Jorge Enrique Illueca Sibauste

Política, Panamá

Jorge Enrique Illueca Sibauste (1918-2012). Sobresaliente abogado y político panameño.

Nació en Panamá, República de Panamá, el 17 de septiembre de 1918. Es hijo de Pedro Manuel Illueca y Venus María Sibauste Guillén, y el tercero de siete hermanos. Creció en el barrio de San Felipe.

Cursó sus estudios primarios en la Escuela Simón Bolívar, y los secundarios en el Instituto Nacional, de donde egresó de Perito Comercial en 1934, y comenzó a trabajar como escribiente supernumerario del doctor Darío Vallarino, Presidente de la Corte Suprema de Justicia. Se destacó como mecanógrafo y ascendió a escribiente del juzgado primero del Circuito, ramo de lo civil. Obtuvo el cargo de oficial mayor del juzgado cuarto del circuito, ramo penal; posteriormente, se desempeñó como oficial mayor de la Fiscalía Superior del Tribunal Segundo Superior del primer distrito judicial, donde permaneció de 1936 a 1941. Laboró luego en la firma de abogados de Roberto y Harmodio Arias Guardia. Se matriculó en la Facultad de Derecho y Ciencias Políticas de la Universidad de Panamá en 1937, y se graduó como licenciado en Derecho el 7 de marzo de 1942; el 21 de mayo, la Corte Suprema de Justicia le otorgó la idoneidad.

Illueca participó en la fundación de la organización jurídica nacionalista Acción Democrática Internacional —ADI—, y resultó electo secretario general. La ADI tenía entre sus objetivos la defensa de las libertades y la lucha permanente contra la opresión de los pueblos y los totalitarismos, para lo cual se serviría de todos los medios legales. En 1943, Illueca fue designado secretario contador de la organización.

Participó activamente en el Primer Congreso de la Juventud, —1944-1945—, y formó parte del grupo que fundó el Frente Patriótico de la Juventud —FPJ, que se opuso al gobierno de Ricardo Adolfo de la Guardia. Fuertes persecuciones —incluso encarcelamientos— sufrieron entonces los dirigentes de ese Frente. Surgió una crisis que se solventó con la instalación de una Convención Constituyente encargada de redactar una nueva Carta Magna, la designación de un gobierno provisional presidido por Enrique A. Jiménez, y el retorno del exilio del caudillo Arnulfo Arias.

En agosto de 1946, Illueca obtuvo una beca de postgrado para especializarse en Derecho Internacional y Organización Internacional, en la Universidad de Harvard, Estados Unidos. Durante esos años fue nombrado Consejero de la Delegación de Panamá en el Comité Político de la segunda Asamblea General de las Naciones Unidas, donde denunció el problema de la discriminación racial en la Zona del Canal, con el respaldo de la Federación Sindical de Trabajadores de la República. Culminó sus estudios en diciembre de 1947, y fue nombrado delegado de Panamá en la Subcomisión sobre libertad de información y prensa de las Naciones Unidas, y, también, miembro del Comité Pro ayuda a la Infancia Desvalida, de la ONU.

Regresó a Panamá en febrero de 1948; litigó como abogado en varios casos, entre ellos, la defensa del doctor Arnulfo Arias Madrid, cuya candidatura a la presidencia del país había sido impugnada. En las elecciones de aquel año, Illueca obtuvo una curul en la Asamblea Nacional como diputado propuesto por el Frente Patriótico, con apoyo del Partido Revolucionario Auténtico del caudillo Arias.

Desarrolló una buena labor en el hemiciclo legislativo de 1948 a 1952, respaldó los intereses de la Universidad de Panamá, de los trabajadores, y de la Federación de Estudiantes de Panamá; la libertad de los presos políticos, luchó contra los grupos paramilitares oficialistas, y combatió el régimen totalitario español. Fue a su vez dirigente del Frente Patriótico, que se inscribió como Partido en 1950.

