José Antonio Dávila

Literatura, Medicina, Puerto Rico

José Antonio Dávila (1899-1941). Poeta, ensayista, biógrafo, traductor y médico puertorriqueño.

José Antonio Dávila nació en Bayamón el 27 de octubre de 1899. Fue el quinto hijo del poeta vanguardista Virgilio Dávila. Educado en una atmósfera dominada por la sensibilidad artística y el rigor intelectual, el pequeño José Antonio mostró, ya desde su niñez, gran interés por la creación poética, al tiempo que se preocupó también por otras disciplinas del saber. Cursó los estudios primarios y secundarios en su ciudad natal aunque se graduó de estos últimos en la Escuela Superior de Santurce en donde se destacó en los certámenes literarios y obtuvo varios premios. Su vocación de escritor en este periodo de formación quedaba bien latente.

Su pasión por la ciencia lo llevó a ingresar en la Universidad de Puerto Rico (1918) y más tarde se trasladó al Jefferson Medical College de Filadelfia donde obtuvo el título de licenciado en Medicina en 1924. Luego se marchó a la Universidad Estatal de Florida para iniciar sus estudios de especialización, y en 1926 ya se había convertido en urólogo. Durante su estancia en los Estados Unidos de América conoció a la ciudadana norteamericana Alma Blake, con quien contrajo matrimonio y con quien tuvo un hijo.

Comenzó a ejercer en territorio estadounidense, pero su delicado estado de salud pronto le obligó a abandonar cualquier actividad profesional para recluirse en el Hospital Saranac Lake de Nueva York, en el que permaneció internado durante buena parte del segundo lustro de la década de los años veinte, y del que sólo salió en contadas ocasiones para visitar otros centros sanitarios norteamericanos, con la esperanza de encontrar algún remedio para el grave proceso tuberculoso que lo aquejaba.

En 1930 regresó a Puerto Rico donde intentó reanudar su trayectoria profesional, al tiempo que comenzaba a distinguirse por su papel de animador cultural. Ejerció la medicina en algunas ciudades puertorriqueñas como Humacao, Bayamón, Naguabo y San Juan; pero pronto tuvo que volver a la inactividad, por lo que se retiró a su casa de Bayamón -según el propio poeta, su "sancta sanctorum"-, en la cual a pesar del reposo y el aislamiento que le aconsejaban sus colegas, hizo famosas sus tertulias literarias.

En el mundo de las letras, se distinguió como traductor, especialmente de poetas ingleses, y publicó sus poemarios Vendimia (1940), obra premiada por el Instituto de Literatura Puertorriqueña; Almacén de baratijas (1942) y Motivos de Tristán (1957). Su producción lírica alcanzó un estilo propio y sugestivo que superaba el legado del movimiento vanguardista.

Publicó trabajos críticos y un estudio biográfico sobre el músico y compositor bayamonés Mariano Feliú Balseiro. Además, cultivó la música y la pintura, fue un gran orador y declamador. Durante los últimos diez años de su vida combinó la poesía con el periodismo, y colaboró con los principales rotativos y revistas de su país, como Alma Latina, La Revista del Ateneo Puertorriqueño, El Mundo, El Imparcial, Puerto Rico Ilustrado y La Correspondencia de Puerto Rico. Tanto en su obra  periodística como ensayística exhibió una constante preocupación por la identidad cultural de su pueblo. Falleció en Bayamón el 4 de diciembre de 1941 y sus restos mortales descansan en el Cementerio Porta Coeli de aquella localidad, junto a los de su padre.

José Antonio Dávila se convirtió en una de las figuras cimeras de la vida cultural de su país, al que enriqueció profundamente no sólo con su espléndida producción poética, sino también con sus artículos periodísticos, sus traducciones y biografías, y sus constantes reflexiones sobre el arte, la literatura, el pensamiento, la crítica, etc. Mantuvo, dado su estado de postración, una intensa correspondencia con otros intelectuales puertorriqueños de la época, como el padre Juan Vicente Rivera Viera (1884-1953), poeta modernista tardío.

Obras

Vendimia (1940)
Almacén de baratijas (1942)
Los motivos de Tristán  (1957)
Poemas (1964)

Bibliografía pasiva

Ramos Mimoso, A:  Vida y poesía de José Antonio Dávila. Ediciones Cultura Hispánica, Madrid, 1958.