Lloyd Barrington La Beach

Deporte, Panamá

Lloyd Barrington La Beach (1924-1999). Deportista olímpico panameño,  ganador de dos medallas de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres en 1948, en los 100 y 200 metros planos.

Nació en la ciudad de Panamá, República de Panamá, el 28 de junio de 1924. Era hijo de los emigrantes jamaiquinos Julia y Samuel La Beach,  quienes arribaron  a Panamá para laborar en la construcción del Canal por los estadounidenses entre 1904  y 1914. Concluidas las obras,  su padre estableció un negocio de transportes. Tiempo después, la familia retorno a Kingston.  En el Colegio Tutorial y en Gainstead, fueron detectadas y enfocadas  sus habilidades en los deportes atléticos de pista y campo.

Regresaron a Panamá, y Lloyd  La Beach conoció al instructor Carlos Belisario, quien lo entrenó para su participación en los IV Juegos Centroamericanos y del Caribe, celebrados en Barranquilla, Colombia en 1946, donde ganó dos medallas de oro en salto largo, y en la carrera de relevos de 4 x 100.

Belisario obtuvo para su apoderado una beca de estudios en los Estados Unidos, primero en la Universidad de Wisconsin, y luego en la Universidad de California (UCLA).  Allí se incorporó al equipo atlético de esa institución, y participó en los Juegos Nacionales.

Graduado en 1948, obtuvo la clasificación como miembro de la representación panameña ante la Comisión Nacional de Atletismo de Panamá, dirigida por Francisco Pancho Hurtado, para participar en los XIV Juegos Olímpicos, que serían celebrados en Londres, Inglaterra, y en los que Panamá participaba por segunda ocasión en le escena olímpica. Su entrenador fue  el estadounidense Ducke Drake.

A los veintiséis años, La Beach compitió en los 200 metros contra Mel Paton, estadounidense que  registraba una marca de 21.2 segundos. Este fue superado en los 100 metros por Harrison Dillard (EE.UU), quien marcó 10.3 segundos, en primer lugar; Barney Ewell (EE.UU), quien marcó 10.4, en segundo lugar; y por Lloyd La Beach, que obtuvo el tercer lugar con 10.6 segundos, y se convirtió en el primer panameño en alcanzar una medalla olímpica.

Su arribo al país fue una celebración sin igual. Recibió honores de las autoridades nacionales y deportivas. Al año siguiente continuó participando en competencias atléticas en Ecuador, Cuba, Venezuela, Perú, Australia y Dinamarca, en las que dejó el nombre de Panamá muy en alto.

En 1950, el gobierno nacional le condecoró con la Orden Vasco Núñez de Balboa. Participó en los Juegos Deportivos Bolivarianos (1951) celebrados en Guayaquil, Ecuador, y logró correr los 100 metros planos en 10.1 segundos: se convirtió así en el primer hombre en el mundo en hacer ese registro, pese a que la marca no fue avalada por las autoridades del atletismo mundial.

Ante su destacada labor en el mundo atlético, el gobierno nacional lo condecoró con la Orden Deportiva Manuel Roy en 1955. Trasladó su residencia a la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, de donde emigró con su esposa e hijos a Lagos, Nigeria, en 1957, año en que se retiró del atletismo. Allí se dedicó a un negocio de importación y exportación de productos agrícolas.

A comienzos de la década de 1990 la familia retornó a Nueva York. En ese entonces, el gobierno panameño, a través del Instituto Nacional de Deportes (Panamá) (PANDeportes) le otorgó la Medalla Manuel Roy al Mérito Deportivo.

Lloyd Barrington La Beach falleció en esa ciudad a los 77 años, el 17 de febrero de 1999, no sin antes declarar su deseo de ser enterrado en Panamá.

 

Bibliografía

Newland, Rodolfo J.: “Único panameño con medallas olímpicas; el legado de La Beach”, en El Siglo, Panamá, 3 de agosto, 2008.

Weeks, Reinaldo A.: “El mejor olímpico panameño”, Panamá, un aporte a su historia, en La Prensa, Panamá, 2005.