José Antonio Choy López

Artes Visuales, Arquitectura e Ingeniería, Educación, Cuba

José Antonio Choy López (1949). Arquitecto, dibujante, escultor y pintor cubano. Profesor de la Facultad de Arquitectura y presidente de DOCOMOMO- Cuba (Documentación y Conservación de la Arquitectura del Movimiento Moderno).

José Antonio Choy nació en Santiago de Cuba el 11 de noviembre de 1949. Realizó estudios de arquitectura en la Ciudad Universitaria José Antonio Echeverría (CUJAE), donde se graduó en el año 1974, conjuntamente con su esposa y colaboradora Julia León Lacher, con quien formó desde entonces un equipo, que posteriormente se amplió con la inclusión de sus hijas, las arquitectas Adriana y Olivia.

De 1974 hasta 1991 realizó su labor profesional y académica en la ciudad de Santiago de Cuba. Una de sus primeras obras, proyectada y construida (1977-1978), junto a la arquitecta Sandra Álvarez, fue el Palacio de Pioneros de Mayarí Arriba, en el Segundo Frente Oriental "Frank País".

En 1983 construyó en Santiago de Cuba el edificio de la empresa de Proyectos Emproy 15, que se destaca por contar con un diseño interior integral y con la colección de arte moderno y contemporáneo más importante la región.

En ese período, el equipo dirigido por Choy realizó tres obras que alcanzaron resonancia internacional y le permitieron ser reconocido dentro de la vanguardia de la generación de arquitectos  formados después del triunfo de la Revolución: La Terminal de Vuelos Ejecutivos (1987, premio Bienal del Caribe), el Hotel Santiago (1991, premio Walter Betancourt, VI Bienal de La Habana) y La Terminal de Ferrocarriles de Santiago de Cuba (1997, obra finalista premio Mies Van der Rohe). De esa etapa es también La Plaza de la Revolución de Santiago de Cuba, obra que realizó junto a los escultores Alberto Lescay y Guarionex Ferrer.

La Terminal de Vuelos Ejecutivos sorprende por su ligereza y audacia estructural, en la que la abundante vegetación adquiere protagonismo. El Hotel "Santiago de Cuba" domina el perfil de la ciudad y –aunque es un edificio de una gran contemporaneidad-  evoca por la forma de sus techos metálicos, de diversas pendientes, la imagen urbana tradicional y los centrales azucareros cubanos. La Terminal de Trenes de Santiago de Cuba propone una gran cubierta que por su significado se enlaza con los techos de los cercanos almacenes del puerto santiaguero, y  crea una suerte de espacio intermedio que protege a los usuarios del rigor del clima, a la vez que inserta en él los servicios de la terminal, en una compleja volumetría de colores brillantes. En estos proyectos se utilizan elementos vernáculos y tradicionales, ligados a una expresividad sumamente contemporánea y figurativa. 

Los proyectos presentados a concurso por el equipo dirigido por el arquitecto Choy han ganado varios premios -algunos aún no llevados a cabo-: en 1996, el correspondiente al Edificio Atlántico, en La Rampa habanera; en 1997, el primer premio al proyecto escultórico del  Monumento a las Víctimas de la Reconcentración de Weyler -para un área contigua a la Plaza de la Revolución de La Habana-, conjuntamente con el escultor José Villa Soberón; en 2002, el primer premio del concurso "Visión 3" para la ampliación de la Biblioteca de la Casa de Las Américas, en El Vedado. Igualmente, en 2007, el primer lugar en concurso convocado para la realización de un conjunto polifuncional en los terrenos del antiguo Hotel Trotcha, construido en el año 1886, y del cual quedan solamente algunas ruinas del frontón original.

En  1998, el arquitecto Choy acometió con su grupo la reconstrucción del Banco Financiero Internacional, sobre un edificio que había construido en 1957 el arquitecto Eugenio Batista en 5ta Avenida y calle 92, en el reparto habanero de Miramar. Caracterizaban al edificio ya existente una austera columnata, de estilo "Monumental Moderno" y una marcada horizontalidad que propiciaba su visibilidad desde los vehículos que circulaban por la 5ta Avenida. Salvaguardando esos elementos, se le agregaron otros, como dos nuevos niveles con cierres de vidrio, protegidos por un enorme alero -elemento típico de la arquitectura tradicional cubana, y a la vez componente dinámico y agresivo del gusto de la arquitectura contemporánea. Esos niveles se articulan adecuadamente con la construcción existente a través de una torre en forma de pétalo, colocada en un costado del edificio, que contiene las circulaciones verticales. Así se añade al valor original de la obra de Batista, considerado "padre" de la  arquitectura moderna cubana, la voluntad de contraponer el dinamismo expresivo de la contemporaneidad con el rigor estético de la tradición académica. El edificio reconstruido se enriqueció con obras de célebres artistas plásticos cubanos: la escultura Resurrección, de Rita Longa, y el mural "Triada", de Zaida del Río, junto con obras  de Raúl Martínez, José Villa, Roberto Fabelo, Carlos Enríquez, Víctor Manuel, Flora Fong, Pedro Pablo Oliva y Agustín Bejarano. Este edificio mereció en el año 2000 el Premio Nacional de Rehabilitación que otorga la Unión Nacional de Arquitectos e Ingenieros de Cuba.

