Julio Martínez Páez

Política, Medicina, Cuba

Julio Martínez Páez (1908-2000). Médico cubano, especialista en Ortopedia y Traumatología. Comandante y Jefe de la Sanidad Militar del Ejército Rebelde. Primer Ministro de Salubridad y Asistencia Social del Gobierno Revolucionario.

Julio Martínez Páez nació el 15 de enero de 1908 en Bolondrón, poblado de la antigua provincia de Matanzas. Cursó estudios primarios en la Escuela Mayreles y el Colegio Infantil de Bolondrón, y de bachillerato en el Instituto de Segunda Enseñanza de La Habana, donde se graduó en 1925.

Desde 1930, mientras cursaba sus estudios de Medicina, se desempeñó como alumno interno en la Sala Gálvez del Hospital "General Calixto García". En esa época se relacionó con personalidades políticas de la talla de Guillermo Barrientos, Julio Antonio Mella, Antonio Guiteras y Rafael Trejo. El 22 de septiembre de 1930 fue detenido cuando participaba en una manifestación contra el gobierno tiránico de Gerardo Machado. Fue arrestado nuevamente el 21 de diciembre de 1931; esa misma noche ocurrió el asesinato del estudiante Félix Alpízar. A partir de entonces sus estudios quedaron interrumpidos por la represión de la machadista contra la Universidad de La Habana y los estudiantes. Martínez Páez permaneció laborando en el Hospital como alumno interno hasta la caída del dictador, cuando se reanudaron las clases en la Universidad.

Obtuvo el título de Doctor en Medicina en 1934, y  ocupó plaza de médico interno hasta 1936, cuando fue nombrado cirujano ortopédico en el propio hospital General Calixto García, donde desde 1940, se desempeñó también como profesor honorario. Paralelamente fue, desde 1936 hasta 1957, irujano ortopédico en el Centro Médico Quirúrgico de El Vedado.  

Julio Martínez Páez se destacó, además, por sus conocimientos teóricos y prácticos sobre música y pintura. Fue presidente del Patronato Pro-Ballet Alicia Alonso y, desde entonces, fue el médico consultor de Alicia Alonso y su cuerpo de baile.

En la década  de 1950 trabó relación con el joven abogado Fidel Castro, a quien había conocido en la Universidad. Más tarde, también se relacionó con Camilo Cienfuegos a quien tuvo que atender en calidad de médico, cuando el 7 de diciembre de 1955 este fue herido en un pie durante un encuentro con la policía del régimen de Fulgencio Batista, cuando participaba, con otros compañeros, en una manifestación estudiantil con motivo del sexagésimo cuarto aniversario de la caída en combate de Antonio Maceo Grajales, durante la Guerra de Independencia.

Después del Asalto a los Cuarteles Moncada y Carlos Manuel de Céspedes se desató una fuerte represión en todo el país contra los revolucionarios. Martínez Páez se presentó en su calidad de médico en el Castillo del Príncipe, para asistir a los heridos y torturados que habían sido conducidos a ese reclusorio como prisioneros.

En 1957, estudiantes de la Federación Estudiantil Universitaria (FEU) tomaron en acción revolucionara el Hospital Ortopédico, que renombraron como Hospital Fructuoso Rodríguez Pérez, en reconocimiento a quien había sido Secretario General del Directorio Revolucionario, asesinado el 20 de abril de 1957.

En ese mismo año el Doctor Julio Martínez Páez se incorporó a la lucha clandestina como miembro del Movimiento 26 de Julio, en el grupo que conformaban Haydée Santamaría, Armando Hart, Manolo Piñeiro, José Llanusa y Javier Pazos. Se inició en la actividad de distribución y venta de bonos, y en la búsqueda de alojamiento y transporte para los revolucionarios. En una de esas actividades, Armando Hart y él fueron detenidos; la policía batistiana allanó su consultorio y practicó un minucioso registro en su domicilio.

A finales de 1957 fue convocado por Fidel a la Sierra Maestra, para que asumiera la dirección de los Servicios de la Sanidad Militar del Ejército Rebelde. Durante los años 1957 y 1958 permaneció en la Columna No. 1, al mando del Comandante Fidel Castro, y participó en todos los combates. Fue ascendido al grado de capitán tras la batalla de Pino del Agua. Realizó innumerables intervenciones quirúrgicas en hospitales de sangre, como la que practicó, conjuntamente con el Comandante Médico Sergio del Valle Jiménez, al Comandante Camilo Cienfuegos, por una herida penetrante en el abdomen. Fue ascendido al grado de Comandante por su desempeño en el combate de La Plata.

Una vez alcanzado el triunfo revolucionario, el día 4 de enero de 1959  sesionó la primera reunión del Consejo de Ministros del gobierno revolucionario en la Universidad de Oriente. Allí fue nombrado el Comandante del Ejército Rebelde Dr. Julio Martínez Páez como ministro de Salubridad y Asistencia Social de la Revolución, cargo que desempeñó por seis meses, del 6 de enero al 12 de junio del propio año. Durante su mandato se inició la preparación de campañas sanitarias que se llevarían a cabo para la ejecución de los Programas de Erradicación del Paludismo y de Control del mosquito Aedes aegypti  en el país.

El 23 de febrero de 1959 se dictó la Ley No.100, por la cual se creaba el Departamento de Asistencia Técnica, Material y Cultural. En cumplimiento de esta Ley, se envió por primera vez asistencia médica a los campesinos de las montañas de la Sierra Maestra.

