Merle Collins

Educación, Literatura, Granada

Merle Collins (1950). Importante poeta, novelista y profesora granadina.

Hija de padres granadinos, Merle Collins nació en la isla de Aruba, el 29 de septiembre de 1950. Su familia se había establecido allí por un tiempo, y Merle era muy pequeña cuando regresaron a Granada, donde estudió la primaria y la secundaria en el convento de St. Joseph en St. George.

La joven amante de las letras asistió a la Universidad de las Indias Occidentales, en el campus de Mona, en Jamaica, donde obtuvo su título en inglés y español en 1972, no existía aún la universidad granadina de St. George. Más tarde, en 1980, Collins viajó a la Universidad de Georgetown, Estados Unidos,  para cursar una Maestría en estudios latinoamericanos. Como graduada bilingüe obtuvo un Certificado en Traducción del español al inglés. Se tituló como Doctora en la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de la Universidad de Londres.

Este excelente currículo académico de Merle Collins ha estado acompañado de una prolífica creación literaria: dos libros de relatos, tres poemarios, dos novelas, y una tercera que aún no se ha publicado. Sus obras han sido parte de varias antologías; además, fue co-editora de la colección Watchers and Seekers: Creative Writingby Black Women in Britain (1987).

En su prosa y su poética ha integrado la cadencia del habla de Granada, la riqueza de su folclore, los matices de la vida cotidiana en la isla y los términos del lenguaje criollo granadino. Ha explorado, en su escritura creativa, las interioridades de la diáspora caribeña y la libertad de la mujer vista desde la perspectiva de varias generaciones. En sus libros se fusionan las preocupaciones raciales, políticas, culturales y sociales.

Como profesora enseñó Historia y Español en el Convento de San Joseph, en St. George's, y en el Mac Donald College, en St. Patrick's; también fue docente de la Secundaria Integral Castries, en la isla de Santa Lucía.

Collins estuvo profundamente involucrada con la Revolución granadina. Ocupó el cargo de Coordinadora gubernamental para la investigación sobre América Latina y el Caribe. Se marchó a Granada en 1983 y desde entonces ha desarrollado una amplia labor pedagógica.

Entre 1984 y 1995 fue profesora de Literatura Comparada e Inglés en la Universidad del Norte en Londres. En 1985 integró Aurora africana, un grupo de performance que combinaba poesía, mimo y música africana.

Desde 1995 ha enseñado Escritura creativa y Literatura del Caribe en la Universidad de Maryland y ha inculcado a sus alumnos  la pasión por aprender más sobre la historia y la literatura de las llamadas Indias Occidentales. Más que profesora ha sido una embajadora de la literatura caribeña en los Estados Unidos. Obtuvo una beca Guggenheim para el año académico 2003-2004.

La 23ª Conferencia anual sobre Literatura de las Indias Occidentales, celebrada en el 2004 en la Universidad de St. George, le concedió a Merle Collins la condición de Invitada especial, por sus logros como poeta, escritora de ficción, crítica literaria y profesora.

La escritura de Collins revitaliza los ideales revolucionarios en los países del Caribe en la lucha contra el colonialismo y la dictadura post-colonial. Su poesía es profundamente política y comprometida con el país que la vio crecer y del que se siente parte, a pesar de haber nacido en otra isla de la cuenca caribeña y de haber tenido una vida itinerante entre Londres, Granada, Santa Lucía y los Estados Unidos.

 

Bibliografía activa

Because the Dawn Breaks, Karia Press, 1985.

Angel, Women's Press, 1987.

"Themes and Trends in Caribbean Writing Today", en: From My Guy to Sci-Fi: Genre and Women's Writing in the Postmodern World, ed. Helen Carr, Pandora Press, 1989.

Rain Darling, Women's Press, 1990.

Rotten Pomerack, Virago, 1992.

"To be Free is Very Sweet", en: Slavery and Abolition, Vol.15, No. 3, 1994, pp. 96-103.

The Colour of Forgetting, Virago Press, 1995.

Lady in a Boat, Peepal Tree Press, Yorkshire, 2003.

The Ladies are Upstairs, Peepal Tree Press, Yorkshire, 2011.

Shalini Puri The Grenada Revolution in the Caribbean Present: Operation Urgent Memory, New Caribbean Studies, Palgrave Macmillan, New York, 2014.

 

Bibliografía pasiva

Camboni, Marina: Networking Women: Subjects, Places, Links Europe-America: Towards a Re-writing of Cultural History, 1890-1939, Proceedings of the International Conference, Macerata, March 25-27, 2002.

De Caires Narain, Denise: Contemporary Caribbean Women's Poetry: Making Style Postcolonial Literatures, Volume 3 of Routledge research in postcolonial literatures, Psychology Press, 2004.

McDonald, Ian y Stewart Brown: The Heinemann Book of Caribbean Poetry, Heinemann, 1992.