A raíz del compromiso de Arnulfo Arias Madrid con los sectores más conservadores del panorama nacional e internacional, el abogado Illueca se opuso directamente a esta política junto a amplios sectores que exigieron la renuncia del presidente, hasta que, por orden de la Asamblea Nacional, fue destituido cuando intentó imponer la Constitución de 1941 y derogar la Carta Magna de 1946. Arnulfo Arias fue desalojado violentamente de la Presidencia el 9 de mayo de 1951, y fue sucedido por su vicepresidente Alcibíades Arosemena. El Frente Patriótico colaboró con el nuevo gobierno; Illueca fue nombrado Embajador de Panamá ante la VI Conferencia General de la UNESCO. A su regreso, continuó sus labores de diputado, y organizó su candidatura para la campaña electoral de 1952.

En estas elecciones José A. Remón fue elegido presidente por un número plural de partidos. Jorge Illueca fue electo Secretario general de la primera Convención del Frente Patriótico, y se definió una alianza para apoyar a Roberto F. Chiari. En esta disyuntiva, el Frente Patriótico se dividió: Illueca fue reelegido como diputado en 1952-1956. Desde la Asamblea, se opuso al gobierno de la Coalición Patriótica Nacional, hasta el 2 de enero de 1955 cuando fue asesinado Remón Cantera.

Illueca integró la Comisión de Relaciones Internacionales de la Asamblea, defendió los intereses nacionales en las negociaciones de un nuevo convenio con Estados Unidos, y la abrogación de los tratados de 1903. Estas posiciones y la crisis del Frente Patriótico, llevaron a su expulsión del partido y su separación de las funciones de presidente del mismo el 31 de mayo de 1953; en agosto viajó a Estados Unidos para realizar estudios de doctorado en Derecho Internacional en la Universidad de Chicago. Retornó en septiembre de 1954, y, al frente de su curul de diputado, desarrolló una política a favor de los trabajadores bananeros de Chiriquí y Bocas del Toro.

Se graduó de doctor en Jurisprudencia Internacional en junio de 1955. También participó activamente en la creación de la Academia Panameña de Derecho Internacional y fue su primer presidente. Un año después, Ricardo J. Alfaro y Jorge Illueca fueron escogidos como miembros del Consejo de la Federación Interamericana de Abogados. En junio de aquel año, Egipto nacionalizó su Canal, que había estado en manos de Inglaterra. Los sectores profesionales panameños respaldaron la medida, y celebraron en la Academia actividades promocionales para la nacionalización del Canal de Panamá; en ese mes fue elegido síndico de la Universidad de Panamá.

En 1956, Ernesto de la Guardia fue elegido presidente, y nombró al doctor Illueca representante adjunto permanente de Panamá ante las Naciones Unidas, y, en 1957, delegado al XI Periodo Regular de Sesiones de la Asamblea General. En 1958, Panamá fue escogida como parte del Consejo de Seguridad. Illueca representó al Estado y apoyó la candidatura de Ricardo J. Alfaro a Magistrado de la Corte Internacional de Justicia de La Haya. Fue mediador en el conflicto de Oriente Medio; respaldó las reclamaciones nacionales a raíz de la Operación Soberanía, reclamó ante la OEA la injerencia cubana —1959— en Panamá; apoyó las demandas nacionales en la XV Asamblea General de las Naciones Unidas, el 28 de septiembre de 1960, y fue electo Presidente del Grupo Latinoamericano y Vicepresidente de la Asamblea General.

Illueca fue reemplazado como jefe de la delegación panameña ante la ONU por Roberto F. Chiari en marzo de 1961; retornó al país para reincorporase a las luchas políticas desde la prensa y la radio; a mediados de agosto de 1963, fue escogido como presidente del Colegio Nacional de Abogados; los propietarios del diario El Panamá América le designaron director de la empresa editorial; estableció la Hacienda ganadera Las Guías (1964); criticó al gobierno de Chiari y sus negociaciones con Washington. Los sucesos del 9 de enero le llevaron a exigir, como presidente del Comité de Rescate y Defensa de la Soberanía Nacional, constituido el 10 de enero, la apertura de nuevas negociaciones que eliminaran el enclave colonialista. Gestionó la participación de una Comisión Internacional de Juristas de la Corte de La Haya, que investigó los sucesos de enero, y condenó la agresión. Ello llevó al presidente Chiari a designarlo Embajador Especial de Panamá, con poderes para las negociaciones con Washington en abril.

