Mambo

Música, Cuba

Mambo. Género musical y danzario cubano, aparecido en la década del treinta del siglo XX.

El término “mambo” tiene varias fuentes: en el vodú haitiano corresponde a la sacerdotisa que oficia; entre los bailadores de columbia significa eficiencia, exigencia; “palo mambo” es un toque de origen africano, entre otras acepciones.

Musicalmente el mambo se inicia en 1938, con el danzón homónimo de Orestes López, pero fue Dámaso Pérez Prado quien transformó el llamado “danzón de nuevo ritmo” a partir de ciertas innovaciones.

En tanto baile, su origen no es menos cuestionado: en 1948 el grupo de bailarinas “Las mulatas de fuego”, dirigido por Roderico Neyra “Rodney”, debutaba en México donde desarrollaron las coreografías que luego fueron identificadas como el mambo, iniciado en 1951 con “¡Qué rico mambo!”, de Pérez Prado.

También se sabe que en cabarés de las playas de Marianao, muchos bailadores ya utilizaban células que Rodney incorporó a sus coreografías, y que la folkloróloga norteamericana Katherine Dunham utilizó en el filme Morena oscura a fines de los cuarenta.

Lo cierto es que el nuevo baile se popularizó por las películas musicales mexicanas y por bailarinas cubanas como Amalia Aguilar, Ninón Sevilla, María Antonieta Pons o Mecha Barba.

El mambo usualmente no se baila en pareja, pero puede utilizar esa formación; sus movimientos son rítmicos, se asocian piernas y brazos según el tiempo, acompañados de vueltas y palmadas. Tiene pocos contactos con los bailes populares cubanos anteriores y se acerca más a bailes de origen africano y populares afroamericanos.

 

Bibliografía

Fajardo Estrada, Ramón: Déjame que te cuente de Bola, Ediciones UNIÓN, La Habana, 2005.

Giro, Radamés: Diccionario enciclopédico de la música en Cuba, 4 t., Editorial Letras Cubanas, La Habana, 2007.

Orovio, Helio: Diccionario de la música cubana, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1981.

Santos García, Caridad y Nieves Armas Rigal: Danzas populares tradicionales cubanas, Centro de Investigación y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello, La Habana, 2000.