Joseíto Fernández Díaz

Música, Cuba

Joseíto Fernández Díaz (1908-1979). Compositor e intérprete, que popularizó la internacionalmente famosa Guajira guantanamera.

José Fernández Díaz nació en la barriada de Los Sitios, de La Habana, el 5 de septiembre de 1908. Con apenas doce años de edad cantaba en serenatas con sus amigos. Inició su carrera artística en el trío que formó con los hermanos Gerardo y Juan Llorente. Siendo de procedencia muy humilde, al mismo tiempo se ganaba la vida como zapatero.

En la década de 1920 figuró en varios sextetos soneros (Los Dioses del Amor, Juventud Habanera, Boloña, Jiguaní y Amate). A finales de la década siguiente cantó con charangas danzoneras (Raimundo Pía, Antonio María Bustamante, Los caciques, y la de Alejandro Riveiro, que después se denominó Orquesta de Joseíto Fernández).

En esa década comenzó a aparecer en la radio, primero en Radio Lavín y después en el programa llamado El Suceso del Día, de CMQ, y se instaló en ella de manera permanente gracias a la "Guajira Guantanamera", que se empleó para ambientar programas radiales a partir de 1928, cuando la utilizó como tema musical un espacio con la orquesta de Alejandro Riveiro en la estación CMCO.

En su última versión, Joseíto Fernández y una cantante –primero La Calandria, y más tarde Coralia Fernández- cantaba, con la música de la "Guajira Guantanamera", décimas en que se comentaba un suceso, generalmente trágico, de sangre, que hubiera acaecido por esos días.

En Radio Lavín el programa había comenzado a finales de los  años 30; en CMQ se inició en 1941, y se mantuvo en el aire durante catorce años, con altos índices de audiencia.

En 1940, Joseíto Fernández, con su orquesta danzonera, había grabado la "Guajira Guantanamera" para la casa discográfica RCA Victor.

La primera “guajira guantanamera” llevada al disco fue la titulada "A mi madre", según afirma el calificado investigador de la música cubana  Cristóbal Díaz Ayala.

La tonada fue muy popular en esa década, y, empezó a denominársele, en forma abreviada, "La Guantanamera". Después de una introducción con la melodía y la dupleta que solamente dice Guantanamera / guajira Guantanamera, Joseíto Fernández cantaba, sin solución de continuidad, tres décimas espinelas completas, que generalmente narraban el suceso del día, y, tras una breve pausa, hacía en una décima final consideraciones filosóficas y éticas sobre el acontecimiento, en una suerte de resumen con moraleja.

"La Guantanamera" de Joseíto Fernández no es una guajira -género creado por el maestro Jorge Anckermann, que transcurre a un tiempo de 6 por 8-, sino una guajira-son, género elaborado por el compositor Ignacio Piñeiro.

A partir del 8 de junio de 1963, "La Guantanamera" adquirió significativa connotación internacional tras haber sido cantada por el trovador norteamericano Pete Seeger, con la inclusión de varios de los Versos Sencillos de José Martí, en un concierto efectuado en el Carnegie Hall de Nueva York. La idea de cantar la tonada con los versos martianos se debió al compositor Julián Orbón. Su discípulo, Héctor Angulo, que estudió en Estados Unidos a inicios de 1960, la dio a conocer en ese país. Posteriormente un trío de cantantes norteamericanos (Peter, Paul & Mary) hizo la primera grabación comercial de "La Guantanamera", que rápidamente se convirtió en un éxito internacional. Desde entonces, muchos cantantes y agrupaciones cubanos, y otros de diferentes latitudes, incluyeron en sus repertorios esta pieza siempre renovada.

La orquesta de Joseíto Fernández tenía el formato de charanga. En las grabaciones de 1940 aparece como su director Alberto Beque. Los discos que la orquesta grabó en ese año tenían por una cara un número cantado por Joseíto Fernández, y un danzón instrumental ejecutado por la orquesta en la cara opuesta. A esa serie pertenecen las “guajiras guantanameras” "Guardabarreras", "Mi biografía" y "A la mujer cubana". Ya por entonces el cantante era ampliamente conocido como “El Rey de la Melodía”.

En 1945 y 1946 realizó otras grabaciones, en las que resultaron destacados  los solos de su pianista, Pepecito Reyes.

En 1998, el sello Cubanacán (Fundación Musicalia; San Juan, Puerto Rico) editó en soporte digital algunas de estas primeras grabaciones de Joseíto Fernández con su orquesta: "El maquiavelo", "A la amistad", "El parrandero", "El canto de mi sinsonte" –con el flautista José Antonio Fajardo– y "De mi jardín".

En 1952 Joseíto Fernández realizó varios discos sencillos para la firma cubana Puchito, con sus composiciones "Canta el piano", "Mi madre y mi tierra", "Así pienso" y  "La fea".

En 1955 grabó con la orquesta Cosmopolita dos números suyos ("Pronto te casarás" y "Amor de madre"), y al año siguiente realizó dos grabaciones más con la misma agrupación ("Dura experiencia" –con la música de la guantanamera– y "Triste nota")

Su composición "Elige tú, que canto yo" fue popularizada por Benny Moré con su Banda Gigante a finales de la década de 1950. En octubre de 1956 realizó grabaciones para la firma RCA Victor con la orquesta Aragón, que se encontraba entonces en la cima de la popularidad.

En 1973 grabó un disco de larga duración para la firma Egrem, con Rigoberto Moya y su combo, en el que, además de la obligada "Guajira Guantanamera" –con Versos Sencillos de José Martí,  y otros suyos-, se recogen boleros ("Para que vuelvas", de Candito Ruíz  y "No me conviene", de Antonio López), dos piezas de  guaguancó de su autoría ("De tumbao" y  "Son candela"), y dos guajiras-son: "A mi chocita", "Tu tierra y tu libertad".

Joseíto Fernández se presentó durante años en programas de televisión como Palmas y Cañas y San Nicolás del Peladero, hasta que se retiró por razones de salud.

Falleció en La Habana el 11 de octubre de 1979.

La última décima que escribió fue:

Siempre sencillo, decente
atento con todo el mundo
y aún con dolor profundo
siempre he sido complaciente.
No he tenido un gesto hiriente
ni con un niño siquiera,
porque siempre en mi carrera
he pensado como humano
que el que es cruel y tirano
es preferible que muera.
 

Bibliografía  

Díaz Ayala, Cristóbal: Música cubana. Del Areyto al rap cubano, Fundación Musicalia, San Juan, Puerto Rico, 2003.  

Giro, Radamés: Diccionario Enciclopédico de la Música en Cuba, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 2007.

Orbón, Julián: En la esencia de los estilos y otros ensayos, Ed. Colibrí, Madrid, 2000.  

Sánchez Oliva, Iraida y Santiago Moreaux Jardines: La Guantanamera, Ed. José Martí, La Habana, 1999