María Teresa Mora

Deporte, Cuba

María Teresa Mora Iturralde (1902-1980). Ajedrecista cubana. Campeona nacional femenina invicta entre 1938 y 1960. Discípula del campeón mundial cubano José Raúl Capablanca.

María Teresa Mora Iturralde nació en La Habana el 15 de octubre de 1902. Participó en el Primer Torneo Escolar de Ajedrez en Cuba, que se celebró en su ciudad natal en 1914, organizado por el doctor Oscar Ugarte con la ayuda del Club de Ajedrez de La Habana, que presidía Manuel Márquez Sterling. Las partidas se celebraron en el hotel Plaza, donde tenía su sede el Club de Ajedrez habanero. María Teresa ganó ese Primer Torneo Escolar, en el que quedaron, en segundo lugar, Ángel Varela, y Alfredo Portela en tercero. Al año siguiente ocupó el segundo lugar en la segunda edición del torneo. La prensa cubana de la época reportó las incidencias de ambos torneos.

En 1915 ganó el Campeonato Intercolegial de La Habana. En 1917 su nombre apareció por primera vez en una publicación extranjera, cuando el American Chess Bulletin publicó el artículo "Havana has another prodigy", refiriendo que "no contenta con haber dado a José Raúl Capablanca al mundo, La Habana llama su atención con otro prodigio del ajedrez" en la persona de María Teresa. El artículo estaba firmado por el maestro de Washington Edgard Everet, a quien la niña acababa de ganar un match en La Habana, con resultado de tres partidas ganadas, una perdida y tres tablas. También en 1917 ocupó el cuarto puesto en el Torneo del Centro Gallego de La Habana y el segundo lugar en el celebrado en el Centro de Dependientes.

En 1919 triunfó en la Copa Bohemia, celebrada en el Club de Ajedrez de La Habana con los auspicios de la prestigiosa revista cubana. En esa competencia participó la mayoría de los más capaces jugadores masculinos cubanos.

María Teresa Mora también tuvo el don de la música. De pequeña recibió clases de violín y mandolina, y en 1921 ofreció un concierto con el primero de esos instrumentos, que tuvo gran aceptación.

El año 1922 resultó decisivo para la joven y experta ajedrecista, pues celebró matches contra dos jugadores de primera categoría: el doctor Guillermo López Rovirosa –contra quien alcanzó puntuación de tres ganados, uno perdido y dos tablas- y José van der Gutch -con resultado de tres ganados, dos perdidos y dos tablas. También en ese año ganó el Torneo Copa Dewar, del Club de Ajedrez de La Habana, considerado el campeonato de Cuba, en el cual, con excepción de ella, todos los participantes eran hombres.

María Teresa Mora tuvo el raro privilegio de ser la única persona a quien el campeón mundial José Raúl Capablanca dio clases de ajedrez en Cuba, cuando fue invitada a participar en el Torneo de la Victoria, celebrado en Londres en 1919, al cual finalmente no pudo asistir. También tuvo honrosos resultados contra Capablanca en simultáneas de dos ganadas y una tabla.

En 1938 ganó por primera vez el Campeonato Nacional Femenino, título que conservó hasta su retiro invicto a finales de 1960.

En 1939 participó en el Campeonato Mundial Femenino celebrado en Buenos Aires, y acompañó al equipo cubano que participó -con Capablanca como primer tablero- en el Torneo de las Naciones, más tarde convertido en Olimpíadas Mundiales de Ajedrez.

Un hito destacado en la carrera de María Teresa Mora fue la invitación personal del presidente de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), para que compitiera en el Campeonato Mundial Femenino, a celebrarse en Moscú en enero de 1950. Allí María Teresa obtuvo el título de Maestra Internacional Femenina, siendo la primera cubana que recibió ese honor de parte del organismo internacional.

En 1960 defendió con éxito el primer tablero del Ministerio de Educación, donde trabajaba, en el gran torneo por equipos Inter Organismos Estatales.

Desarrolló sus últimos encuentros en 1964, a los sesenta y dos años de edad, en el Primer Match Internacional radiotelefónico celebrado entre mujeres, frente a la colombiana Anita de Sánchez.

María Teresa Mora falleció en La Habana el 3 de octubre de 1980.

 

Bibliografía

Primelles y Xenes, León: Crónica Cubana 1915-1918, Editorial Lex, La Habana, 1955.

Palacios, Carlos A.:  "María Teresa Mora 1907-1980", Boletín Ajedrez Radio Rebelde (Extensión del Curso Dirigido de Ajedrez Medio y Superior), 1: 38-40, 1982.

Palacios, Carlos A.: "María Teresa Mora, única maestra internacional en Centro América", Ajedrez, revista mensual ilustrada, año I, 4: 124-129, enero 1964.