Lorenzo Homar Gelabert

Deporte, Artes Visuales, Puerto Rico

Lorenzo Homar Gelabert (1913-2004). Cartelista, pintor, grabador, muralista, dibujante y deportista puertorriqueño.

Lorenzo Homar Gelabert nació el 10 de septiembre de 1913 en el sector de Puerta de Tierra, ubicado a las afueras del Viejo San Juan. Sus padres fueron Lorenzo Homar Sampol, agente de películas, y Margarita Gelabert Bruguera; ambos eran inmigrantes mallorquines. En su hogar le inculcaron el amor por las artes y desde niño mostró interés por los deportes y la acrobacia.

En 1928 culminó su educación primaria en Santurce y ese mismo año emigró con toda su familia a la ciudad de Nueva York, al experimentar sus padre dificultades económicas, para contribuir al sustento familiar Lorenzo abandona la escuela y comienza a trabajar en 1930 en un almacén de tejidos.

Su inclinación hacia las artes lo llevó a ingresar, en 1931, a la Liga de Estudiantes de Arte de Nueva York, donde estuvo bajo la tutela de George Bridgeman, destacado dibujante del cuerpo humano. A pesar de esto continuó incursionando en los deportes, se destacó como campeón de saltos de las Asociaciones Cristianas de Jóvenes de Nueva York (YMCA, por sus siglas en inglés).

En 1937 Homar comenzó a trabajar como aprendiz de joyero para Cartier de Nueva York, prestigiosa joyería de origen francés. Luego se desempeñó como diseñador de prendas para dicha casa. Mientras tanto, estudiaba arte durante las noches en el Pratt Institute de Nueva York (1939-1942). Entre 1942 y 1945 sirvió en la Segunda Guerra Mundial y, de regreso a Estados Unidos, se reintegró a Cartier. Ese mismo año se matriculó en el programa nocturno de la Escuela de Arte del Museo de Brooklyn, donde toma clases con destacados artistas experimentales, como el mexicano Rufino Tamayo y el estadounidense William Baziote.

Lorenzo Homar regresó a Puerto Rico en 1950 y presentó su primera exposición individual en la Galería de Arte del Ateneo Puertorriqueño. Con el interés de promulgar la cultura de su país fundó el Centro de Arte de Puerto Rico junto a Rafael Tufiño, José Antonio Martinó, Félix Rodríguez Báez y otros artistas. Este era un espacio donde se promovía no solo el trabajo individual, sino también el colectivo, con exhibiciones y talleres.

Un año más tarde comenzó a trabajar en la sección de artes gráficas de la División de Educación  de la Comunidad (DIVEDCO), anexada al Departamento de Educación Pública. Esta se estableció con el propósito de educar a la comunidad rural a través de libros, películas, folletos y reuniones. Las actividades de la institución se anunciaban en carteles creados en la sección de gráfica, de la cual Homar asumió la dirección en 1952.

En la DIVEDCO, Homar, así como gran parte de los integrantes de la generación del 50, tuvieron la oportunidad de desarrollar sus técnicas para la confección del cartel. Abandonó el centro en 1957 para ocupar el cargo de director del Taller de Artes Gráficas del Instituto de Cultura Puertorriqueña, donde produjo alrededor de 500 carteles para diversas actividades culturales y deportivas. Destacándose los que anuncian las películas que filmó la sección de Cinema de la División, como Los peloteros (1951), Una voz en la montaña (1951) y Modesta (1956). En ellos había comenzado a experimentar con las formas, el color y el medio, al utilizar el grabado y el crayón litográfico.  La obra de Lorenzo Homar cubre una amplia gama de medios y estilos, tales como el dibujo, la pintura y el mural. También fungió como escenógrafo y diseñador de vestuario.

