Julia de Burgos

Literatura, Periodismo, Puerto Rico

Julia de Burgos (Julia Constancia Burgos García, 1914-1953). Dramaturga, poeta, periodista y maestra puertorriqueña. Considerada la más sobresaliente poeta del siglo XX puertorriqueño.

Julia de Burgos nació en el barrio de Santa Cruz, en Carolina, Puerto Rico, el 17 de febrero de 1914. Fue la mayor de trece hermanos y la única de ellos que pudo culminar la enseñanza secundaria. Comenzó estudios superiores en la Universidad de Puerto Rico, aunque no llegó a graduarse.

Obtuvo el título de maestra normalista en 1933, y en 1935 se inició en la profesión, al tiempo que comenzaba a escribir poesía. Fruto de ese primer impulso vio la luz una de sus más célebres creaciones, “Río Grande de Loíza”. De esa fecha datan también sus relaciones de amistad con poetas boricuas inscritos en el movimiento modernista, como Luis Llorens Torres, así como con los vanguardistas Luis Palés Matos y Evaristo Rivera Chebremont.

Julia de Burgos se unió en el año 1936 a “Hijas de la Libertad”, rama femenina del Partido Nacionalista de Puerto Rico que, liderado por Pedro Albizu Campos, promovía los ideales independentistas. En ese año publicó su poema “Es nuestra la hora”, y en octubre pronunció el discurso “La mujer ante el dolor de su Patria”, en el marco de la primera asamblea general del Frente Unido Pro Convención Constituyente, celebrada en el Ateneo Puertorriqueño. También, los dramas breves Llamita quiere ser mariposa, Paisaje marino, La parranda del sábado y Coplas jíbaras para ser cantadas.

Al año siguiente se divorció de su primer esposo, Rubén Rodríguez Beauchamp, con quien se había casado en 1934. En 1937 publicó, en edición privada, Poemas exactos a mí misma, cuyo paradero se desconoce.

En 1938 apareció Poema en veinte surcos; en 1939, Canción de la verdad sencilla, obra premiada por el Instituto de Literatura Puertorriqueña.

En enero de 1940 viajó a Nueva York, y días después de su llegada concedió al periódico La Prensa una entrevista que se conoció con el título de "Julia de Burgos, poetisa puertorriqueña, en misión cultural en Estados Unidos". En abril del mismo año, la Asociación de Periodistas y Escritores Puertorriqueños rindió homenaje público a Julia de Burgos y Antonio Coll y Vidal, en el Wadleigh High School Auditorium de la ciudad de Nueva York.

En 1941, Julia de Burgos pasó a residir en Cuba, donde entró en contacto con intelectuales prominentes como Juan Marinello, Juan Bosch, Raúl Roa y Manuel Navarro Luna. En lo adelante viviría alternativamente en La Habana y Nueva York, ejerciendo el periodismo simultáneamente con la creación literaria.

En una de sus estancias en Cuba matriculó en la Universidad de La Habana cursos de griego, latín, francés, biología, antropología, sociología, psicología, higiene mental, didáctica y otros. Allí conoció al historiador, médico y político dominicano Juan Isidro Jiménez Grullón, quien se convirtió en inspiración de muchos de sus mejores poemas.

Un diagnóstico de cáncer afectó su ánimo y su producción poética. A esto se sumó su ruptura con Jiménez Grullón, por lo que abandonó Cuba en 1942 y volvió a Nueva York. En aquella ciudad, si bien contaba con muchos amigos, vagó en busca de empleo. Durante algún tiempo trabajó como empleada de un laboratorio químico, vendedora de lámparas, oficinista y costurera, entre otros.

Contrajo matrimonio con el músico puertorriqueño Armando Marín, con quien se trasladó a la ciudad de Washington, en la que conoció al renombrado escritor español Juan Ramón Jiménez. Tras una pronta separación, Julia decidió regresar a Nueva York.

Su inestabilidad emocional y su enfermedad la hicieron volverse adicta al alcohol, lo que a la postre le provocó una cirrosis hepática.

Su muerte está rodeada de misterios y especulaciones. Encontrada inconsciente y sin identificación en el pavimento, entre la Calle 106 y la 5ta Avenida de Nueva York, fue conducida a un hospital de Harlem, donde murió de pulmonía el 6 de julio de 1953. A falta de documentación, fue sepultada en una fosa común bajo el nombre de Jane Doe.

Tiempo después, algunos de sus amigos reclamaron su cuerpo. Sus restos volvieron a Puerto Rico, donde recibieron honores fúnebres y fueron depositados en el Cementerio de Carolina, en las cercanías del Río de Loíza, que tanto la inspirara.

Desde el instante de su trágica muerte, Julia de Burgos se convirtió en un mito entre la población inmigrante hispana de Estados Unidos. Asociada a sucesos políticos, literarios  y existenciales, su vida aún conserva muchas sombras.

