Manuel de Jesús Galván

Política, Literatura, Periodismo, República Dominicana

Manuel de Jesús Galván (1834-1910). Novelista, ensayista, crítico, diplomático, educador, abogado, político y periodista dominicano. Fue uno de los primeros cultivadores de la novela indigenista.

Nació el 13 de enero de 1834 en Santo Domingo. Fue hijo natural de Candelaria Galván. En 1854 fundó el periódico Oasis, órgano de difusión de la sociedad cultural Amantes de la Luz, donde publicó sus primeros escritos literarios. Entre 1855 y 1859 ocupó cargos públicos como escribiente y secretario del Senado de la República, director redactor de la Gaceta del gobierno, administrador general de correos, secretario de la legación de la República en la Corte de Copenhague y oficial mayor del Ministerio de Relaciones Exteriores. En 1859 fue nombrado secretario particular del presidente de la República, el General Pedro Santana. A la misma vez, fue jefe administrativo y de negociado de la Secretaría de Fomento y Obras Públicas.

El 2 de mayo de 1861 fundó el semanario La Razón que celebró la política anexionista de Santana y se convirtió en un medio de difusión oficial del gobierno de facto. De 1863 a 1865 fue secretario del Gobierno Superior Civil. En agosto de 1865 se trasladó a Puerto Rico y ocupó el cargo de Ministro de Hacienda al servicio de España. En 1875 fue elegido diputado por la Convención Nacional que dictó la Constitución del 9 de marzo. Cursó estudios en el Instituto Profesional y el 5 de febrero de 1879 la Suprema Corte de Justicia le otorgó el título de Licenciado en Derecho.

En 1890 formó parte de una comisión especial formada por el gobierno de Ulises Heureaux que tuvo a su cargo la localización, traducción y adecuación a la realidad social dominicana de los Códigos de Procedimiento Civil, de Comercio y de Instrucción Criminal. En 1891 fue enviado como  Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en los Estados Unidos. Ocupó el Ministerio de Relaciones Exteriores en cuatro ocasiones: del 29 de abril al 5 de octubre de 1876 en el gobierno de Ulises Espaillat; del 28 de febrero al 6 de noviembre de 1879 en la administración del presidente Cesáreo Guillermo y Bastardo; del 27 de febrero al 25 de marzo de 1893, en el cuarto período del dictador Ulises Heureaux y del 2 de agosto al 28 de noviembre de 1903 en el segundo gobierno de Alejandro Woss y Gil. Entre 1883 y 1889 se destacó como abogado y presidió la Suprema Corte de Justicia. De 1896 a 1902 fue profesor de Derecho del Instituto Profesional y llegó a ser vicerrector de esta institución académica. En julio de 1904, con setenta y dos años de edad, el gobierno de Francisco Felipe Morales Languasco le encomendó la preparación del informe final sobre la deuda pública de República Dominicana con la Santo Domingo Improvement Company of New York.

Sus escritos de temas políticos, se encuentran dispersos en los periódicos dominicanos La Actualidad, Eco de la Opinión, El teléfono y el Listín Diario, mientras que sus colaboraciones literarias fueron publicadas en las revistas Letras y Ciencias, El hogar, Revista Ilustrada, Ciencias, Artes y Letras y Revista Científica, Literaria y de Conocimientos Útiles. En Puerto Rico fundó el periódico España radical y escribió para La democracia, El buscapié y el Boletín mercantil.

La fama continental que obtuvo con la publicación de su novela Enriquillo lo convirtió en un clásico de la literatura dominicana. En 1891 publicó en forma de libro la controversia que sostuvo con José Gabriel García en 1889. Se le atribuye la autoría del folleto El general don Pedro Santana y la anexión de Santo Domingo a España. Entre sus estudios críticos se destacan los prólogos que realizó en 1891 a la primera edición de Cosas añejas de César Nicolás Penson y en 1909 a los Escritos de Espaillat. También escribió El arreglo de la cuestión dominico-española.

El especialista Manuel Núñez escribió un voluminoso ejemplar sobre su obra y rescató sus novelas Elvira y Manfredo, La puericracia, Federico o el aburrimiento y La Alcahueta, así como toda su prosa diplomática.

Murió el 13 de diciembre  de 1910 en Puerto Rico. Sus restos fueron trasladados a República Dominicana y sepultados en marzo de 1917 en la capilla del Sacramento de la Catedral Primada de Santo Domingo, donde aún permanecen. El 13 de noviembre de 1934 fue bautizada con su nombre una calle en el sector La Agudita.

 

Bibliografía activa

Enriquillo (1ra. parte), Santo Domingo, Imprenta Religiosa San Luis Gonzaga, 1879.

Enriquillo, Santo Domingo, Imprenta García Hermanos, 1882.

El general Pedro Santana y la anexión de Santo Domingo a España, Santo Domingo, s. n., 1862.

El arreglo de la cuestión domínico-española de 1879, Puerto Rico, s. n., 1880.

Manuel de Jesús Galván, novelas cortas, ensayos y artículos, Estudio, notas y compilación de Manuel Núñez, vol. I, Santo Domingo, Edición del Consejo Presidencial de Cultura, 2000.

Bibliografía pasiva

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