Jesús Díaz

Literatura, Periodismo, Cine, Cuba

Jesús Díaz (1941-2002). Narrador, periodista, ensayista, guionista y realizador cinematográfico cubano.

 

Jesús Díaz nació en La Habana en 1941. Estudió la primaria y el bachillerato en su ciudad. Desde su época estudiantil se incorporó a las actividades políticas. En 1961 participó en la lucha contra bandidos en la Sierra del Escambray, provincia de Las Villas. Fue alumno de política internacional en un curso auspiciado por el Ministerio de Relaciones Exteriores (1961-1962). Laboró en la sección de América Latina del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (1962) y perteneció al Departamento de Filosofía de la Universidad de La Habana (1963-1971).

Dirigió la plana cultural del periódico Juventud Rebelde (1965-1966) y El Caimán Barbudo durante su primera época (1966-1967). Basado en uno de los cuentos del primer texto que lo significa como escritor, Los años duros, realizó su obra teatral Unos hombres y otros, estrenada en 1966. Fue miembro del consejo de redacción de la revista Pensamiento crítico (1967-1971). En 1967 participó en los actos conmemorativos del cincuenta aniversario de la Revolución de Octubre, invitado por la Unión de Escritores Soviéticos. Asistió en 1968 como delegado al Congreso Cultural de La Habana.

Ingresó en el Partido Comunista de Cuba este último año. Su intensa actividad literaria le llevó a visitar a Puerto Rico, Canadá y Chile. Sus colaboraciones están recogidas en varias revistas cubanas y extranjeras, entre ellas Casa de las Américas, Bohemia, OCLAE, La Rosa Blindada (Argentina), Partisans y Les Lettres Françaises (Francia), entre otras. Colaboró en el texto y el guion de los documentales fílmicos de largo metraje Viva la República y Puerto Rico, y confeccionó el argumento y el guion del filme de ficción Ustedes tienen la palabra. Entre su obra cinematográfica se encuentran las películas Polvo Rojo y varios documentales realizados en Cuba. Fue profesor de la Academia de Cine de Berlín, de la Escuela de Letras de Madrid y del programa "Sources" para el desarrollo del guion de cine en Europa.

Jesús Díaz pertenece a la generación de narradores cubanos que dieron testimonio literario de los primeros años de la revolución de 1959. Al cabo de una existencia breve pero consagrada, dejó como legado para la literatura cubana y continental obras imprescindibles, entre las que destacan su libro de relatos Los años duros (Premio Casa de las Américas, 1966) y las novelas Las iniciales de la tierra (1987), Las palabras perdidas (1992), La piel y la máscara (1996), Siberiana (2002) y Las cuatro fugas de Manuel (2002).

Díaz tuvo su formación en las décadas iniciales del proceso de cambios sociales y políticos que se iniciaron en Cuba con el triunfo de la Revolución liderada por Fidel Castro. Años convulsos, animados por infinidad de acontecimientos históricos, que constituyeron la sustancia literaria para los escritores de la llamada “narrativa de la violencia”, tendencia estética en la que se inscribe su obra inicial y que daba cuenta de la complejidad que entrañaba la construcción de un nuevo tipo de sociedad. Su libro Los años duros, galardonado con el Premio Casa de las Américas, llegó a convertirse en paradigma de la cuentística de esa década y de la narrativa de corte realista. Además, señala la deuda de Díaz y de varios de sus contemporáneos (entre ellos Eduardo Heras León y Norberto Fuentes) con la obra del escritor norteamericano Ernest Hemingway, cuyo estilo fragmentario, escénico, carente de ornamentación y bruscamente obcecado en el esbozo de los conflictos, aporta a la “narrativa cubana de la revolución” una técnica apropiada para expresar las contradicciones de aquella etapa.

El escritor Francisco López Sacha, explica así la ruptura que supone la cuentística de los años sesenta con respecto al relato desarrollado en las décadas anteriores: “La embestida de la violencia y la lucha armada hizo que Jesús Díaz, Norberto Fuentes, Eduardo Heras León o Joel James se alejaran de ambas posiciones –el cuento moderno y el cuento existencial– para fomentar un realismo documental cuya trascendencia se confiaba, sin dudas, a los cambios producidos por la Historia. La epifanía del cuento se realizaba allí donde el individuo definía su conflicto con el cambio social. Estos autores se colocaron detrás para dar paso a las voces de los protagonistas de sus cuentos, en una cercanía demasiado quemante con la épica”.

