Jesús Castellanos

Artes Visuales, Literatura, Periodismo, Cuba

Jesús Castellanos (La Habana, 1879-1912). Abogado, periodista, humorista gráfico, ensayista y narrador cubano. Una de las figuras más relevantes y representativas de la primera generación republicana.

Cursó en La Habana, su ciudad natal, estudios de primera enseñanza y  bachillerato. En 1893, ingresó en la Universidad de La Habana, donde matriculó Filosofía y Letras y, más tarde, Derecho. Fue cofundador de los semanarios estudiantiles La Joven Cuba (1894), La Juventud Cubana (1894) –donde publicó su primer poema-, y El Habanero (1895). En 1896, antes de terminar sus estudios, fue enviado por sus padres a México, donde permaneció hasta 1898. Allí se dedicó a la causa separatista y se afilió a los clubs "México y Cuba", "Morelos y Maceo" e "Hijos de Baire". En la Academia de San Carlos de esa ciudad continuó estudios de dibujo comenzados en la Academia de San Alejandro de La Habana, e ingresó como alumno supernumerario en la Escuela Nacional Preparatoria de México. De regreso a Cuba, inició estudios de arquitectura en la Universidad de La Habana, los cuales abandonó para graduarse de Doctor en Derecho Civil en 1904. Fue nombrado abogado de oficio y fiscal de la Audiencia de La Habana en 1906 y 1908, respectivamente.

Pero, durante los últimos diez años de su vida, Castellanos concentró casi todo su quehacer en el campo de las letras y las artes. Publicó sus primeros artículos y caricaturas en el periódico La Discusión, y colaboró, como periodista y dibujante, en otras publicaciones de la prensa cubana de inicios de siglo, sobre todo en Patria, El Fígaro, Cuba y América, Letras, La Política Cómica, Azul y Rojo, en las cuales utilizó el seudónimo Scarpia.

Con Max Henríquez Ureña fundó la Sociedad de Fomento del Teatro y la Sociedad de Conferencias (1910). Fue el primer director de la Academia Nacional de Artes y Letras (1910). Ello motivó, entre otras razones, que esta institución publicara tres tomos de sus obras entre 1915 y 1916. Después de su muerte, aparecieron otros textos inéditos recogidos por su amigo Max Henríquez Ureña y, años más tarde, por el crítico José Manuel Carbonell, entre otros.

Jesús Castellanos es representante de la narrativa naturalista cubana de principios de siglo. Su obra, de marcada dimensión ensayística, encarna el sentimiento de frustración que dejaba la recién inaugurada república de 1902.

Los cuentos del primer libro de Castellanos, De tierra adentro (1906), retoman un criollismo que mostraba al campesinado a través de elementos propios del mundo rural, como la superstición, la violencia, el adulterio y la venganza. Sin embargo, más que reproducir la realidad campesina, se advierte en Castellanos el interés por plasmar su imagen artística a partir de un lenguaje, unos personajes y unos conflictos todavía muy distantes de esa realidad. Castellanos fue, no obstante, el primer narrador cubano en liberarse del realismo español que marcó toda la producción cuentística de principios de siglo.

Su gran dominio de la técnica del cuento se evidencia en una de sus narraciones breves más antologadas, "La agonía de La Garza". El cuento es una metáfora del fracaso y las consecuencias de la extrema pobreza, en que el mar aparece como el entorno hostil de una familia de carboneros humildes que perece en sus intentos por sobrevivir.

Con la noveleta La conjura (1909), que obtuvo el primer premio en los Juegos Florales del Ateneo de La Habana, Castellanos retoma sus obsesiones, pero se introduce en otro espacio y circunstancias: el conflicto de un intelectual con un medio social que termina por derrotarlo. Considerada como su mejor obra, los espacios aquí son más cercanos a la ciudad y el protagonismo lo gana la crítica a la falta de religiosidad, la hipocresía y la moralidad burguesa.

Desde otro espíritu mucho más polémico, Castellanos también escribió La manigua sentimental (1910), una novela picaresca enmarcada en el contexto de las guerras de independencia. Al morir, dejó inconclusa Los argonautas (1916), publicada después de su muerte.