En esta época mostró su trabajo en varias exposiciones, entre las que figuran: Exposición de imaginería popular (1957), Gráfica de Puerto Rico (1958), Exposición de obras maestras por cortesía del Museo de Arte de Ponce (1961)y Alfabetos de Lorenzo Homar (1971). También diseñó diez carteles para el Festival Casals (1957, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1982, 1985, 1989 y 1996). Exposición retrospectiva de la obra gráfica de Lorenzo Homar en el Instituto de Cultura Puertorriqueña (1970); Gráfica de Lorenzo Homar (1972) en el museo La Tertulia, en Colombia; Lorenzo Homar: A Puerto Rican Master of Calligraphy and the Graphic Arts (1983) en Princeton University Library, Nueva Jersey y Lorenzo Homar, Calligraphy Prints and Posters (1991) en Pratt Institute Library, Nueva York. Entre las colectivas figuran la Exposición de grabado en el libro y la estampa (1951), en la Sala de Exposiciones de la Facultad de Humanidades de la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras; y la 12th National Exhibition of Prints (1954), Library of Congress, Washington. Cabría también destacar las obras “Homenaje a Julia de Burgos” (1969), “Alfabeto heroico” (1971) y “Homenaje a Neruda” (1971).

Junto a Carlos Raquel Rivera, Antonio (Tony) Maldonado, y Fran Cervoni, Homar trabaja en la cara artística al periódico Claridad. Tarea a lo que luego se sumaron Nelson Sambolín, Rafael Rivera Rosa, Yolanda Pastrana, Quique Estrada, Antonio (Toño) Martorell, Juan Ibáñez Blondet e Iván Figueroa. En las páginas de Claridad se encuentran diversos trabajos de Homar, desde portadas hasta ilustraciones para los artículos. Desde 1973 continuó su producción artística en su taller personal, desde el que tuvo mayores libertades para la experimentación tipográfica. Resultado de este esfuerzo es el cartel que realizó para los VIII Juegos Panamericanos de 1979, una de sus obras más célebres.

En el transcurso de su vida recibió diversos premios y distinciones, la mención honorífica en gráfica en el certamen del Ateneo Puertorriqueño (1956), el primer premio pintura histórica del Instituto de Cultura Puertorriqueña (1957) y el primer premio Bienal de Ilustraciones de Libros de Niños, Brastislava, Checoslovaquia (1971). La Universidad de Puerto Rico le otorgó un doctorado Honoris Causa en reconocimiento a su distinguida labor.

Lorenzo Homar falleció, mientras dormía, el 16 de febrero de 2004 en San Juan, Puerto Rico.

 

Bibliografía activa

 “Unicornio en la Isla”, en Cupey, San Juan, 1991, no. 1-2, p.4.

Aquí en la lucha; caricaturas, Río Piedras, Cuadernos de La escalera, 1970.

”Grabado”, en Cupey, San Juan, 1985, no.2, p.40.

Bibliografía pasiva

Alegría, Ricardo E.: Lorenzo Homar, xilografías, Instituto de cultura puertorriqueña, San Juan, 1998.

Barradas, Efraín: Mente, mirada, mano: visiones y revisiones de la obra de Lorenzo Homar, Huracán, San Juan, 2007.

Cupeles, Juan David: Lorenzo Homar: artista ejemplo de la gráfica contemporánea de Puerto Rico, [s.n.], México, 1986.

Díaz Quiñones, Arcadio: “Lorenzo Homar: el maestro de la ciudad”, en Casa de Las Américas, La Habana, 1995, no.199, pp.124-126.

García Cuevas, Eugenio: Itinerario del Maestro: Homar, mago del cartel, El Nuevo Día, San Juan, 2001.

Lasso de la Vega, Javier: Anuario español e hispanoamericano del libro y de las artes gráficas, Anuario, Madrid, 1947.

Marichal Lugo, Flavia: Ensayo investigativo. Lorenzo Homar: Abrapalabra: la letra mágica: carteles, Río Piedras, San Juan, 1999.

Noceda Fernández, José Manuel: “El dilema de la contemporaneidad en el arte del Caribe”, en Atlántica, Las Palmas, no.22, invierno, 1999, pp 99-102.

“Don Lorenzo Homar, fundador del arte nacional puertorriqueño”, en Anales del Caribe, La Habana, 2004, pp.304-305.

Soto, Pedro Juan: Grabado en linoleum Lorenzo Homar, Carlos Raquel Rivera y Rafael Tufiño. México, D.F, 1956.

Wood, Yolanda: Islas del Caribe: naturaleza-arte, sociedad. Editorial UH, La Habana, 2012.

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