José Antonio Presno Bastiony

Ciencia, Medicina, Cuba

José Antonio Presno Bastiony (1876-1953). Eminente médico cubano, catedrático, investigador, publicista y Académico de Mérito, que contribuyó a la renovación de la medicina en el país con la introducción de nuevas técnicas quirúrgicas.

Nació en Regla, La Habana, el 19 de marzo de 1876. Cursó con éxito los estudios de segunda enseñanza. En el transcurso de la Carrera de Medicina obtuvo notas de sobresaliente en todas las asignaturas, así como premios ordinarios, extraordinarios y matrículas de honor. Desde los inicios de su carrera demostró una decidida vocación por los estudios de anatomía, de ahí que recibiese de la facultad el nombramiento de ayudante del Disector, en 1894, cargo que mantuvo hasta su graduación, en 1896. En este último año recibió el diploma de licenciado en Medicina, y en 1897 el de doctor, también con las más altas calificaciones y los premios extraordinarios de ambos grados.

Su carrera como cirujano comenzó al ser nombrado alumno interno del Hospital Nuestra Señora de las Mercedes, en 1893, donde fue asignado a la sala del profesor Francisco Domínguez Roldán, recién llegado de París por aquel entonces, y pasó a ser el primer ayudante y discípulo de este. Durante 1901 realizó las primeras prácticas sobre raquianestesia en Cuba, solo poco tiempo después de haberse dado a conocer por el doctor Beir en Alemania. En ese mismo año también ejecutó la primera colecistectomía. En 1902 obtuvo el nombramiento de cirujano del Hospital Número Uno (actual Hospital General Calixto García Íñiguez). Años más tarde introdujo en el país otras novedades quirúrgicas, como la gastroentero-anastomosis posterior (1907) y la hepatectomía parcial (1927), entre otras.

En su condición de descendiente de asturianos, también trabajó como cirujano en la casa de salud La Covadonga, desde 1903, donde llegó a ocupar el cargo de director. En 1932 renunció a sus cargos en solidaridad con sus compañeros de la Federación Médica de Cuba, entonces en franco combate contra las casas de salud de los centros regionales españoles para obtener mejoras laborales. También fue cirujano director y uno de los fundadores de la clínica La Milagrosa, en 1919, perteneciente a la Asociación de Católicas Cubanas, lugar donde se mantuvo hasta su muerte.

El mismo año en que recibió el título de doctor, fue nombrado ayudante facultativo de anatomía quirúrgica y operaciones; en 1899, resultó ascendido a catedrático auxiliar supernumerario, y en 1901 obtuvo por oposición el grado de catedrático auxiliar de anatomía y el cargo de jefe de trabajos anatómicos. De igual forma, en 1920 alcanzó la plaza de profesor titular de anatomía topográfica y operaciones. Al escindirse la cátedra debido a la reforma universitaria, en 1923, acudió de nuevo a oposición por la de operaciones con su clínica, la cual recibiría más tarde el nombre de Clínica Terapéutica Quirúrgica.

Organizó una sala de cirugía experimental en el Hospital General Calixto García, para promover las prácticas de los alumnos con animales. Introdujo la conservación de cadáveres, utilizando el formol para posibilitar el estudio de las técnicas anatómicas y de operaciones, cuyos resultados presentó en el Tercer Congreso Médico Latinoamericano, celebrado en La Habana, en 1901. Ese aporte transformó radicalmente la disección anatómica en Cuba. Sus trabajos e investigaciones se divulgaron en distintas publicaciones.

Durante 1896, aún estudiante y en plena contienda libertadora, acometió la tarea de fundar una publicación científica, la Revista de Medicina y Cirugía, la cual, en sus más de 60 volúmenes, diseminó información y nuevos conocimientos a los médicos cubanos durante 56 años y evidenció la labor educativa y las dotes de publicista características de su promotor. Esta obra lo distingue como uno de los más grandes promotores de la cultura médica cubana, junto a los doctores Nicolás José Gutiérrez, fundador del Repertorio Médico Habanero, y Juan Santos Fernández. 

Fue secretario del I Congreso Médico Nacional, en 1905; presidente de la Sección de Cirugía del III Congreso Médico Nacional, de 1914, y vicepresidente y presidente de esos eventos, en 1917 y 1921, respectivamente. Desempeñó, además, una meritoria labor desde los cargos de presidente de la Asociación de la Prensa Médica Cubana, a partir de 1914, y presidente de la Sociedad de Estudios Clínicos, de 1916 a 1920.  Fundador y director de la Sociedad Nacional de Cirugía, en 1929, pertenecía además a la mayor parte de las sociedades científicas cubanas. Presidente de la Asociación Médica Franco-Cubana Joaquín Albarrán, en 1921.

En  1902, con solo 26 años de edad, ingresó en la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana, como Académico de Número. Ocupó el cargo de vicepresidente de 1917 a 1922; electo Académico de Mérito en 1926 y presidente de esa institución de 1922 a 1926, y en un segundo período de 1934 a 1944.

Deseoso siempre de estar al tanto de cualquier innovación que surgiera para incorporarla a su cátedra, visitó los centros quirúrgicos más importantes de París, Londres, Berlín, Viena y Estados Unidos, cuyas experiencias recogió en su libro: Impresiones quirúrgicas del extranjero (1928).

