Pedro Kourí

Medicina, Cuba

Pedro Kourí Esmeja (1900-1964). Uno de los más destacados médicos cubanos y de América Latina en los estudios de parasitología y de las enfermedades tropicales. Fundador del Instituto de Medicina Tropical.

Nació el 21 de agosto de 1900 en la ciudad haitiana de Port-au Prince, de padres procedentes de Hatchid, Líbano. La familia emigró a Santiago de Cuba, donde residió durante largo tiempo y en cuyo registro civil inscribió a su hijo.

Luego de cursar allí estudios primarios y secundarios, Pedro Kourí se trasladó a La Habana para estudiar la Carrera de Medicina en la Universidad de La Habana, donde se graduó en 1925. En 1922, siendo aún estudiante, publicó su primer trabajo, "Contribución al estudio del sistema nervioso de la vida vegetativa", en el cual exponía sus investigaciones experimentales y quirúrgicas sobre el tema. En 1924, y en coautoría con José A. González Rubiera, publicó "Un caso de sinfisiotomía subcutánea", descripción de la primera operación de ese tipo que se practicó en Cuba, considerada la más original e importante contribución de los cubanos a la obstetricia en el primer cuarto del siglo XX. El hecho de haber sido el primer expediente de su curso le dio al graduarse la posibilidad de aspirar a una plaza en la Cátedra de Parasitología y Enfermedades Tropicales de la Universidad, que ganó por oposición. En principio ejerció la docencia en calidad de profesor agregado de la cátedra, y en 1933 ocupó la plaza de profesor titular.

En el bienio 1927-1928 se editó en dos partes su monografía "Estudio de la hipertrofia difusa bilateral de la mama en la pubertad", en la Revista de Medicina y Cirugía de La Habana. En 1931 salió como folleto su Presencia de huevos infecundos de Ascaris lumbricoides en las heces fecales; en 1993, "Amebiasis cutánea por Entamoeba histolytica", publicado en la Revista de Medicina y Cirugía de La Habana. Otros trabajos de su autoría aparecieron en la revista Vida Nueva: "Valor de la coloración por el método de Gram en la investigación de los protozoarios parásitos", de 1930, y "Dos casos de distomatosis hepática humana producida por la Fasciola hepatica", de 1931. Su primer libro, La distomatosis hepática en Cuba, se dio a conocer en 1932, y el segundo, Trabajos de parasitología, en 1934.

Incentivado en gran medida por la obra doctor Kourí, el Consejo Universitario aprobó en 1937 una moción del claustro de profesores para la creación de un Instituto de Medicina Tropical. Ese Instituto fue el primer centro de investigaciones de la Universidad de La Habana, y marcó el inicio de los estudios sistemáticos de la parasitología médica en Cuba. Lecciones de parasitología y medicina tropical, obra publicada en 1940 en tres tomos, consolidó el prestigio del doctor Kourí como profesor e investigador. En 1935 había fundado, como órgano de divulgación del Instituto, la Revista de Medicina Tropical y Parasitología, Bacteriología, Clínica y Laboratorio. En 1940 puso en circulación otra revista, Avance Medical. Ambas publicaciones se fundieron en 1945 en la revista Kuba de Medicina Tropical y Parasitología, la cual circuló con ese título hasta su desaparición en 1960. En 1966, por conducto del Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas, reapareció la publicación, entonces con el título de Revista Cubana de Medicina Tropical, que aún mantiene.

A Kourí también se debió la creación del Laboratorio Kuba de productos farmacéuticos, principalmente de antiparasitarios, cuyas utilidades sirvieron para el financiamiento de la revista y para la adquisición de un considerable número de libros y revistas especializados en parasitología, que puso a disposición de los especialistas del Instituto.

Por su descollante labor docente, su sobresaliente trabajo científico, sus publicaciones, las revistas por él creadas y el nivel de sus responsabilidades profesionales en instituciones públicas y privadas, Kourí alcanzó lugar destacado en el ámbito científico internacional. A él se debieron, en gran medida, el desarrollo de la protozoología, el estudio de la amebiasis en todos sus aspectos, la confección de estadísticas clínicas del parasitismo, así como el estudio y el tratamiento de la balantidiasis y de la trichomoniasis. Particularmente relevantes fueron sus estudios de helmintología, sobre todo los relacionados con la fasciolasis. Sus publicaciones e investigaciones sobre la clonorchiasis tuvieron también gran reconocimiento a nivel mundial.