A partir de 1960, y hasta 1994, Julio Martínez Páez fue director del Hospital Ortopédico "Fructuoso Rodríguez". Durante esos años cumplió además otras tareas, como la atención, en el Hospital "General Calixto García", a los heridos en el sabotaje perpetrado, el 4 de marzo de 1960, contra el vapor La Coubre, surto en la bahía de La Habana. Durante el ataque a Playa Girón, en abril de 1961, convirtió el hospital "Fructuoso Rodríguez", en hospital militar de base, y fue además Jefe Médico de la provincia de Oriente durante la Crisis de Octubre.

En 1960, por acuerdo de la Junta de Gobierno de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de La Habana, fue nombrado oficialmente como profesor.

A lo largo de esa década, Julio Martínez Páez representó al Sistema Nacional de Salud de Cuba y a su especialidad en congresos de Cirugía y Ortopedia en Roma, Viena, París y Londres. En esta última ciudad,  así como en Darby y Edimburgo, realizó estudios de actualización y entrenamiento en nuevas técnicas quirúrgicas (cirugía de la mano y escoliosis).

El 29 de mayo de 1963 fue enviado a Lisboa, para atender al prisionero de guerra cubano Pedro Rodríguez Peralta.

En 1965 ingresó en las filas del Partido Comunista de Cuba. En 1967, se le otorgó la categoría de Especialista en Segundo Grado en Ortopedia.

Dedicó la década siguiente a su superación profesoral, tomando también cursos superiores de filosofía y en Dirección Científica. Viajó a España, Argentina, Dinamarca, Grecia y Japón para concurrir a eventos científicos de su especialidad. Visitó también Siria, en 1973, en cumplimiento de una misión internacionalista, para asistir a heridos de guerra. En 1974 representó a su país en el Congreso Mundial del Colegio Internacional de Cirujanos, efectuado en la República de Perú.

El 19 de febrero de 1976 se le otorgó la categoría de Profesor Titular en su especialidad, y se desempeñó como Profesor Principal de la asignatura de Ortopedia y Traumatología.

Participó igualmente en la formación postgraduada de especialistas de Ortopedia, tanto en la etapa de residencia como en cursos de cirugía de hombro y rodilla, afecciones seudo-tumorales, técnica quirúrgica en Ortopedia y tumores óseos. Asesoró tesis de la especialidad, e integró numerosos tribunales para el otorgamiento de categorías docentes.

Ocupó otros cargos de responsabilidad científica, como los de Jefe del Grupo Nacional de Ortopedia, Presidente de la Sociedad Cubana de Ortopedia y Traumatología y Jefe del Departamento de Ortopedia de la Facultad No. 1 del Instituto Superior de Ciencias Médicas de La Habana. Entre otras responsabilidades, ocupó la presidencia del Centro de Amistad Cubano Árabe del Hospital "Fructuoso Rodríguez".

Con independencia de sus responsabilidades como director del hospital, ofreció una consulta semanal, cumplió rigurosamente  su turno quirúrgico cuatro días a la semana y realizó pase de visita diario a sus pacientes, en calidad de médico de asistencia. Dirigió personalmente la junta médica semanal.

En 1980 asistió, en México, al XI Congreso de la Sociedad Latinoamericana de Ortopedia y Traumatología. Fue delegado para Cuba de la Sociedad Internacional de Cirugía Ortopédica y Miembro de la Sociedad Internacional de Cirugía. Participó en numerosos eventos científicos, en los cuales presentó relevantes trabajos para el tratamiento quirúrgico y para el conocimiento del desarrollo histórico del pensamiento médico en su especialidad. Realizó importantes investigaciones cuyos resultados pudieron ser introducidos en la clínica. En 1981 obtuvo el título de Doctor en Ciencias.

Publicó numerosos artículos en revistas cubanas y extranjeras y libros de texto de la especialidad, entre otros, Nociones de Ortopedia y Traumatología. Su trabajo Pectus Excavatum obtuvo mención en el premio al mejor trabajo científico que otorga el Ministro de Salud Pública. En 1998 recibió la condición de Profesor de Mérito.

Entre sus múltiples reconocimientos sobresalen la Medalla Antonio Guiteras y  la Orden Carlos J. Finlay.

No obstante su laboriosa vida como médico, profesor y directivo de salud, continuó cultivando la música y las artes plásticas.

El Dr. Julio Martínez Páez falleció en La Habana, el 31 de marzo de 2000. Sus restos reposan en la Necrópolis Cristóbal Colón.

 

Bibliografía activa

El doctor Julio Martínez Páez comparte una de las anécdotas de estos días....www.cubasocialista.cu/texto/acontjulio3.htm 

"Médicos en la Sierra Maestra". en Cuadernos de Historia de la Salud Pública No. 14. La Habana, 1959.

Nociones de Ortopedia y Traumatología. Editorial Ciencia y Técnica. Ciudad de La Habana, 1971.

"Un Médico En La Sierra". en Editorial Gente Nueva. La Habana, 1990.

Bibliografía pasiva

Amaro Cano, María del Carmen: "Ignacio Calvo Vieta", Testimonio, Hospital General Calixto García, La Habana, 1971.

Delgado García, Gregorio: "La Salud Pública en Cuba en el período revolucionario socialista. Conferencia No. 10"; en Cuadernos de Historia de la Salud Pública, no. 81, La Habana, 1996.

López Espinosa José  Antonio: "Los Ministros de Salud Pública de Cuba"; en ACIMED, no. 6, La Habana, 1998.

Sarabia, Nydia: “Médicos guerrilleros. Testimonios”; en Cuadernos de Salud Pública, no. 64, Editorial de Ciencias Médicas, La Habana, 1969