Panchito Riset

Música, Cuba

Panchito Riset (Francisco Hilario Riser Rincón, 1910-1988). Cantante cubano de extensa trayectoria artística, creador de un estilo singular de interpretar el bolero.

Panchito Riset nació en la barriada de Atarés, La Habana, el 21 de octubre de 1910. Desde niño cantaba acompañándose a la guitarra. Muy joven integró el grupo de sones Esmeralda, en el cual tocaba la marímbula y cantaba. En 1927 debutó en el cabaret Sans Souci de Marianao con el sexteto Cauto, dirigido por Mozo Borgellá.

En 1928 formó parte del Sexteto Habanero que se presentaba en la academia de bailes Havana Sport; más tarde cantó con el Quinteto Luna y los sextetos de Manuel Zaballa y Arca de Triunfo, de Chamaco Pérez. Con Marcelino Guerra Rapindey e Ismael Díaz formó el Trío Fantasma.

En 1933 ingresó en el Sexteto Caney, del tresero Fernando Storch que se presentaba en el céntrico cabaré habanero Edén Concert. Allí le propusieron marchar a Nueva York para ocupar la vacante dejada por Antonio Machín en la agrupación Antobal’s Cubans. Embarcó hacia Estados Unidos y debutó en el Madison Royal con la orquesta de Antobal, cuyo verdadero nombre era Eusebio Santiago Azpiazu (1890-1966).

Desde su llegada se vinculó a otros grupos de música latina de Nueva York, en especial con los músicos puertorriqueños. En la etiqueta de una de sus primeras grabaciones equivocaron la letra final de su apellido (Riset por Riser), y así quedó su nombre en lo sucesivo.

Entre 1934 y 1936 participó como cantante en discos del grupo Victoria, de Rafael Hernández y del cuarteto de Pedro Flores, con el cual grabó la canción "Sin bandera", de este último, una de sus interpretaciones que alcanzaron mayor aceptación en el público en esa etapa.

En algunos de estos registros fonográficos Riset cantó con el cubano Daniel Sánchez, segunda voz y guitarrista, quien había pertenecido a la orquesta de Don Aspiazu y luego integró el cuarteto Machín hasta 1935.

Con la orquesta de Eliseo Grenet Riset se presentó en los cabarés Yumurí y La Conga, de Nueva York.

En 1936, con la orquesta de Antobal, Riset llevó al disco Say sí sí, de Ernesto Lecuona, que no es otra que la conga "Para Vigo me voy". Actuó y grabó por esos años con las orquestas de los directores catalanes radicados en EE.UU. Enric Madriguera y Xavier Cugat, aunque la serie más importante de sus trabajos discográficos de esa época es la que realizó entre 1936 y 1937 como cantante principal del Cuarteto Caney, del cubano Fernando Storch (1904-2001).

Con este grupo Panchito dio a conocer en Nueva York un amplio repertorio de compositores cubanos como Ignacio Piñeiro (Boquita chiquita), Bienvenido Julián Gutiérrez ("Claribel", "Carmelina", "Sin problema", "Qué extraño es eso"), Manuel Romero ("Abandonada"), Marcelino Guerra ("Volví a querer", "Buscando la melodía", "Maleficio"), Gonzalo Roig ("Cincuenta pesos"), Ñico Saquito ("Cuidadito Compay gallo"), Arsenio Rodríguez ("Bruca Maniguá"), Julio Brito ("Flor de ausencia"), Ignacio Villa ("Si me pudieras querer"), Miguel Matamoros ("Alegre conga"), Joseíto Fernández ("La masacre"), Graciano Gómez ("Dale como é"), Armando Valdespí ("Pirulí"), Arturo R. Ojea ("Sencillez", "Triste despertar") y Sergio de Karlo ("Flores negras"); además de piezas de otros compositores latinoamericanos de la época como Agustín Lara, Rafael Hernández, Lorenzo Barcelata y Mercedes Simone.

En 1937 debutó con su orquesta en el cabaré Trocadero, de Hollywood, en un espectáculo de Eleanor Powell. Luego fue contratado para una segunda temporada con Desi Arnaz y la bailarina Ann Miller.

En 1938, en Nueva York se presentó en La conga, con su orquesta –que adoptó el nombre de ese cabaré por razones comerciales– con la cual realizó ese año una serie de grabaciones para RCA Victor.

Fue contratado para actuar en el cabaré Versalles y en teatro Hispano, entre otros escenarios de Nueva York donde era aclamado por el público de habla española.

Con la entrada de Estados Unidos en la II Guerra Mundial, Riset fue llamado a las filas del ejército norteamericano. Marchó a Europa donde tomó parte en varias batallas importantes. Fue nombrado asistente del cuerpo médico destacado en el frente y fue condecorado por sus servicios con tres medallas de bronce. En Gran Bretaña, entre otras muchas actuaciones que realizó durante la guerra, se presentó para los soldados en el Town Hall, de South Hampton.

En 1945, al término de la contienda, reapareció en el escenario del cabaré Versalles de Nueva York en el cual actuó por espacio de dieciocho años.