Imbuido en la dinámica revolucionaria y comprometido políticamente, el joven Díaz ofrece testimonio, también, de las irregularidades e incongruencias de un proceso que apostaba por la construcción del Socialismo y la erradicación de los vicios sociales de la República mediatizada por el gobierno de EE.UU. Por su carácter crítico fue demorada durante más de una década la publicación de su novela Las iniciales de la tierra, donde se delinea la evolución de un joven cubano como él que, en una sociedad de consumo en que tuvieron idéntica jerarquía las imágenes de Disney y los iconos patrios, debe pasar de observador pasivo a protagonista de la epopeya de la Revolución.

A inicios de la década de los años noventa Jesús Díaz se estableció definitivamente en Madrid, España, distanciamiento que marca una diferencia insalvable con el modelo social cubano. A partir del momento de su exilio, además de su actividad literaria, se dedicó casi exclusivamente y hasta su fallecimiento a la dirección de la asociación y revista cultural Encuentro de la cultura cubana, cuyo objetivo central consistía en promover un espacio de confluencia de la literatura y la cultura cubanas de la isla con su entorno diaspórico. Durante estos años se mantuvo publicando novelas y dedicó un espacio significativo a la enseñanza relacionada con el cine.

Jesús Díaz falleció en Madrid en el año 2002.

 

 Bibliografía activa

Los años duros, Casa de las Américas, La Habana, 1966.

Canto de amor y de guerra, Letras Cubanas, La Habana, 1979.

De la patria y el exilio, Ediciones Unión, La Habana, 1979.

Gritar el amor, Letras Cubanas, La Habana, 1980.

Las iniciales de la tierra, Letras Cubanas, La Habana, 1988.

Dígale que sí a su niño, Ediciones Unión, La Habana, 1989.

Las palabras perdidas, Fondo de Cultura Económica, México D.F., 1992.

 La piel y la máscara, Visor, Madrid, 1996.

Siberiana, Espasa Calpe, Madrid, 2002.

Las cuatro fugas de Manuel, Espasa Calpe, Madrid, 2002.  

 

Filmografía  

 
¡Viva la República!, Coguionista. Director: Pastor Vega. (1972)

El extraño caso de Rachel K, Diálogos del guión. Director: Oscar Valdés. (1973)

Ustedes tienen la palabra, Coguionista. Director: Manuel Octavio Gómez. (1973)

Cambiar la vida. (1975)

Crónica de la victoria, en colaboración con Fernando Pérez. (1975)

Puerto Rico, en colaboración con Fernando Pérez. (1975)

La tierra de las muchas aguas. (1976) Canción de Puerto Rico. (1976)

Mina, viento de libertad, Guionista. Director: Antonio Eceiza. (1976)

Un día en el parque. (1976)

La sexta parte del mundo, Documental. Codirección. (1977)

Reportaje en Lagos. (1977)

Benin: una nación africana. (1977)

A orillas del Angará. (1977)

En tierra de Sandino, Documental. (1978)

Cincuenta y cinco hermanos,

Documental. (1978) 

Polvo Rojo. (1981)

Lejanía. (1985)

Otra mujer, Guionista. Director: Daniel Díaz Torres. (1986)

Clandestinos, Guionista. Director: Fernando Pérez. (1987)

Barroco, Coguionista. Director: Paul Leduc. (1989)  


Bibliografía   pasiva


Arias, Salvador: “Duros, pero inmensamente alentadores”, El Caimán Barbudo, No. 7, octubre, 1966, p. 15.

Bueno, Salvador: “Los años duros”, El Mundo, La Habana, 8 de noviembre de 1966, p. 4.

Carrión, Ulises: “Un libro peligroso y admirable”, Mundo Nuevo, París, julio, 1967, pp. 70-71.

García Ponce, Juan: “Los años duros”, Siempre, No. 698, México D.F., 8 de noviembre de 1966, p. 8.

Garrandés, Alberto: “Los años de Jesús Díaz”, El concierto de las fábulas, Letras Cubanas, La Habana, 2008, pp. 51-55.

Otero, Lisandro: “Los años duros”, Casa de las Américas, La Habana, septiembre-octubre, 1966, pp. 116-117.