Pedro José Guiteras Font

Historia, Cuba

Pedro José Guiteras Font (1814-1890). Historiador y pedagogo cubano. Su valiosa obra lo consagra en la historiografía de la Isla, como un destacado autor que reflejó a través de ella sus anhelos de independencia, a la cual contribuyó desde el exilio.

Nació en la ciudad de Matanzas, el 17 de marzo de 1814, y falleció en Charleston, Estados Unidos, el 3 de febrero de 1890. Cursó la enseñanza primaria en la escuela de Ambrosio José González, de su natal Matanzas, y continuó en esa ciudad sus estudios de humanidades, trasladándose con posterioridad a La Habana, para incursionar en las ciencias naturales y las matemáticas. Más adelante viajó a España para cursar los estudios de ciencias naturales en Sevilla, así como los de derecho en Madrid, los cuales no pudo concluir, al clausurarse la universidad madrileña por razones políticas, en 1836.

En 1837 regresó a Cuba, donde fue acusado, por el entonces capitán general Miguel Tacón, de impulsar las ideas progresistas propugnadas por José Antonio Saco, con quien había establecido contacto en Sevilla durante el año 1833. Una vez en Matanzas, y en su condición de miembro de la Sección de Educación de la Sociedad Económica de Amigos del País, promovió activamente el desarrollo cultural de sus compatriotas, destacándose entre los fundadores del prestigioso colegio La Empresa. Desplegó su labor bajo la permanente amenaza de las autoridades coloniales, que en más de una ocasión lo detuvieron, como cuando firmó una solicitud de abolición de la trata de esclavos y resultó acusado en el proceso por la conspiración de La Escalera, sufriendo seis meses de cárcel en el Castillo de los Tres Reyes de El Morro.

De igual forma, fue enviado a presidio en 1849, acusado de ser miembro del partido de Narciso López, condena que cumplió por más de siete meses en los castillos de San Severino y el Morro. Como resultado de ello, y tras ser declarado inocente, inició un recorrido por diferentes países de Europa, como Francia, Suiza, Italia, Bélgica y Alemania. Se radicó provisionalmente en Londres. A finales de 1853 marchó hacia Estados Unidos, donde residió de manera permanente hasta 1878, con la salvedad de dos breves estancias en Cuba, para visitar su ciudad natal.

En 1847 escribió su valioso trabajo titulado Influencia de la mujer en la sociedad cubana, el estado de su educación y los medios de mejorarla y extenderla, destinado a los Juegos Florales del Liceo de La Habana, y un año más tarde confeccionó su Diccionario bibliográfico americano, el cual permanece inédito. Relevantes también son sus escritos titulados: Cuba y su gobierno, en el cual expuso sus ideas separatistas, publicado en Londres, en 1853, así como la Historia de la conquista de La Habana por los ingleses, editada en Filadelfia a la altura de 1856.

Entre 1873 y 1875 colaboró en publicaciones de Nueva York, como Mundo Nuevo y América Ilustrada, con artículos sobre autores cubanos. De igual forma, publicó sus biografías de poetas nacionales en la Revista de Cuba y en Aurora del Yumurí, en las cuales resaltó, entre otras, a figuras de la talla de Domingo del Monte, Gabriel de la Concepción Valdés y José Jacinto Milanés. En 1879 se trasladó a París, donde redactó su Informe sobre las reformas políticas, sociales y económicas que deben introducirse en la Isla de Cuba, impreso de forma anónima, bajo la supuesta autoría de León Crespo de la Cerna, y al año entrante retornó a Estados Unidos, donde permaneció hasta su fallecimiento.

 

Bibliografía activa

Discurso sobre educación moral y religiosa en Cuba, Tipografía de Salinero, Matanzas (Cuba), 1848.

Cuba y su gobierno, Imprenta de C. Word, Londres, 1853.

Historia de la conquista de la Habana (1762), Parry and McMillan, Filadelfia (Estados Unidos), 1856.

Historia de la isla de Cuba, J. R. Lockwood, 2 t., Nueva York, 1865-1866.

Vidas de poetas cubanos, Academia Cubana de la Lengua, Editorial Pablo de la Torriente, La Habana, 2001.

Bibliografía pasiva

Cruz, Manuel de la: Literatura Cubana, Editorial Saturnino Callejas, Madrid, 1924.

Instituto de Literatura y Lingüística: Diccionario de la literatura cubana, t. 1, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1980.

Marinello, Juan: "La Historia de Cuba de Guiteras", en Revista de Avance, 1 (17): 136, La Habana, diciembre 15 de 1927.

Ortiz, Fernando: "Pedro J. Guiteras y sus obras", en Revista Bimestre Cubana, 23: 161-181, La Habana, 1928.

"Quién fue don Pedro J. Guiteras", en Heraldo de Cuba, 3 (6): 2, La Habana, enero 6 de 1915.

Trelles, Carlos M.: "Pedro Guiteras", en El Estudiante, 3 (47): 6, Matanzas (Cuba), febrero 1o de 1906.