien había conocido en Europa, de cuya unión nacieron cinco hijos: Harmodio, Roberto, Rosario del Carmen, Gilberto y Antonio Manuel, quienes tuvieron una destacada actuación política, social y empresarial en Panamá.

Entre los cargos públicos que desempeñó antes de ocupar la primera magistratura en 1932, se destacan: Miembro de la Comisión Codificadora de la república de Panamá; Profesor de Derecho Romano en la Escuela Nacional de Derecho de Panamá; Delegado a la primera Asamblea de la Liga de Naciones; Ministro Plenipotenciario y Extraordinario de Panamá ante el gobierno de la República Argentina en ocasión de la Guerra de Coto; Miembro de la Comisión Asesora de la Secretaría de Relaciones Exteriores de Panamá; Diputado de la Asamblea Nacional por la Provincia de Panamá; Representante de la República Oriental del Uruguay en el Congreso Bolivariano de Panamá y vice-presidente de dicho evento en 1926; Secretario de Gobierno y Justicia encargado del Poder Ejecutivo entre el 2 y el 15 de febrero de 1931; Ministro Plenipotenciario y Enviado Extraordinario de Panamá ante la Casa Blanca (1931-32).

El 5 de junio de 1932, después de una activa campaña electoral fue electo Presidente de la República de Panamá por el período constitucional 1932-1936. El 1º de octubre asumió la presidencia en medio de una de las peores crisis financieras que conoció el país, producto de la caída de la bolsa de Wall Street que dio paso a la gran depresión mundial.

Una vez en la presidencia, adoptó enérgicas medidas para superar el devastador escenario económico-fiscal y social como fue la promulgación de la Ley 11 conocida como Ley de Hierro, que en pocos años logró mejorar el comportamiento de la economía nacional.

Fiel a su lema de campaña, “El candidato de los pobres” adoptó una serie de medidas encaminadas a mejorar las condiciones de vida de los más necesitados. Entre los principales logros de su administración se cuentan la fundación de la Universidad Nacional de Panamá en 1935, que significó un paso extraordinario para la consolidación de la identidad nacional. Surgió como un centro de estudios para los trabajadores humildes que no podían acceder a realizar estudios superiores en el extranjero, razón por la cual hasta la década del cincuenta fue nocturna. Con la firma del Tratado General de Amistad y Cooperación con los Estados Unidos en 1936, mejor conocido como Arias-Roosevelt, se inició el largo camino de la descolonización en Panamá al impedir la intervención militar de Washington en las ciudades terminales (Panamá y Colón) y áreas adyacentes.

Otras medidas importantes fueron el apoyo a la producción agrícola, la fundación de la Caja de Ahorros, la creación de un fondo del obrero y del educador y la adopción de la cédula de identidad nacional como un documento permanente.

Al fin de su mandato presidencial en 1936, se alejó de la política partidista para dedicarse al ejercicio de la abogacía y sobre todo a su gran pasión que fue el periodismo. Vinculado desde finales de la década del veinte a The Panama American, del que fue su primer Director de la sección en español, en 1938 adquirió el prestigioso periódico y lo convirtió en el Panamá América que se caracterizó por ser una poderosa voz crítica de la sociedad panameña. Ya como empresario de la prensa escrita, impulsó la fundación de la Sociedad Interamericana de Prensa. En la década del cincuenta, el Presidente José Antonio Remón Cantera, pese a sus diferencias políticas, lo llamó para que actuara como negociador del Tratado Remón-Eisenhower suscrito en 1955 entre Panamá y los Estados Unidos.

Entre los cargos honoríficos que desempeñó, cabe mencionar: Miembro de la Corte Internacional de la Haya; Miembro del Instituto Americano de Derecho Internacional; Miembro de la Sociedad Bolivariana de Panamá; Miembro de la Academia Panameña de Derecho Internacional; Miembro de las Academias de Historia de Venezuela y de Argentina y Miembro de la Academia Panameña de la Lengua de Panamá. Igualmente, recibió importantes distinciones y condecoraciones nacionales y extranjeras.

