Hernando Colón

Historia, República Dominicana

Hernando Colón (1488-1539). Bibliófilo y biógrafo de su padre Cristóbal Colón.

Nativo de Córdoba, fue hijo natural de Cristóbal Colón y Beatriz Enríquez de Arana. Cuando su progenitor regresó de su primer viaje descubridor, fue nombrado, junto con su hermano Diego, paje del príncipe don Juan. Muerto este, pasó a serlo de la reina Isabel la Católica.

En 1502 acompañó a su padre en el cuarto viaje a las Indias y siete años después volvió de nuevo a ellas con su hermano Diego, nombrado gobernador de La Española, pero regresó pronto para atender los pleitos de su familia con la corona, los cuales continuó en Sevilla, donde redactó diversos alegatos para reforzar la autoridad de los Colón.

En el reparto de mercedes que los reyes otorgaron para favorecer al genovés, le tocaron a Hernando 300 indios en encomienda. En 1512 solicitó permiso para descubrir nuevas tierras, pero Fernando el Católico se lo negó. En esa época Hernando había ya escrito dos obras: De concordia y Forma de descubrir y gobernar en Indias, hoy desaparecidas. De ese año a 1513 estuvo en Roma interviniendo en un pleito de su hermano, así como en una misión diplomática a favor del papa que le encomendó el monarca español después de la batalla de Rávena.

En 1517 empezó a escribir una Descripción y cosmografía de España, para la cual recabó informes en muchos pueblos, que publicó en dos libros provisionales: Itinerario y Vocabulario. La obra quedó trunca debido a una real provisión del Consejo de Castilla. En su calidad de cosmógrafo, fue designado en 1524 miembro de una comisión encargada de resolver el problema que España tenía con Portugal respecto a las islas Molucas, y sostuvo que el imperio lusitano terminaba en el cabo de Buena Esperanza, por lo que Carlos V podía reclamar los territorios asiáticos.

Treinta y dos años después de su fallecimiento, se publicó en Venecia su Historia del Almirante Don Cristóbal Colón. La obra, exitosa, tuvo tres ediciones, una en italiano, una en francés y la otra inglesa. En español, idioma en que había sido redactada, solo se dio a conocer en 1749. Fray Bartolomé de las Casas la utilizó junto con diversos documentos colombinos para escribir varios capítulos de su Historia de las Indias. Algunos historiadores dudan de la autenticidad de la Historia del Almirante ..., sobre todo de la primera parte. Aunque la narración de los viajes de Colón es veraz, dicen que la biografía es falsa e inventada por un desconocido. Otros defienden la autoría de Hernando y achacan los errores a simples copistas o fallas del traductor.

Durante sus viajes por varios países europeos, Hernando Colón fue reuniendo una formidable biblioteca compuesta por 15,370 volúmenes, muchos de ellos de excepcional valor. Se conserva parte de ella, que pertenece al cabildo de la catedral de Sevilla.

 

Bibliografía activa

Historia del Almirante don Cristóbal Colón, edición de Luis Arranz, Madrid, Historia 16, 1984.

Bibliografía pasiva

Díaz, Hernando y Muro Orejón, J.: El testamento de don Hernando Colón y otros documentos para su biografía, Sevilla, Escuela de Estudios Hispano-Americanos, 1941.

Esteve Barba, Francisco: Historiografía indiana, Madrid, Gredos, 1964.