Manuel Sánchez Acosta

Música, República Dominicana

Manuel Sánchez Acosta (1914-2006). Médico y compositor de boleros y merengues dominicano.

Nació el 18 de agosto en Santiago de Los Caballeros. Su padre, el general Manuel Sánchez Suero, Tío Sánchez, como le nombraban, fue comandante del Fuerte de San Luis, y más tarde se fueron a vivir a La Vega. A los 8 años de edad tocaba la batería en la orquesta de su tío Juan Alejandro Dindín Acosta, junto a los músicos Luis Alberti en el violín y Sixto Brea en el saxo tenor. Estudió música en la Academia de la Banda Municipal de la Ciudad Olímpica. A los 16 años de edad creó junto a Enriquillo Sánchez la agrupación Casino. Matriculó Medicina en la Universidad Autónoma de Santo Domingo y en 1936, junto a su compañero de curso Billo Frómeta, integró la Santo Domingo Jazz Band, formada por Simó Damirón en el piano y acordeón, Nando Frómeta saxo tenor, Billo saxo alto, Cecilio Comprés trompeta y Negrito Chapuseaux cantante.

En diciembre de 1937 se separó de la orquesta ante la negativa de su padre de que viajara a Caracas para actuar en el baile de año nuevo en el Roof Garden del Hotel Madrid, viaje del que surgió la agrupación Billo's Happy Boy. Complació a su padre y después de graduarse en 1941, continuó sus estudios en Montreal y Nueva York State.

Compuso los boleros "Paraíso Soñado", "Mi adoración", "Ven", "Maribel" y "A primera vista", que han sido interpretados por varias generaciones de músicos como Juan Lockward, Alberto Beltrán, Rafael Colón, Sonia Silvestre, Fernando Casado y Sergio Vargas. En la década de 1960 abrió un piano bar en El Conde con Enriquillo Sánchez en el teclado rítmico que fue frecuentado por Billo Frómeta, Negrito Chapuseaux, Simó Damirón, Sylvia De Grasse, Salvador Sturla, Babín Echavarría, Luis Alberti y Juan Lockward y en el cual se tocaban provocativos merengues que criticaban situaciones sociales de la época como "El Guardia con el tolete", compuesta por Enriquillo, "Papá Bocó" y "El ají caribe", de Sánchez Acosta y Negrito, "Espera quisqueyana", de Billo, cantada por Felipe Pirela. La situación llegó al extremo de que fue llamado por jefe policial general Belisario Peguero para explicar lo que sucedía en el bar.

Como médico, asistió en sus apartamentos de Park Avenue y West End de Nueva York que por más de 50 años alternara con su estancia en el país, a numerosos artistas, desde Ernesto Lecuona, Tito Puente, Celia Cruz y Paquito D'Rivera. En 1984, fue hasta Londres para atender a Machito, quien sufrió un derrame cerebral mientras actuaba con su orquesta en el Ronnie Scott's Club. Conoció a Vangelis con quien entabló una amistad y grabó diferentes números musicales.

El Coro centenario formado por 150 voces masculinas de The University Glee Club de Nueva York interpretó su canción "Paraíso Soñado" en el Lincoln Center. Sus composiciones también han sido interpretadas por Arturo Sandoval, Michael Camilo y José Antonio Molina. Recibió reconocimientos como el tributo que le ofreció E. León Jimenes a partir de la creación de un disco compacto producido por Rafael Solano. En abril de 2009 participó en el Congreso del bolero celebrado en el Centro León. Se caracterizó por tocar el piano con un ritmo cercano a la percusión. Se relacionó con afamados pianistas y directores de orquesta como Julio Gutiérrez, Marco Rizzo, Noro Morales, Jorge Dalto (pianista del Gato Barbieri) y Lalo Schiffrin.

En la producción FolkHoy, participó con Sonia Silvestre y Jorge Taveras en la interpretación de "La tambora y el zumbador", rescatado por Nandy Rivas en el álbum 100 temas/100 voces/100 años, de E. León Jimenes.

En octubre de 2002 se presentó en el Teatro Nacional junto a los jazzistas Michael Camilo, Paquito D'Rivera, Giovanni Hidalgo, Chano Domínguez y Eliane Elías, ocasión en la que se le rindió un emocionado tributo y se realizó la producción de un Disco compacto.

Danny Rivera le dedicó un tributo en el teatro La Fiesta del hotel Jaragua con el recital titulado Paraíso soñado. También, en diciembre de 2005 fue ovacionado durante la presentación de la obra El Bolero Visiones y Perfiles de una Pasión Dominicana, que fue editado por Verizon. Por sus aportes a la música nacional había recibido la Orden de Duarte, Sánchez y Mella.

Murió el 19 de abril en Nueva York a los 92 años de edad, a consecuencia del cáncer, enfermedad que padeció durante varios años. Sus restos mortales fueron trasladados al país y enterrados en La Vega, su ciudad natal.

 

Obra musical

Paraíso soñado

A primera vista

Ven

Maribel

El Ají Caribe

Papá Bocó

Discos compactos

Manuel & sus Amigos. La Nueva Música

Bibliografía 

Castillo Pichardo, José del: “Un duende llamado Manuel”, en Diario Libre, 2 de mayo de 2009.

_____________________: “Bolereando con Manuel Sánchez Acosta”, en Diario Libre, 8 de noviembre de 2008.

Rivas, Ubi: “El paraíso de Manuel Sánchez Acosta”, en Hoy, 3 de mayo de 2006.