En su trabajo presentado en el Congreso de la Prensa Médica Latina, celebrado en Venecia durante la década de 1930, expresó que los médicos cubanos habían estado siempre a la vanguardia del progreso cultural en la Isla, ejemplo de lo cual se constataba en el caso del doctor Tomás Romay Chacón, quien había sido uno de quienes dirigieron y redactaron el primer órgano de divulgación impreso en Cuba a la altura de 1790: El Papel Periódico de La Havana. De igual forma, señaló que los vínculos profesionales de los galenos cubanos con las instituciones médicas más avanzadas de Europa y Estados Unidos, habían caracterizado el avance de la ciencia médica en la mayor de las Antillas.

Fue miembro correspondiente de las academias de Medicina de París y Madrid, Nueva York y México; miembro de las academias de Ciencias de Nueva York, Halle, México y Guatemala; miembro del Comité Internacional Permanente de Cirugía de Bruselas; miembro del American College of Surgeons y de la Asociación Americana de Urología; vicepresidente de la Asociación Médica Panamericana, e invitado como huésped de honor de la Academia de Cirugía de París, a la celebración de su centenario, en 1946. Su obra se reconoció internacionalmente con las órdenes de Comendador de la Legión de Honor de Francia y la del Águila Azteca de México.

A lo largo de 50 años fue médico, cirujano, profesor, secretario de Sanidad y Beneficencia (14 de agosto-5 de septiembre de 1933) y ministro de Salubridad y Asistencia Social (10 de octubre de 1944-17 de abril de 1945); rector de la Universidad y Profesor Emérito de esta; presidente, varias veces reelecto, y Académico de Mérito de la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana; distinguido con las más altas condecoraciones de su patria, poseía las Grandes Cruces de la Orden de Mérito Carlos J. Finlay y de la Cruz Roja Cubana Carlos Manuel de Céspedes. Falleció en la capital de Cuba, el 12 de septiembre de 1953.

De su unión en matrimonio con María Albarrán, hija y sobrina de los doctores Pedro y Joaquín Albarrán Domínguez, nació en 1916, su hijo José Antonio Presno Albarrán, otra gloria de la cirugía cubana.

 

Bibliografía activa

"Cúpula pleural", en Anales de la Real Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 33: 357, La Habana, 1897.

La Conservación de los cadáveres por medio del formol, Imprenta de la Gaceta Oficial, La Habana, 1900.

"Cirugía de las vías biliares: dos colecistectomías por colecistitis calculosa", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 38: 112, La Habana, 1902.

"Cáncer del útero, doble salpingitis quística; ligadura preliminar de las arterias ilíacas internas: histerectomía abdominal total", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 41: 184-187, La Habana, 1904.

"Emasculación total del cáncer del pene", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 42: 144-146, La Habana, 1905.

"Cirugía del hígado y de las vías biliares", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 44: 407-410, La Habana, 1907.

"Aneurisma arteriovenoso poplíteo; extirpación del saco, ligadura simultánea de la arteria y vena poplítea: curación", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 45:  275-279, La Habana, 1908.

"Perforación del estómago por úlcera gástrica. Peritonitis generalizada. Laparotomía: sutura del estómago, limpieza y drenaje de la cavidad peritoneal; curación", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 45: 320-322, La Habana, 1908.

"Intervención quirúrgica en un caso de caverna por gangrena de pulmón", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 46: 66-68, La Habana, 1909.

"Histerectomía abdominal e infección puerperal", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 52:  447-451, La Habana, 1915.

Homenaje a la Memoria de Tomás Romay, Imprenta La Propagandista, La Habana, 1937.

Sobre la técnica de la resección gástrica en la úlcera gastroduodenal, Imprenta La Propagandista, La Habana, 1937.

"Gastrectomía por úlcera pilórica", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 76: 130, La Habana, 1939.

"Resumen histórico de la prensa médica cubana", en Información Médica, 3 (6): 7-16 [s.l.], 1939.

"Curriculum vitae", en Informe documentado a la Facultad de Medicina de la Universidad de La Habana, Compañía Editora de Libros y Folletos, La Habana,  1942.

"Indicación extraordinaria de operación cesárea por fusión congénita de ambos riñones en ectopía pelviana; con embarazo a término y feto en presentación transversal", en Anales de la Academia de Ciencias Médicas Físicas y Naturales de La Habana, 84: 219-223, La Habana, 1946.

"Discurso pronunciado el inaugurarse la Sociedad Nacional de Cirugía. Enero 27 de 1929", Al través de la Cirugía  [s.n.]: 81-88, La Habana, 1946.

"Palabras de agradecimiento por el homenaje recibido el 19 de marzo de 1932 como Presidente fundador de la Sociedad Nacional de Cirugía", Al través de la Cirugía [s.n.]: 355-356, La Habana, 1946.

Bibliografía pasiva

Delgado García, Gregorio: "Profesor José A. Presno Bastiony", en «Temas y personalidades de la Historia Médica Cubana», Cuadernos de Historia de la Salud Pública, 72: 297-305, La Habana, 1992.

García Blanco, Rolando y otros: Cien figuras de la ciencia en Cuba, La Habana, Editorial Científico-Técnica, La Habana, 2002.

López Espinosa, José Antonio: Enero 27 de 1929. Inauguración de la Sociedad Cubana de Cirugía. Fechas Memorables. Universidad Virtual de Salud. Disponible en: http://www.uvs.sld.cu/humanidades/plonearticlemultipage.2006-07-21.3804544796/enero-27-de-1929-inauguracion-de-la-sociedad-cubana-de-cirugia

López Serrano, Elena: "Efemérides médicas cubanas", en Cuadernos de Historia de la Salud Pública, 69:153, 189, La Habana, 1985.

Yanes, Tomás R.: Primer Anuario Médico Social de Cuba, Úcar García y Cía., La Habana, 1937.