Reconocido como un intelectual crítico y erudito, entre sus escritos se destacan: “Algo sobre Soberanía territorial”; “Tendencias Democráticas”; “Influencia extranjera en la cultura nacional”; “El patrimonio en relación con la enseñanza”; “La política internacional de Bolívar”; “Relaciones entre Panamá y los Estados Unidos”; “Estudio sobre la Soberanía de Panamá en la Zona del Canal”; “Sobre soberanía nacional”, “Sobre interpretaciones del Convenio de 1942”, entre otros.

Vinculado a los postulados nacionalistas de Acción Comunal desde los tempranos años veinte, Harmodio Arias se mantuvo consecuente con su línea de pensamiento y ello explica su destacada actuación en 1926 desde la Asamblea Nacional cuando se opuso a la ratificación del proyecto de tratado Kellog-Alfaro y dos décadas más tarde, su activa lucha periodística para que el Convenio de Bases Filós-Hines fuese rechazado en 1947.

Falleció el 23 de diciembre de 1962 a bordo de un avión que lo trasladaba de regreso a Panamá.

 

Bibliografía activa

“Influencia extranjera en la cultura nacional”, en Panamá en 1915, editado por el Diario de Panamá, 1915. Bajo la dirección de Juan Demóstenes Arosemena.

“El Patriotismo en relación con la enseñanza”. La Revista Nueva, Tomo III, Nº 5, Panamá, noviembre de 1917.

“La política internacional de Bolívar”. Conferencia pronunciada en el aula máxima del Instituto Nacional de Panamá, Panamá, el 24 de julio de 1918.

“Relaciones entre Panamá y los Estados Unidos” La Ley, revista mensual de Derecho, Legislación y Jurisprudencia, Ciencias Sociales y Política. Tomo 10, 11 y 12, Imprenta Nacional, Panamá, 1926.

“Estudio sobre la soberanía de Panamá en la Zona del Canal”. El Heraldo, semanario de información general, Panamá 6 de marzo, 1926.

“Discurso pronunciado con motivo de la fundación de la Universidad Nacional de Panamá”, 7 de octubre de 1935.

“Don Francisco Arias Paredes” Revista Cultural Lotería Nº63, Panamá, agosto de 1946.

El Canal de Panamá. Un estudio de Derecho Internacional y diplomacia. Editora Panamá América S.A., Panamá, 1957.

Bibliografía pasiva

Domínguez Caballero, Diego: “Harmodio Arias Madrid (1886-1962)”. Revista Cultural Lotería, No. 98, Vol. IX, 2ª. época, Panamá, pág. 50, enero de 1964. http://bdigital.binal.ac.pa/loteria/index.php

Harmodio Arias y las relaciones internacionales. Ediciones Epasa, Panamá, 1991.

Morales, Ricardo: “Harmodio Arias M: Uno de los auténticos forjadores de nuestra nacionalidad”. El Panamá América, Panamá 3 de julio de 1966.

Murillo Montoya, Osvaldo: “Harmodio Arias Madrid, octavo Presidente de la República e Panamá (1932-1936)” Tesis de la Escuela de Geografía e Historia. Facultad de Filosofía, Letras y Educación, Universidad de Panamá, 1970.

Pizzurno, Patricia: Harmodio Arias Madrid y la Universidad de Panamá. Primer premio del concurso de ensayo patrocinado por la familia Arias Guardia y la Revista Lotería. Panamá, 1985.

Quintero, César: “Harmodio Arias: jurista y estadista”. Colegio Nacional de Abogados de Panamá, Panamá, 1982.

Sepúlveda, Mélida Ruth: Harmodio Arias Madrid. El hombre, el estadista y el periodista. EUPAN, Panamá, 1983.

Yao, Julio: Harmodio Arias y las relaciones internacionales. Primer premio de ensayo, Panamá, 1987.