Manuel Corchado y Juarbe

Historia, Política, Literatura, Puerto Rico

Manuel Corchado y Juarbe (Manuel María Corchado y Juarbe, 1840-1884). Político, abogado e intelectual puertorriqueño.

Corchado y Juarbe nació en Isabel, Aguadilla, el 12 de septiembre de 1840. Realizó los primeros estudios en su ciudad natal y en 1815 su familia le envío a España para continuarlos. Allí concluyó la segunda enseñanza y matriculó en la Universidad de Barcelona, donde obtuvo el título en derecho civil y canónico en 1867.

El 10 de diciembre de 1866 se publica el primer número de la revista Las Antillas, que fundó junto al puertorriqueño José Coll y Britapaja mientras residían ambos en la ciudad catalana. Allí postularon ideas antiesclavistas y demandaron el establecimiento de una institución universitaria en Puerto Rico, concepciones que luego Corchado y Juarbe defendió en su carrera política. Siendo estudiante obtuvo el primer premio en un certamen organizado por la Sociedad Económica de Amigos del País, con el poema "Oda a Campeche”.

Al regresar a Puerto Rico comenzó a escribir para el periódico El agente, y luego en El Clamor del País, con artículos que incentivaban el debate político. Organizó en 1870, junto a Pedro Gerónimo Goyco, José Juan Acosta, Julián Blanco, Román Baldorioty y José Celis, el primer partido político de Puerto Rico, el Partido Liberal Reformista, cuyo compromiso principal fue abolir la esclavitud. Defendió, entre otras ideas, la instalación de una universidad en Puerto Rico y llegó a formular una solicitud al Gobierno Supremo en el año 1867.

En 1871 es elegido como diputado de Puerto Rico en las Cortes de la Primera República Española, en representación del distrito de Mayagüez. Desde esa posición exigió el consentimiento de mayores libertades políticas y demandó un programa de reformas para la Isla. En 1873, como Diputado de Puerto Rico en las Cortes, presenta un proyecto para la reforma de la Segunda Enseñanza y de las Facultades de Ciencias, Filosofía y Letras, para sustituir la instrucción de la metafísica por la del espiritismo, doctrina filosófica a la que Corchado pertenecía, por la defensa del ideal de igualdad y justicia socialista que predicaba. Abogó, además, por la abolición de la pena de muerte, por la protección azucarera, por la fundación de nuevas industrias, entre otros.

Debido a la Restauración Monárquica se ve forzado a renunciar a la política, en 1875. Fue arrestado, junto a Salvador Mestre y Mora, concejal de Mayagüey, y a José de Guzmán Benítez, acusados de predicar la independencia en Puerto Rico. Por ello se ve obligado a abandonar Puerto Rico, al que no regresa hasta 1879. Aunque en 1881 se trasladó a Ponce aquejado de problemas de salud, Manuel Corchado no abandonó el campo de la política y el periodismo, pues ejercía como redactor del diario liberal El Agente. Logró, en febrero de 1883, crear un Comité Liberal para la reorganización del Partido, pero este se disuelve en abril de 1884 por conflictos internos. Posteriormente su labor lo convirtió en una de las figuras más destacadas del recién constituido Partido Reformista y fue elegido como representante de dicha organización política. Se presentó como candidato a las Cortes de España, en representación del distrito de Aguadilla, pero no fue reelegido.

Además de su labor como abogado y su copioso legado periodístico, el destacado intelectual puertorriqueño cultivó los géneros de la poesía, la prosa y el teatro. Entre sus obras publicadas se destaca la Biografía de Lincoln, Historia de Ultratumba, y Las Barricadas, así como el teatro “El capitán Correa”. Presidió el Ateneo Puertorriqueño, donde se desempeñó a menudo como conferencista igual que en el Ateneo Catalán y la Sociedad Económica de Amigos del País en Madrid.

La obra ensayística de Corchado se inscriben en la corriente filosófica conocida como racionalismo leibniciano. Entre sus trabajos más reconocidos se encuentran: “La pena de muerte“, uno de los temas que lo apasionó en su carrera, “Dios. Réplica al Señor Suñer”, “El trabajo libre” y el artículo “La justicia y sus manifestaciones”

El 30 de noviembre de 1884 muere en Madrid. Desde 1935 se organizó un comité de ciudadano que demandaron el regreso de los restos de Conchado y Juarbe a su natal Puerto Rico, exigencia que obtuvo respuesta en el año 1993, cuando fue enterrado en un cementerio de Isabela, Distrito de Aguadilla. En dicha localidad, donde nació, existen varios centros en los distintos pueblos que llevan su nombre.

El 15 de junio de 1998, la Cámara de Representantes declaró el día 12 de septiembre de cada año como “Día del Natalicio de Manuel Corchado y Juarbe” y la semana que corresponda a ese día como “Semana de Manuel Corchado y Juarbe”.

 

Bibliografía activa

Obras completas, 2 tomos, Editorial del Instituto de Cultura Puertorriqueña, San Juan, 1975.

Desde la comedia al drama: Comedia en tres actos y en verso, 1885.

“La pena de muerte y la prueba de indicios”, Ediciones A. J. Alaria, 1877.

Historias de ultratumba, Ediciones Alcántara, 1873.

Biografía de Abraham Lincoln, Ediciones los Hijos de Domenech, 1868.

Bibliografía pasiva

Cruz Monclova, Lidio: “Corchado”, Historia de Puerto Rico, Tomo II, Universidad de Puerto Rico, San Juan, 1975, p.537-538.                                        

Enamorado-Cuesta, José: Manuel María Corchado y Juarbe: auténtico liberal puertorriqueño, Editorial Libre, Puerto Rico, 1955.

Osorio, C. R.: “Pensamiento filosófico puertorriqueño: Una interpretación histórica”, en Caribbean Studies, núm. 33, 2005, pp.81-107.