Javier Sotomayor

Deporte, Cuba

Javier Sotomayor Sanabria (1967). Deportista cubano, especialista en salto de altura. Campeón olímpico en Barcelona, en 1992, y doble titular mundial en Stuttgart, en 1993, y Atenas, en 1997. En su poder aún perdura el récord del mundo tanto al aire libre (2,45) como bajo techo (2,44). Una de las más destacadas figuras del atletismo de todos los tiempos.

Javier Sotomayor nació el 13 de octubre de 1967, en Limonar, provincia de Matanzas, y desde muy pequeño mostró inclinaciones por la actividad deportiva. A los catorce años de edad saltaba con relativa facilidad por sobre los dos metros; por ello, sus entrenadores comenzaron a prepararlo en esa especialidad, una de las de mayor complejidad técnica en el atletismo. Comenzó estudios en la Escuela Superior de Perfeccionamiento Atlético (ESPA), donde durante varios años fue avanzando en sus entrenamientos y en sus marcas.

A los dieciséis años llegó a saltar sobre los 2,33 metros. Fue campeón mundial juvenil en 1986, en Atenas, Grecia; el récord que consiguió en esa cita, con un salto alto de 2,36 metros, aún sigue vigente.

En el primer Campeonato Mundial de Campo y Pista en sala, que se desarrolló en París en 1985, terminó en el segundo puesto, con un salto de 2,30 metros.

En 1989 demostró su clase en el Segundo Campeonato del Mundo bajo techo, de Budapest, Hungría, donde logró el primer lugar, con récord del mundo de 2,43 metros. Ese mismo año, en Puerto Rico, en competencia al aire libre, alcanzó 2,44 metros, también para récord del orbe. Varios meses después superó esa marca en la ciudad española de Salamanca, con un salto de 2,45 metros. Ese registro también se mantiene en la actualidad.

En septiembre de 1990, una lesión lo obligó a alejarse de entrenamientos y competencias. No obstante, a finales de ese mismo año también obtuvo medalla de oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, celebrados en México.

Sin embargo, en la siguiente temporada, 1991, tuvo que conformarse con el tercer lugar en el Campeonato Mundial de Sevilla, España. Se impuso igualmente en los Campeonatos Mundiales de Toronto, en 1993, de Barcelona, en 1995, y de Maebashi, en 1999.

En los Juegos Olímpicos de Barcelona, en 1992, triunfó con salto de 2,34 metros imponiéndose a reconocidos rivales como el sueco Patrick Schoeberg y el polaco Arthur Partyka, quines le escoltaron en el podio de premiaciones. En los Juegos Panamericanos de 1995, en Mar del Plata, Argentina, saltó sobre 2,40 metros, para ganar nuevamente la medalla de oro, además de implantar récord en ese tipo de encuentros. Logró superar en veinticuatro oportunidades esa notable marca, que ningún atleta ha logrado alcanzar después de 1995.

Un año después, Sotomayor participó en los Juegos Olímpicos de Atlanta, Estados Unidos, donde logró ser clasificado para la gran final con un salto de 2,28 metros en el salto, pero en la discusión de las medallas solo pudo sobrepasar los 2,25 metros, prueba ganada por el estadounidense Charles Austin, con 2,39.

Sus últimos Juegos Olímpicos fueron los de Sydney, Australia, en el año 2000. Aquejado de algunas molestias, consiguió con gran esfuerzo un salto de 2,32 metros, para terminar con la medalla de plata. La prueba la ganó el ruso Serguei Kliugin, quien saltó tres centímetros más.

Javier Sotomayor se retiró de las competencias nacionales e internaciones en el año 2001. Desde entonces se dedica a preparar a los saltadores de su país, y actualmente es miembro de la comisión nacional de ese deporte.

Ha sido distinguido con diversos galardones. La Asociación Española de Prensa Deportiva le otorgó el pergamino como mejor deportista mundial en el sexo masculino, en 1988. También se le confirió el Premio Príncipe de Asturias, en 1993, por sus relevantes resultados en el deporte y ejemplo para la juventud del mundo. En varias ocasiones mereció reconocimiento como el más destacado deportista de Latinoamérica y el Caribe, según la votación de distintos medios deportivos del mundo en la encuesta anual de Prensa Latina.

Fue exaltado al Salón de la Fama de la Confederación Centroamericana y del Caribe de Atletismo en octubre de 2008.

De los veinticuatro mejores saltos de altura de la historia, diecisiete son suyos. Es Sotomayor una de las mayores figuras del atletismo de todos los tiempos. 

 

Bibliografía

Forbes Orbes, Irene, Ana Maria Luján y Juan Velázquez: Famosos y desconocidos, 2da ed., Ed. Pueblo y Educación, La Habana, 2003.

Masjuán Salmón, MIguel Ángel: Personalidades del deporte cubano, Ed. Científico-Técnica, La Habana, 2008.