Estados Unidos lo consideró un radical nacionalista. Se iniciaron negociaciones para eliminar las causas de conflicto, abrogar el Tratado de 1903, y construir un canal a nivel, según interés de la potencia mundial. Junto a él, negociaron Galileo Solís y Fernando Eleta, Canciller del gobierno de Marcos Robles en 1964. Las discrepancias con Eleta provocaron la renuncia de Illueca el 19 de noviembre. Encabezó entonces la oposición a los tratados que se negociaban, acusando al gobierno de entreguista. Criticó duramente la declaración Robles-Johnson, en 1965, y el canje de notas Eleta-Adair, en 1966. Participó en la constitución del Frente Unido contra los tratados tres en uno suscritos en 1967. Se llevaron a cabo elecciones generales en mayo de 1968, y, en medio de la crisis política más profunda de la sociedad panameña en décadas, fue electo el caudillo Arnulfo Arias. El 11 de octubre de 1968 la Guardia Nacional dio un golpe de Estado y se instaló una Junta de Gobierno Provisional, que designó a Jorge Illueca Embajador ante las Naciones Unidas. En esa posición defendió los derechos panameños y el reinicio de negociaciones de un nuevo tratado. Presidió el Consejo de Seguridad de la ONU, y formó parte del Equipo Negociador de varios acuerdos internacionales con los Estados Unidos entre 1971 y 1976. Nuevamente fue nombrado Embajador de Panamá en la ONU de 1976 a 1981 y Ministro de Relaciones Exteriores de Panamá de 1981 a 1982. Fue electo Presidente de la 38ª Asamblea General de la ONU en 1983. Durante estos años fue designado Vicepresidente de la República, en 1982, y finalmente Presidente, por ausencia del titular, de febrero a octubre de 1984. Reemplazaba a Ricardo De La Espriella, hasta la realización de las elecciones presidenciales del mismo año. Finalizado su período, se dedicó a la práctica de su profesión.

Jorge Enrique Illueca falleció el 3 de mayo de 2012.

 

Bibliografía activa

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“La cuestión de las Islas Malvinas”, en Anuario de Derecho, año 12, no.12, Universidad de Panamá, Facultad de Derecho y Ciencias Políticas, Centro de Investigación Jurídica, Panamá, 1983. Exposición sobre la crisis del Atlántico Sur hecha por el Dr. Jorge E. Illueca, en su carácter de Ministro de Relaciones Exteriores de Panamá en la 2363a Sesión del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, celebrada en la sede, Nueva York, el 23 de mayo de 1982.

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“La importancia del conocimiento de la historia y la geografía en la personalidad internacional del Estado Panameño”. Conferencia magistral en el Congreso Nacional sobre la enseñanza de la Geografía de Panamá y de la Historia de Panamá 1ro., 18 al 22 de febrero de 2003

Memoria del Primer Congreso Nacional sobre la Enseñanza de la Geografía de Panamá y de la Historia de Panamá: [diagnóstico y propuestas], Universidad de Panamá. Facultad de Humanidades, Editora Sibauste, 2003.

La política internacional de Panamá, Centro de Impresión Educativa, Panamá, 1982.

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Omar Torrijos: arquitecto de la liberación nacional, Centro de Estudios Torrijistas, Panamá, s.f.

Presencia de Omar Torrijos: urgencia de un reencuentro nacional, Fundación Omar Torrijos, Panamá, 1992.

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Bibliografía pasiva

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Mejía Robledo, Alfonso: Quién es quién en Panamá, Ed. Bedout, Medellín, Colombia, 194

Ochy, Máximo e Irina Ruiz: Un siglo de luchas [Videograbación], Panamá, 2004