Leo Brouwer

Música, Cuba

Leo Brouwer. (1939). Compositor, guitarrista y director de orquesta cubano. Desde la segunda mitad del siglo XX, figura cimera de la guitarrística clásica y uno de los compositores más emblemáticos a nivel mundial.

Nació en La Habana en el seno de una familia de músicos el  1 de marzo de 1939. Su madre, Mercedes Mesquida González, fue cantante y ejecutante de varios instrumentos en agrupaciones femeninas, especialmente en la Orquesta Mesquida, dirigida por su hermana Caridad, primera mentora musical de Brouwer; también su abuela paterna, Ernestina Lecuona Casado, fue una distinguida compositora, hermana de Ernesto Lecuona. El padre, Juan Brouwer Lecuona, reconocido científico, fue un destacado amateur de la guitarra.

De niño adquirió en el ambiente familiar los primeros conocimientos musicales,  formalizados luego bajo la tutoría del eminente guitarrista y pedagogo cubano Isaac Nicola hasta 1955, cuando rindió exámenes en el Conservatorio Peyrellade, donde se graduó de música y guitarra. Realizó otros estudios más complejos entre 1959 y 1960 en Estados Unidos, mediante una beca otorgada por el gobierno revolucionario cubano, primero en la Juilliard School of Music de Nueva York y después en la Universidad de Hartford en Connectitutc. Sin embargo, los estudiosos coinciden en adjudicarle a su formación artística y profesional un carácter esencialmente autodidacta.

Debutó como concertista de la guitarra el 22 de julio de 1955 en el Liceum Lawn Tennis Club, bajo los auspicios del Comité Cubano de la Federación Internacional de Juventudes Musicales. Allí inició una precoz y descollante carrera nacional e internacional como guitarrista clásico. La selección y ordenamiento de sus programas de concierto rompieron esquemas, a partir de inusitadas combinaciones de obras, autores y épocas, lo cual lo hacía muy  atractivo para el público asistente a sus presentaciones.

El repertorio de Leo Brouwer abarca los más diversos estilos, compositores, países y culturas, desde obras de los siglos xv al xvii, adecuadas a la guitarra moderna, hasta versiones de los autores barrocos y clásicos de las obras cumbres (y también de las menos conocidas) del repertorio tradicional español; y la amplia gama poliestilística de la llamada música contemporánea del siglo XX europeo y americano. También lo integran versiones para guitarra de piezas populares, tanto las más autóctonas como las de elaborada factura y difusión internacional. Así, uno de sus recitales de mayor impacto fue De Bach a los Beatles. También ha alcanzado ese efecto con la música cubana compuesta para guitarra, en particular la suya propia. A ello se añade la renovación técnica del instrumento con procedimientos y maneras muy novedosas y personales de ejecución, que dictaron pautas a la guitarrística mundial. El propio maestro ha comentado: "...entre esas transformaciones están el tocar con arco, el percutir el instrumento, acostarlo encima de las piernas, utilizar artefactos metálicos y de cristal (al modo del bottleneck usado en la música rock por los Rolling Stones y otros grupos) […] el capotasto, barra que se pone con el pulgar para buscar extensión […], los pizzicatos restallados, creados por Bartock, que traigo a la guitarra y que producen un doble sonido percutivo; los glissandos tipo blue que provocan una indeterminación de cuartos de tono evadiendo la ley tonal, la percusión con ambas manos en las cuerdas, sobre todo en pasajes aleatorios y las afinaciones no tradicionales del instrumento". Todas estas transformaciones condujeron a un proceso de ruptura en el modo de ejecución de la guitarra.

 A inicios de 1984 un accidente en su mano derecha le obligó a dar por concluida su carrera como intérprete, después de realizar centenares de presentaciones públicas en auditorios de Cuba y de más de una treintena de países como solista del instrumento en recitales, conciertos de cámara y sinfónicos. Su último concierto fue el 29 de octubre de 1983 en el III Festival Internacional de Guitarra de Puerto Rico. Allí interpretó su célebre Concierto de Lieja, para guitarra y orquesta, y fue calificado una vez más como una de las personalidades más importantes de la guitarra y la composición musical del siglo XX.

 Es uno de los principales impulsores del movimiento de festivales y concursos internacionales de guitarra. En muchos de los primeros brilló como ejecutante, y luego como presidente, miembro de los jurados o magistral conferencista.

En 1982 creó el Concurso-Festival Internacional de Guitarra de La Habana, donde ha podido reunir a prominentes figuras de la guitarrística mundial y ha promovido a talentosos jóvenes guitarristas cubanos. Desde la 12ª edición, en que se retiró de su presidencia, el Concurso-Festival adoptó su nombre.

 Su producción es vasta, plural y polisémica. La guitarra fue su punto de partida, pero no su único medio de expresión. Ha compuesto obras para los más disímiles instrumentos y formatos instrumentales y vocales; música para el teatro, el cine, medios electroacústicos y otras fuentes sonoras no tradicionales. Su creación no puede ser encasillada en estilos o tendencias a la manera de los "ismos" de la llamada "música contemporánea" del siglo XX. Sus obras son estilísticamente impredecibles; de ahí que antinomias tan definitorias como tradición-renovación, nacional-internacional, arte-técnica, individual-social, introspección-comunicación y otras muchas asociables al arte, casi siempre vistas como antagónicas, sean en su música sencillamente complementarias.

