Pedro Arturo Grant Chacón

Política, Puerto Rico

Pedro Arturo Grant Chacón (1920-2012). Líder sindical puertorriqueño durante la segunda mitad del siglo XX.

Pedro Grant Chacón nació el 3 de abril de 1920 en Aguadilla, ciudad de la costa oeste de Puerto Rico. Cuando contaba cuatro años de edad sus padres, Arturo Grant y Julita Chacón, se vieron obligados a emigrar a República Dominicana, pues, a pesar de tener un bachillerato en Educación de la Universidad de Pensilvania, su padre no conseguía trabajo por ser negro. En 1926 fue enviado de vuelta a Puerto Rico junto a sus hermanos Rafael y José Antonio. Allí un tío se hizo cargo de los pequeños, mientras el resto de la familia permanecía en República Dominicana durante cuatro años más.

Al iniciarse el gobierno de Rafael Leónidas Trujillo en República Dominicana, sus padres y su hermana menor, María, regresaron a Puerto Rico. La familia se instaló en el poblado de Florencia, donde el padre comenzó a trabajar en una escuela. Cuatro años después marcharon a San Juan, donde Pedro Grant terminó el octavo grado en la escuela Baldorioty de Castro. Continuó estudios en la Escuela Superior Central de Santurce, de la que se graduó en 1940 como estudiante de curso nocturno.

Uno de sus primeros trabajos fue el de operador de mimeógrafo de la Autoridad de Fuentes Fluviales, en 1944. Al año siguiente fue llamado al servicio militar y en 1946 fue licenciado, por no haber aceptado la oferta de estudios que le había hecho el ejército.

Al salir del ejército trabajó como dependiente en la compañía de barcos Bull Insular Line, la más importante de la época, la cual se dedicaba a controlar la mayoría de las cargas que viajaban entre Estados Unidos y Puerto Rico. En la compañía, y bajo la tutela del delegado de la Unión de Dependientes de Muelles (UDEM) Rafael Berríos, comenzaron a fomentarse sus sentimientos sindicalistas. Fue elegido delegado de la UDEM en el Muelle 8, donde se concentraba el mayor flujo de mercancía, y luego contratado por la Unión de Trabajadores de Muelles (UTM), para “eliminar y hacer limpieza” en los sectores de mayor corrupción.

En 1954 se estableció en Ponce, al tiempo que comenzaban los conflictos entre sindicatos, principalmente entre la International Longshoremen's Association (ILA) -organización que se encargaba de controlar los barcos que llegaban a ese y otros pueblos- y la UTM. Con la conducción de Pedro Grant, la UTM logró desplazar a la ILA de los muelles. Después de haber “limpiado” los muelles de corrupción, Grant volvió a su antiguo empleo como dependiente.

Entre los años 1956 y 1960 se vinculó a los procesos sindicales más allá de los muelles. Esto lo obligó a abandonar su trabajo como dependiente, pues su presencia y su cooperación eran requeridas por dirigentes sindicales de varios sectores. En ese quehacer conoció a Moisés Lebrón, líder sindicalista que dirigía la UMPR (Unión de Mosaicos de Puerto Rico), quien se convirtió en su compañero de luchas. Posteriormente ambos militaron en la International Brotherhood of Boilermakers (IBB), que presidía el mexicano Noble Gómez, a la cual se había afiliado la Central General de Trabajadores (CGT). Dentro de esa organización, Grant desempeñó la función de tesorero. Durante la década de 1970 Grant y Lebrón intentaron fusionar la IBB con la CGT, pero su presidente no estuvo de acuerdo. Grant terminó por abandonar la IBB, y se unió al Movimiento Pro Independencia de Puerto Rico (MPI). En esa década, con el deslinde de la UGT de la IBB, Grant ejercía funciones de presidente con el consentimiento de Moisés Lebrón, aunque sequía siendo el tesorero. Permaneció en esta organización por diecisiete años, de 1964 a 1981, hasta que presentó su renuncia en 1982, por razones de salud. Durante esos años estuvo también al frente del Movimiento Obrero Unido, institución sindical unitaria que agrupó durante varios años a todos los sectores sindicales de Puerto Rico.

Como luchador sindical, Pedro Grant promovió el establecimiento del Instituto de Educación Sindical (ILES), para fomentar la educación sindical de los trabajadores de base, delegados y líderes de sindicatos. Fue fundador y presidente del Partido Socialista Puertorriqueño (PSP), del que fuera candidato a senador en las elecciones de 1976, en la papeleta donde Juan Mari Bras era candidato a la gobernación.

Pedro Grant murió el 3 de marzo de 2012, a la edad de 91 años, siendo miembro del Movimiento Independentista Nacional Hostosiano y de la Junta Directiva de CLARIDAD.

 

Bibliografía

Rosado, Marisa: “Pedro Grant Chacón: Una vida consagrada a los trabajadores”. En: 

http://yosoylajas.org/resources/Revistas/Surcando-Abr2012.pdf 

(Consultado el 25 de mayo de 2014).

S/n: “Sembrador de la patria obrera”. En:

http://minhpuertorico.org/index.php?option=com_content&view=article&id=1131:pedro-grant-chacon-1920-2012&catid=55:noticias&Itemid=80

(Consultado el 25 de mayo de 2014).