 

Bibliografía activa

Cabezas de estudio (Siluetas políticas), Imp. Militar, La Habana, 1902.

De tierra adentro (cuento), Imp. Cuba y América, La Habana, 1906.

La conjura (novela), Tip. de la Revista de Archivos, Madrid, 1909.

La manigua sentimental (novela corta), Madrid, 1910.

Rodó y su Proteo (Discurso pronunciado el día 6 de noviembre, en la inauguración de la Sociedad de Conferencias), Imp. Comas y López, La Habana, 1910.

Los optimistas. Lecturas y opiniones (crítica de arte), Talleres Tipográficos de El Avisador Comercial, La Habana, 1914.

Los argonautas. La manigua sentimental (cuentos), Imp. El Siglo XX, La Habana, 1916.

De la vida internacional, Imp. El Siglo XX, La Habana, 1916.

Los optimistas, Editorial América, Madrid, s. f.

Bibliografía pasiva

Arias, Salvador: "Para una relectura de La manigua sentimental", en Letras. Cultura en Cuba 5, Ed. Pueblo y Educación, La Habana, 1988.

Barros, Bernardo G.: "Jesús Castellanos", en Cuba Contemporánea, 8: 333-335, La Habana, 1915.

Bazil, Osvaldo: "La bondad de Jesús Castellanos", en Cabezas de América, Molina, La Habana, 1933, p. 71-75.

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Carbonell, Miguel Ángel: "Jesús Castellanos", en Hombres de nuestra América, Imp. La Prueba, La Habana, 1915, p. 265-271.

Domínguez Roldán, Guillermo: Jesús Castellanos. El porvenir de la literatura. Discurso de recepción del [...] leído por su autor en la sesión solemne celebrada el día 3 de julio de 1913, en el Ateneo y Círculo de La Habana. Est. Tip. del Avisador Comercial, La Habana, 1914, p. 5-16, 43-47.

García Vega, Lorenzo: "Jesús Castellanos", en Antología de la novela cubana, Ministerio de Educación, Dirección General de Cultura, La Habana, 1960, p. 159.

Guerra Núñez, Juan: "La novela de Jesús Castellanos", Cuba y América, La Habana, 14, 31 (3): 39-40, La Habana, mar., 1910.

Henríquez Ureña, Max: "En el parque de Jesús del Monte. A propósito de La conjura", Letras, época 24, 5 (20): 273-274, La Habana, jun. 6, 1909.

___________________________: "Jesús Castellanos en la vida íntima", El Fígaro, La Habana, 26 (46)590-591, La Habana, 1910.

___________________________: "Jesús Castellanos", en El Fígaro, 28 (22): 328, La Habana, 1912.

Hernández Catá, Alfonso: "La muerte de Jesús Castellanos (carta)", El Fígaro, 28 (29): 426, La Habana, 1912.

Márquez Sterling, Manuel: "De mis lecturas. Cabezas de estudio", Azul y Rojo, 1 (6): 2-3, La Habana, sep. 7, 1902.

Nieves, Dolores: "El intelectual y el héroe en las novelas de Jesús Castellanos", en Bohemia, La Habana, año 72, n. 8, feb. 29 de 1980, p. 12.

Pogolotti, Marcelo: "Un cubano en el umbral del siglo", en La república de Cuba al través de sus escritores, Editorial Lex, La Habana, 1958, p. 22-24.

Portuondo, José Antonio: "Jesús Castellanos (1879-1912)", en Cuentos cubanos contemporáneos, México D.F., Editorial Leyenda, 1946, p. 13-14.

Rodríguez Embil, Luis: "A la memoria de Jesús Castellanos" en El Fígaro, 28 (28): 412, La Habana, 1912.

Toledo Sande, Luis: Tres narradores agonizantes. Tanteos acerca de la obra de Miguel de Carrión, Jesús Castellanos y Carlos Loveira, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1980.

Torriente, Loló de la: "Jesús Castellanos: un precursor", en El Mundo, 61 (20 369): 4, La Habana, jun. 4, 1962

Velasco, Carlos de: "Castellanos y el hispanoamericanismo", El Fígaro, 31 (36): 458, La Habana, 1915