Como resultado de sus investigaciones halló además un nuevo parasitismo en Cuba, causado por el cátodo Inermicapsifer cubensis, que vive a costa del hombre de modo ocasional; registró nuevas formas clínicas de la tricosefaliasis infantil y estableció su terapéutica, y aportó datos sobre la enterobiasis y la necatoriasis. Trabajó intensamente, entre otras indagaciones, en técnicas especiales para el diagnóstico de diferentes parásitos, en la aplicación de la coloración de Gram al estudio de la flora y la fauna intestinal, y perfeccionó la técnica de la hematoxilina férrica para la coloración de las amebas intestinales.

Realizó estudios especiales acerca del hallazgo de huevos raros en heces fecales humanas, de las características de los huevos infecundos de Ascaris lumbricoides y de su diagnóstico. Demostró, por primera vez, la localización cutánea de la Entoameba histolyetica (1933) y el carácter cancerígeno de la clonorchiasis.

En su ejecutoria social sobresalen su filiación a la Liga Antiimperialista, fundada por Julio Antonio Mella, y al Ala Izquierda Médica, así como la colaboración que brindó al Partido Comunista de Cuba. En 1940 se le confirió la Orden Nacional de Mérito Carlos J. Finlay; en 1953 fue nombrado decano de la Facultad de Medicina, y en 1955 fue investido con el título de Doctor Honoris Causa del Archivo Internacional de Gastroenterología. A partir del triunfo de la Revolución Cubana, el 1o de enero de 1959, pudo conseguir resultados tangibles en la lucha contra el parasitismo en la población rural, a la cual se había entregado desde hacía veinte años.

Su muerte ocurrió el 16 de octubre de 1964. Al fallecer ocupaba el cargo de Profesor Extraordinario de la Facultad de Ciencias Médicas.

 

Bibliografía activa

"Contribución al estudio de la hipertrofia difusa bilateral de la mama en la pubertad", Imprenta El Siglo XX, La Habana, 1928.

"Valor de la coloración por el método de Gram en la investigación de los protozoarios del intestino del hombre", en El Avisador Comercial, La Habana, 1930.

"La presencia de huevos infecundos de Ascaris lumbricoides en las heces fecales; su importancia clínica", en Anales de Vías Digestivas, Sangre y Nutrición, 3 (2): 31-37, 1931.

"La Distomatosis hepática en Cuba", en La Propagandista, La Habana, 1932.

"Trabajos de Parasitología", en La Propagandista, La Habana, 1934.

"Contribución al conocimiento del ciclo evolutivo del Strongyloides stercoralis (tercera comunicación)", en Revista de Parasitología y Clínica de Laboratorio, 2 (3): 517-520, 1936.

"Diagnóstico, epidemiología y profilaxis de la fasciolasis humana en Cuba. Síndrome eosinofílico febril. Tercera comunicación", en Revista KUBA de Medicina Tropical y Parasitología, 4 (4-5): 16, 1940.

Lecciones de Parasitología y Medicina Tropical, Editorial Profilaxis, La Habana, 1941.

Bibliografía pasiva

Aguilar, Francisco: "Cincuentenario del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí", en Revista de la Asociación Guatemalteca de Parasitología y Medicina Tropical, 3 (1): 33-35, 1988.

Cabrera Cantelar, Nereyda: Vida y obra del Profesor Pedro Kourí Esmeja, Centenario, La Habana, 2000.

Christensen, Annmarie: "Una joya cubana de la medicina tropical", en Revista Perspectivas en Salud, 8 (2), 2003. Disponible en: http://www.ipk.sld.cu/articulo-ops/joya.htm

Delgado García, Gregorio: "Dr. Pedro Kourí Esmeja, Profesor Extraordinario: en el centenario de su nacimiento (1900-2000)", en Revista Cubana de Medicina Tropical, 53 (2): 74-84, La Habana, 2001.

Labraña, José: "La prensa en Cuba de 1900 a 1940", en Esteban Roldán Olearte: Cuba en la mano, Úcar García, La Habana, 1940.

Llanes, Tomás: Anuario Médico Social de Cuba: 562-565, Úcar García, La Habana, 1937.

Sotolongo Guerra, Federico: "El profesor Pedro Kourí. El trabajador infatigable", en Revista Cubana de Medicina Tropical, 18 (2): 83-87, La Habana, 1966.

_______________________________: "El profesor Pedro Kourí como clínico parasitólogo", en Cuadernos de Historia de la Salud Pública, 74: 118-124, La Habana, 1989.

Trelles Govín, Carlos Manuel: Contribución de los médicos cubanos a los progresos de la medicina, Imprenta A. Dorrbecker, La Habana,