Póstumamente se publicaron sus libros El mar y tú y otros poemas (1954) y Yo misma fui mi ruta (1986). Con la denominación de Obra poética, el Instituto de Cultura Puertorriqueña recogió en 1961 su obra lírica. Una muestra de sus versos figura además en la Antología de la poesía cósmica puertorriqueña, publicada en 2002 por Manuel de la Puebla. También tiene un lugar destacado en las grandes colecciones de poesía hispanoamericana.

Julia de Burgos fue una activa feminista. Su poesía resume sus ideas referentes a la posición que corresponde a la mujer en la sociedad. Desde su autodestierro, compuso obras de profundo lirismo en las que está presente de forma paradigmática la agobiadora cotidianidad tanto como el amor, donde priman la espiritualidad, el erotismo, incluso el dolor desgarrador.

La mayor parte de la crítica contemporánea la considera como la más ilustre de los escritores puertorriqueños del siglo pasado.

Julia de Burgos ha recibido rendidos homenajes después de su muerte. La ciudad de San Juan, que ha dado su nombre a escuelas y avenidas, fundó la "Casa Protectora Julia de Burgos" para dar protección a mujeres sobrevivientes de violencia doméstica. También lleva su nombre el Museo de Artes y Ciencias. Por su parte, la ciudad de Nueva York creó en Manhattan un "Centro Latino Julia de Burgos" y, en Harlem, el "Centro de Arte Julia de Burgos".

Julia de Burgos ha inspirado a otros artistas, como a la neoyorquina Giannina Braschi en su novela Yo-Yo Boing, y al escultor Tomás Batista, quien la recordó en un busto que hoy se exhibe en el parque "Julia de Burgos" en Carolina, Puerto Rico.

Asimismo, en febrero de 1987, el Departamento de Español del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico le concedió el título póstumo de Doctor Honoris Causa en Letras y Humanidades.

 

Bibliografía activa

Poema en veinte surcos. Impresora Venezuela, San Juan, Puerto Rico, 1938. 97 págs.

Canción de la verdad sencilla. Imp. Baldrich, San Juan, Puerto Rico, 1939. 134 págs.

El mar y tú, y otros poemas. P. R. Printing and Publishing Company, San Juan, Puerto Rico, 1954. 111 págs.

Obra poética. Estudio Preliminar de José Emilio González. Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, Puerto Rico, 1961. 332 págs.

Antología Poética. Prólogo de Yvette de Lourdes Jiménez. Editorial Coquí, San Juan, Puerto Rico, 1967. 133 págs.

Yo misma fui mi ruta. Ed. de María M. Solá. Río Piedras, Puerto Rico, 1986. 160 págs.

Bibliografía pasiva

Cuchi Coll, Isabel: Grandes poetisas de América: Clara Lair, Alfonsina Storni, Julia de Burgos, Gabriela Mistral. Ed. Corripio, San Juan de Puerto Rico, 1982.

Efraín Barradas. "Entre la esencia y la forma: sobre el momento neoyorquino en la poesía de Julia de Burgos", en Anales del Caribe n. 3, La Habana, 1983, pp. 165-186.  

Gelpí, Juan:  "El sujeto nómada en la poesía de Julia de Burgos", Nómada (Puerto Rico) 2 (octubre de 1995). 19-26.

Jiménez de Báez, Yvette:  Julia de Burgos: vida y poesía. Editorial Coquí, San Juan, Puerto Rico, 196.

Martínez Masdeu, Edgar: Cronología de Julia de Burgos. Ateneo Puertorriqueño, San Juan, Puerto Rico, 1992.  

Rodríguez Pagán, Juan Antonio:  La hora tricolor: Cantos revolucionarios y proletarios de Julia de Burgos, Editorial Cundiamor, Humacao, Puerto Rico, 1992.

_____________________________________: Julia de Burgos: Periodista en Nueva York, Ateneo Puertorriqueño,  San Juan, Puerto Rico, 1992.

_____________________________________: Tres rostros de Nueva York y un largo silencio de piedra, Editorial Oriente, Humacao, Puerto Rico, 1987.

_____________________________________:  Julia en blanco y negro. San Juan, Puerto Rico: Sociedad Histórica de Puerto Rico, 2000.

Santiago Torres, Alinaluz:  De la estadística a la estilística en El mar y tú, otros poemas, Tesis de maestría Estudios Hispánicos, UPR, 1986. 

Solá, María:  "La poesía de Julia de Burgos: Mujer de humana lucha", en: Julia de Burgos: Yo misma fui mi ruta, Huracán, San Juan, Puerto Rico, 1986, p.7-48.

Vásquez, Carmen:  "Imágenes en forma de autorretrato: la poesía de Julia de Burgos"  A Julia de Burgos. Anthologie bilingue.  Indigo;  Université de Picardie Jules Vernes, Paris, 2004. 209-223.

Vásquez, Lourdes: Hablar sobre Julia de Burgos. Bibliografía 1934-2002.  The SALALM Secretariat, Austin, TX., 2002.

Actas del Congreso Internacional Julia de Burgos. Revista del Ateneo Puertorriqueño, año 2. Núm. 6, sept-dic., 1992.