Monseñor Antulio Parrilla-Bonilla

Historia, Puerto Rico

Monseñor Antulio Parrilla-Bonilla (1919-1994). Sacerdote, escritor e independentista puertorriqueño, organizador del movimiento cooperativista.

Antulio Parrilla-Bonilla nació en San Lorenzo, Puerto Rico, el 6 de enero de 1919. Hombre de estudio, oración y acción, realizó diversas labores siendo sacerdote, ya fuera como ayudante en la Cancillería de San Juan o en una parroquia. Se destacó, además, en el trabajo social con las comunidades.

Completó su bachillerato de la Universidad de Puerto Rico en 1943, y se encontraba cursando estudios de Maestría en Economía cuando fue obligado a ingresar al ejército de los Estados Unidos y servir en Panamá entre 1943 y 1946 en la artillería antiaérea. En 1948, ingresó al Seminario Mount St. Mary’s, en Maryland, donde estudió filosofía y teología. El 3 de mayo de 1952 fue ordenado como sacerdote diocesano en la Catedral de San Juan y ejerció su ministerio hasta 1957. Ese mismo año ingresó a la Compañía de Jesús, formando parte de la Provincia jesuítica de Nueva York, y en 1965 se consagró como Obispo Titular de Ucres y Auxiliar de Caguas. En este periodo dirigió la Oficina de Acción Social Católica para el fomento de la doctrina social de la Iglesia. Es desde este puesto que comenzó a fomentar el cooperativismo como alternativa social y económica para el puertorriqueño.

En este empeño, se destacó por su labor como profesor del Instituto de Cooperativismo de la Universidad de Puerto Rico (UPR) entre 1968 – 1970, fue asesor y director de la Liga de Cooperativas de Puerto Rico y director de la Cooperativa Metropolitana de Consumo. Presidió el Comité para la renovación del currículo del Instituto de Cooperativismo de la UPR y escribió múltiples artículos sobre el tema.

Comprometido con esta educación social, Antulio Parrilla Bonilla visitaba cooperativas alrededor de todo Puerto Rico para ofrecer recomendaciones y animar al desarrollo de nuevas organizaciones. Sus peregrinajes le permitieron tener una amplia visión de la situación del campesino en la Isla, lo que conformó una visión crítica que plasmó a través de sus escritos y conferencias. Dos de sus libros más importantes sobre el tema resumen sus encuentros con el movimiento en la Isla: Cooperativismo: teoría y práctica,  libro publicado en el 1971 con el propósito de servir de guía para estudiantes que tomaban cursos sobre el cooperativismo. El libro resume los orígenes y el desarrollo del cooperativismo moderno y sus diversas aplicaciones en el mundo y en Puerto Rico. Cooperativismo en Puerto Rico: una crítica, publicado en 1975, fue auspiciado por el Centro Social, centro comprometido con comunicar los pensamientos del Papa Juan XXIII. El libro está compuesto por artículos y comunicados de prensa que fueron publicados en varios medios de la Isla, incluyendo los semanarios Claridad (el órgano oficial del extinto Partido Socialista Puertorriqueño que era también vocero de todas las tendencias del independentismo boricua), La Hora y la revista Avance.

Sus escritos y charlas ofrecen una mirada crítica al movimiento cooperativista en Puerto Rico con el fin de buscar estrategias para el desarrollo efectivo del movimiento y fomentar la educación cooperativa. El obispo promulgaba que el cooperativismo era un movimiento fácilmente adaptable a la Isla, a pesar de que su implementación había estado repleta de fallas que habían impedido su desarrollo.

Por un tiempo sirvió como Director de programas del Instituto de Cooperativas de la UPR. No obstante, no vaciló en criticar el movimiento cooperativo existente por su fracaso en satisfacer las necesidades de los más pobres.

Monseñor Parrilla fue independentista y así lo manifestó en sus escritos, discursos y ponencias. Defendió el derecho "inalienable" de Puerto Rico a su plena independencia política y de los puertorriqueños a determinar su propio destino, en su propia tierra, sin injerencia alguna de poderes que él definía como extranjeros, guerreristas, e imperialistas. Fue director de la Acción Social Católica y asesor de la Juventud Obrera Católica.

El 19 de mayo de 1979, durante un servicio ecuménico en la Isla de Vieques, fue arrestado conjuntamente con otros feligreses, por su protesta en contra de la ocupación de la Marina norteamericana de ese territorio.

Luego de su arresto, fue dejado cesante de su parroquia en Río Piedras, donde oficiaba misas y atendía a los pobres. Fundó el Centro Social Juan XXIII para la formación del laicado. Escritor asiduo en diarios locales y extranjeros, defendió muchas causas populares en su afán por ver redimido al pueblo puertorriqueño.

La crítica certera, indomable e implacable, fueron características distintivas de Monseñor Parrilla en toda su labor cooperativista y literaria. 

Monseñor Parrilla-Bonilla estuvo inmerso  en numerosas contiendas internas del quehacer cooperativista.  Combatió la incomprensión, la envidia, el orgullo y la insensibilidad de muchos voluntarios que fungían ser defensores de los ideales cooperativistas, cuando en realidad eran oportunistas y trepadores. En 1990 Monseñor Antulio Parrilla Bonilla decidió donar su colección bibliográfica íntegra a la Biblioteca P. Martín J. Berntsen, O.P. del Centro de Estudios Dominicos del Caribe. En este año comenzó a trasladar parte de la misma a la biblioteca teológica puertorriqueña, proceso que se culminó luego de su fallecimiento el 3 de enero de 1994. Con su desaparición física se apagó la voz de uno de los más sagaces ideólogos humanistas del movimiento cooperativista puertorriqueño.

 

Bibliografía activa

Historia del cooperativismo en Puerto Rico, Ed. Nosotros, Puerto Rico, 1989.

Cooperativismo: teoría y práctica, Ed. Universitaria, Río Piedras, 1971.

Puerto Rico: Iglesia y sociedad, Conferencias, discursos, entrevistas,  Centro Intercultural de Documentación, Puerto Rico, 1971.

Neomaltusianismo en Puerto Rico, Ed. Juan XXIII, Puerto Rico,  1972.

Cooperativismo en Puerto Rico, una crítica. Ed. Juan XXIII, Río Piedras, 1975.

La iglesia y los derechos humanos, Ed. Nueva Sociedad, Puerto Rico, 1978, pp.45-52.

Bibliografía pasiva

Catalá Oliveras, F. A. y Carmen Rivera-Izcoa: El movimiento cooperativista en Puerto Rico: un paso más, Ed. Huracán, San Juan, 2010.

Collado, Schwarz: A. Antulio Parrilla – Jesuita, obispo y cooperativista. Voces de la Cultura, vol. I, Testimonios sobre personajes, cultura, instituciones y eventos históricos en Puerto Rico y el Caribe, Fundación Voz del centro Inc., PR, 2006.

 López, J.: “Enorme aportación de la Iglesia al cooperativismo”. Periódico El Visitante, PR, 7 de septiembre de 2011.

Santiago Santana, Miguel: Antulio Parrilla Bonilla: obispo y profeta de Puerto Rico. Fundación El Piloto, Puerto Rico, 2013.