Reinaldo Arenas

Literatura, Cuba

Reinaldo Arenas Fuentes (1943-1990). Narrador, poeta y dramaturgo. Uno de los escritores más reconocidos internacionalmente dentro de la literatura cubana contemporánea.

Reinaldo Arenas nació en Holguín, Cuba, el 16 de julio de 1943. Su infancia tuvo lugar en el pueblito de Aguas Claras, al oriente cubano, y en el seno de una familia humilde. A los doce años se trasladó a la ciudad de Holguín, donde cursó la primera enseñanza. En 1962 se graduó de contador agrícola y se fue a vivir a La Habana, donde comenzó sus estudios universitarios en 1964, primeramente de economía y más tarde en la Escuela de Letras y Artes de la Universidad de La Habana.

En 1963 participó en un concurso de cuentos infantiles para la radio donde presentó un cuento propio, titulado “Los zapatos vacíos”. Cintio Vitier y Eliseo Diego –miembros del jurado- conocieron inmediatamente al joven escritor y decidieron ofrecerle un puesto de trabajo en la Biblioteca Nacional José Martí, donde comenzó a laborar sin haber concluido sus estudios universitarios. Por esos años también trabajó en el Instituto del Libro y en la Casa de las Américas. Colaboró con publicaciones como Unión –donde publicó sus primeros cuentos–, Casa de las Américas, El Caimán Barbudo y La Gaceta de Cuba, donde además se desempeñó en el cargo de redactor. Entre 1967 y 1968 Arenas trabajó como editor en el Instituto Cubano del Libro.

Obtuvo mención en los concursos UNEAC de 1965, 1966 y 1968 por sus novelas Celestino antes del alba y El mundo alucinante, y por su libro de cuentos Con los ojos cerrados, respectivamente. Su obra El mundo alucinante fue publicada primeramente en francés en 1968, el mismo año en que ganó el primer premio de Le Monde a la mejor novela extranjera publicada en Francia; en 1969 fue editada en español por la editorial mexicana Diógenes.

En 1980, Arenas emigró a los Estados Unidos. Se trasladó primero a Miami, donde junto a su amigo Juan Abreu fundó la revista Mariel (1983-1987). Luego se fue a vivir a la ciudad de Nueva York, en la que se instaló definitivamente y continuó escribiendo, hasta que, enfermo de sida, decidió quitarse la vida en 1990.

Arenas hiperbolizó muchos acontecimientos relacionados con su vida, con su contexto y con otros personajes del ambiente literario e intelectual de su época. Esta perspectiva, sostenida en muchos textos suyos de carácter autobiográfico o ensayístico, contribuyó a fijarlo como personaje maldito, así como a la estigmatización de parte de la obra que publicó fuera de Cuba. Su relato autobiográfico Antes que anochezca contó con una versión cinematográfica homónima a cargo del director Julian Schnabel, estrenada en el año 2001. Del mismo título es la ópera que le dedicó el compositor Jorge Martín, presentada en el Lincoln Center de Nueva York.

Considerado como uno de los principales continuadores del neobarroquismo cubano, Reinaldo Arenas cuenta con una vasta producción narrativa publicada fundamentalmente fuera de la Isla.

Dentro de esa producción, se destaca El mundo alucinante (1965), una suerte de novela histórica que recrea la vida de una figura de la emancipación americana: el cura mexicano fray José Servando Teresa de Mier Noriega y Guerra (1763-1827), personaje histórico que había nacido en Monterrey, localidad ubicada en el entonces Nuevo Reino de León, en el virreinato de Nueva España. 

Falleció en Estados Unidos el 7 de diciembre de 1990.

 

Bibliografía activa

Celestino antes del alba (novela), Ediciones Unión, La Habana, 1967.

El mundo alucinante. Una novela de aventuras (novela), Editorial Diógenes, México D.F., 1969.

Con los ojos cerrados (relatos), Arca, Uruguay, 1972.

El palacio de las blanquísimas mofetas (novela), Monte Ávila, Venezuela, 1975.

La vieja Rosa (novela), Sabana Grande, Caracas, 1980.

Termina el desfile (relatos), Editorial Seix Barral, Barcelona, 1981.

El central (poesía), Seix Barral, Barcelona, 1981.

Otra vez el mar (novela), Argos Vergara, Barcelona, 1982.

Arturo, la estrella más brillante (novela), Montesinos, Barcelona, 1984.

Persecución (teatro), Ediciones Universal, Miami, 1986.

Necesidad de libertad (ensayo), Editorial cosmos, México, 1986.

La loma del ángel (novela), Dador Ediciones, Barcelona, 1987.

El portero (novela), Dador Ediciones, Málaga, 1989.

Voluntad de vivir manifestándose (poesía), Editorial Betania, Madrid, 1989.

El asalto (novela), Ediciones Universal, Miami, 1991.

Viaje a La Habana (novela), Ediciones Universal, Miami, 1991.

El color del verano o Nuevo 'Jardín de las Delicias' (novela), Ediciones Universal, Miami, 1991.

Antes que anochezca (autobiografía novelada), TusQuets Editores, Barcelona, 1992.

Adios a mamá (cuentos), Ediciones Áltera, 1995.

Inferno (poesía), 2001 (obra póstuma).

Bibliografía pasiva

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