En 2001 Choy ganó el concurso convocado por la Unión de Escritores y Artistas de Cuba por el diseño del Centro de Estudios Che Guevara, en calle 47 entre Conill y Tulipán, Nuevo Vedado. La obra expresa, en su austeridad y sencillez, dos de las virtudes de Ernesto Guevara, con una ascética fachada exterior revestida de piedras de Jaimanitas, con un tratamiento escultórico de José Villa Soberón. Consta de dos volúmenes abstractos, separados por una brecha ascendente protegida por pérgolas de madera en forma de árboles, que representan las ideas de la utopía revolucionaria. El patio interior, diseñado por el arquitecto Sergio Ferro, combina la vegetación de la Sierra del  Escambray  con la de los montes de América del Sur.

El Centro Comercial "La Puntilla" (premio de la Ciudad, 2002), inaugurado a finales del año 2001, fue diseñado por el arquitecto Choy junto a los especialistas Carlos de la Regata y Liliana Martínez. Se ubica en la Avenida 1ra y calle A, en Miramar, zona rica en obras insignes del Movimiento Moderno en Cuba. El Centro Comercial, además de sus líneas náuticas, determinadas por la presencia cercana del río y el mar, volumétricamente forma parte del Movimiento Moderno y su contemporaneidad proviene principalmente de la utilización de los materiales con que se construyó.

En diciembre de 2009 se inauguró, en la calle Zulueta de La Habana Vieja, la ampliación del hotel "Parque Central" con una torre. En esa obra, proyectada por un equipo internacional, correspondió al del arquitecto Choy la responsabilidad del diseño de la imagen urbana, el top y la instalación de arte. El estilo de Choy se inserta en la edificación armónicamente en un contexto urbano fuertemente definido por excelentes edificios eclécticos de principios del siglo XX. Sobre un basamento tratado de forma ascética -que sigue la línea de las fachadas colindantes- se levanta una torre enchapada con elementos que evocan las persianas francesas, que predominaban en las fachadas habaneras;  una trama metálica, por su parte, interpreta libremente la composición clásica de cornisas y pilastras pétreas, mostrando el interés del arquitecto por la estética high- tech.

En 2010 Choy presentó un proyecto para el "Residencial Gran Hotel", a construirse en la calle Teniente Rey, entre Monserrate y Zulueta, en las cercanías del Capitolio Nacional, en una parcela que contiene las ruinas del antiguo Gran Hotel. La fachada original se restaura actualmente; también se crea un primer bloque con un paso peatonal que une las vías Zulueta y Monserrate y un gran portal corrido a lo largo de toda la edificación, el cual permitirá el acceso a las instalaciones comerciales y de servicio. A este basamento se le ha agregado una torre con tres nuevos niveles de viviendas, retranqueados con respecto a la fachada y envueltos por una  doble piel vegetal, que servirá para tamizar la luz y mantener una temperatura agradable.

Paralelamente, se le ha encargado el proyecto de un hotel de cinco estrellas y doscientas habitaciones, en la intersección de las calles Prado y Malecón. La propuesta de Choy consiste en crear una especie de collage con diferentes edificios, que continúen la trama del Malecón Habanero tradicional y que culmine en la misma esquina, con una torre de quince niveles. La entrada a la torre se realza con una marquesina en forma de ola que atraviesa el vestíbulo. La propuesta presenta una serie de soluciones climáticas de alta tecnología, como cierres de paneles de madera ajustables desde las habitaciones y difusores de rocío para refrescar el ambiente en la planta baja. Un ejemplo de la expresividad figurativa de Choy es la distribución en la entrada del conjunto de piedras de cantera cubiertas con vidrio, que recuerden la cercanía al antiguo camino de las Canteras de San Lázaro.

El arquitecto Choy es profesor titular de la Facultad de Arquitectura del Instituto Superior Tecnológico José Antonio Echeverría (ISJAE) y miembro del Comité Internacional de la Revista Archivos de Arquitectura Antillana (AAA). Recibió la Medalla por la Cultura Nacional.

Choy es un  significativo exponente de la arquitectura cubana de la segunda mitad del siglo XX e  inicios del XXI, con un repertorio plural y figurativo muy variado, e influencias que van desde la estética posmoderna a la alta tecnología.

 

Bibliografía activa

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Bibliografía pasiva

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