José Manuel Pérez Cabrera

Historia, Cuba

José Manuel Pérez Cabrera (1901-1969). Historiador, abogado y educador. 

Nació en La Habana, el 9 de septiembre de 1901. En 1922 se graduó de doctor en Derecho Civil, y en 1924, de Filosofía y Letras en la Universidad de La Habana.

Fue titular del Ministerio de Instrucción Pública durante los años de la década del 30, cuando ocupó la Dirección de Enseñanza de la Secretaría de Educación. En ella fundó y dirigió su órgano oficial, la Revista de Educación.

En 1935 ocupó la plaza de profesor titular de Geografía e Historia Universales en los institutos de Segunda Enseñanza de La Habana y El Vedado, labor en la cual permaneció hasta 1959. En 1945 estuvo entre los fundadores de la Universidad Santo Tomás de Villanueva, ubicada a unos diez kilómetros del centro de La Habana, en el reparto Biltmore (hoy, Siboney). En esta universidad, centro de altos estudios privado, fue decano y se desempeñó en varias cátedras.

De su amplia y variada labor autoral pueden señalarse como ejemplos: Los orígenes del Teatro inglés (1923), Lecciones de geografía de Cuba (1930), En torno al bojeo de Cuba (1941) y su Historiografía de Cuba (1962).

Fue miembro de la Academia de la Historia de Cuba, director de sus publicaciones, secretario y bibliotecario de la referida institución. A través de la Academia aparecieron diversos trabajos suyos.

Estuvo entre los autores que propiciaron la publicación de Historia de la Nación Cubana, en 10 volúmenes, primera síntesis de la historia nacional, escrita por cubanos, y uno de los acontecimientos relacionados con las actividades conmemorativas, en 1953, por el centenario del nacimiento de nuestro héroe nacional, José Martí.

Fue presidente de la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística; también del Instituto Cubano-Costarricense. Colaboró en la Revista de la Facultad de Letras y Ciencias de la Universidad de La Habana, en las columnas del Diario de la Marina, La Lucha, América, Revista de Historia de América (México), Misoliana Hispánica (Madrid), y la Hispanic American Review (EUA).

Falleció en La Habana, el 28 de agosto de 1969.