Entre 1945 y 1948 realizó grabaciones a dúo con Marcelino Guerra Rapindey con los conjuntos Batamú y Cubanacán para la firma Coda. En esa década viajó a La Habana para cantar en la emisora Radio Cadena Suaritos con la orquesta dirigida por Obdulio Morales. Sin embargo, la mayor popularidad en su patria la logró a partir de los años 50.

En 1949, en Nueva York, hizo sus primeros discos con el conjunto del tresero puertorriqueño Luis “Lija” Ortiz (el bolero "Allí donde tú sabes", de Luis Marquetti y "No te me caigas, negra", guaracha-mambo de Jesús Guerra).

Con el conjunto de Ortiz inició una de las más brillantes etapas de su carrera; sus grabaciones se difundieron por toda América Latina y se convirtió en un auténtico ídolo de las victrolas automáticas o velloneras. Aunque hasta ese momento su repertorio estaba integrado fundamentalmente por números movidos –sones, guarachas, rumbas y congas–, Riset se convirtió, a través de las numerosas grabaciones que realizó a partir de entonces, en un intérprete del bolero.

Su estilo estaba fuertemente marcado por el ritmo vivo del son, a lo cual se sumaba el timbre peculiar de su voz y la utilización que hacía del vibrato, usual entre los cantantes de sextetos y septetos soneros de las décadas de 1920 y 1930. Alguna vez comentó que su modelo para cantar había sido José “Cheo” Jiménez, del legendario Sexteto Habanero.

Con el conjunto de Lija Ortiz firmó un contrato de exclusividad para la discográfica Ansonia para la cual realizó numerosas grabaciones en los años cincuenta, luego recogidas en discos de larga duración y más tarde, en disco compacto. Entre los grandes éxitos de ese período estuvo "El cuartico", de Mundito Medida; "Te odio y te quiero", de Alesio-Yiso; "Qué noche aquella", de Augusto Tariche; "Contéstame", de Arsenio Rodríguez; "Qué extraño es eso", de Bienvenido Julián Gutiérrez y "Blancas azucenas", de Pedro Flores. Llevó al ambiente de bolero-son conocidos tangos como "Niebla del riachuelo", "Arrepentida" y "Cristal".

Panchito Riset viajó por varios países del área del Caribe. En Nueva York mantuvo una actividad incesante en centros nocturnos, teatros, radio y más tarde, en televisión. Realizó grabaciones con el conjunto de René Martínez y con René Hernández y su orquesta. En las décadas de 1960 y 1970 grabó discos de larga duración con las agrupaciones de Alfredo Munar, Mario Hernández y Ramón E. Aracena. Volvió a grabar algunos de sus viejos éxitos con nuevas instrumentaciones, algunas con orquesta de cuerdas. El ritmo de sus interpretaciones fue haciéndose más lento, pero conservó su timbre y rasgos del estilo que lo había hecho famoso.

En 1981 una agresiva diabetes hizo que le amputaran ambas piernas. Continuó cantando desde su silla de ruedas y realizó nuevos discos, entre ellos, uno de larga duración con la orquesta de Joe Blanco (1985).

Falleció en Nueva York, el 9 de agosto 1988.

 

Discografía

Lp Columbia 5106 Cuarteto Flores Cuarteto Caney
Lp G&M 547 Los buenos tiempos del Cuarteto Caney
Lp Memorias 596 Cuarteto Pedro Flores y Cuarteto Caney
CD Harlequin 75 Cuarteto Caney 1936-1939
Lp Ansonia 1202 Panchito con Luis ‘Lija’ Ortiz y su conjunto Vol.1
Lp Ansonia 1209 Panchito con Luis ‘Lija’ Ortiz y su conjunto Vol.2
Lp Ansonia 1228 Panchito con Luis ‘Lija’ Ortiz y su conjunto Vol.3
Lp Ansonia 1265 Panchito con René Hernández y su conjunto Vol.4
Lp Ansonia 1314 Panchito con René Hernández y su orquesta
Lp Ansonia 1416 Boleros románticos –Panchito con orquesta
Lp Ansonia 1498 Lágrimas negras –Panchito Riset
Lp Ansonia 1525 Inolvidable –Panchito con Alfredo Munar y su conjunto Vol.8
Lp Ansonia 1555 Pedacito de alma –con Mario Hernández y su orquesta
Lp Ansonia 1586 Ecos del pasado –Panchito con Luis ‘Lija’ Ortiz y su conjunto - grabaciones originales
Lp Ansonia 1591 El amante de siempre –Panchito – Con Ramón E. Aracena y su orquesta
Lp Ansonia 1632 A usted querido amor –Panchito con Joe Blanco y su orquesta
Lp Velvet 1325 Panchito Riset –Al final
Lp Velvet 1496 Panchito

Bibliografía

Peláez, Ofelia: Verdades, mentiras y anécdotas de las canciones, sus creadores e intérpretes, Editorial Discos Fuentes, primera edición, Medellín, 2002.

Ramírez Bedoya, Héctor: Historia de la Sonora Matancera y sus Estrellas, Impresos Begón, segunda edición, volumen 1, Medellín, 1998.

Rico Salazar, Jaime: Cien años de boleros, quinta edición, Panamericana. Santa Fe de Bogotá, 2000.