Fue director y profesor musical, entre los años 1968 y 1974, del afamado Grupo de Experimentación Sonora del ICAIC, alrededor del cual se nuclearon los entonces jóvenes cantautores y músicos Pablo Milanés y Silvio Rodríguez, posteriormente importantes figuras de la Nueva trova. Desde allí, y como compositor, plasmó una destacada obra musical para la cinematografía cubana.

Fue director general y musical de la Orquesta Sinfónica Nacional de Cuba durante más de dos décadas. Creó importantes agrupaciones de cámara, especialmente cuartetos de cuerda, y la Orquesta Sinfónica de Córdoba, en España, cuya dirección asumió durante nueve años desde 1992.

Es autor de numerosos e importantes ensayos y artículos sobre música con una visión generalizadora de temas específicos y también globales, siempre con enfoques de gran originalidad. Ocho de ellos se compilaron en Gajes del oficio, un valioso libro con varias ediciones, considerado como un estimable aporte al pensamiento musicológico cubano.

 

Obras musicales (selección)

1954  Suite No 2 en D mayor, para guitarra.

1958  Tres danzas concertantes, para orquesta de cuerdas y guitarra.

1959  Auto Sacramental (ballet), para orquesta de cámara.

1960 Sonata, para cello solo.

1960 Música para el filme del ICAIC: Historias de la Revolución (tercer cuento: Santa Clara).

1961 Cuarteto de cuerdas No 1; Homenaje a Bela Bartock.

1962 Elegía a Jesús Menéndez, para orquesta sinfónica, recitantes y coro.

1963  Monograma I, para piano preparado.

1964  Elogio de la danza, para guitarra.

1965  Dos conceptos del tiempo, para conjunto de cámara.

1966  Conmutaciones, para tres ejecutantes.

1966  La muerte de un burócrata, Filme ICAIC

1967  Hanoi, martes 13, Filme del ICAIC.

1968  Memorias del subdesarrollo, Filme ICAIC.

1969  La tradición se rompe… Pero cuesta trabajo, para orquesta sinfónica.

1970  La espiral eterna, para guitarra.

1972  Edipo Rey, ballet. Filme ICAIC.

1974  Tarantos, para guitarra.

1978 Canción de gesta, para orquesta de viento, piano, arpa y percusión.

1980  Concierto de Lieja, para guitarra y orquesta.

1981  El decamerón negro, para guitarra.

1983  Manuscrito antiguo encontrado en una botella, para violín, cello y piano.

1985  Los negros brujos se divierten, para conjunto de cámara.

1986  Concierto Elegíaco, para guitarra y orquesta.

1968  From Yesterday to Penny Lane para guitarra y orquesta de cuerdas.

1987  Concierto de Toronto, para guitarra y orquesta

1992  Wagneriana, para cuerdas.

1997  Concierto de Volos, para guitarra y orquesta.

1998  Concierto de La Habana, para guitarra y orquesta.

2000  Viaje a la semilla, para guitarra.

Discografía mixta (selección mínima).

Rara par Leo Brouwer. Deutsche Grammophon 2530 307, 1971.

Contemporáneos I. EGREM LD-3652, 1977.

Leo Brouwer en vivo. Federación Guitarrística Mexicana FGM SD-01, 1978.

Leo-Irakere. EGREM LD 3769, 1978.

De Bach a los Beatles. EGREM LD-3876, 1981.

Penny Lane. Leo Brouwer & Ichiro Suzuki. Camerata Tokio CMT-1065 Japón. 1982.

Contemporáneos 10. Brouwer EGREM LD-4146, 1984.

Leo Brouwer. Concierto de Lieja, Sony Masterworks. SK 64580. 1995.

Orquesta de Córdoba. Leo Brouwer Conductor GHA CD 126.025. 1997.

Leo Brouwer. Collection 1. Frame CD FR 9405-2.

 

Bibliografía activa

Gajes del oficio. (Primera edición) Editorial Letras Cubanas, La Habana, 2004.

Bibliografía pasiva 

Autores varios: Nombres propios de la guitarra: Leo Brouwer [Prólogo de Isabelle Hernández], Ediciones de La Posada, Ayuntamiento de Córdoba. España, 2006.

Giro, Radamés: Leo Brouwer y la guitarra en Cuba,  Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1986.

Hernández, Isabelle: Leo Brouwer, Ediciones Musical de Cuba, La Habana, 2000

Juan Carvajal, Mara Lioba: Leo Brouwer. Modernidad y vanguardia, Intercambio Cultural Latinoamericano Unicornio, México D.F., 2006.

Moreno Calderón, Juan Miguel: Leo Brouwer y Córdoba, Ediciones de La Posada, Córdoba, 2005.