Robert Athlyi Rogers

Historia, Religión, Anguila

Robert Athlyi Rogers (1891-1931). Pastor de Anguila. Creador de una nueva religión, el "Athlicanism", de la iglesia Afro Athlyi Constructive Church (AACC), y autor de su libro sagrado, The Holy Piby.

Rogers, nació en Anguilla, el 6 de mayo de 1891, y muy joven emigró a los Estados Unidos.

Las décadas de 1920 y 1930 fueron de gran efervescencia para el desarrollo de diversos movimientos sociales que resaltaban la importancia de la raza africana en el mundo. Entre los más significativos, cabe destacar el Gobierno del emperador etíope Haile Salassie I, las ideas de Marcus Garvey sobre África para los africanos y la creación de la UNIA (The Universal Negro Improvement Association), la cual inspiró el movimiento rastafari iniciado por Leonard Percival Howell en Jamaica.

En medio de la patente evolución del pensamiento y las filosofías a favor de la raza negra Rogers se  relacionó con la UNIA y con Marcus Garvey. En una de sus reuniones en Newark, Nueva Jersey, en 1922, sintió que era un profeta y comenzó a desarrollar un movimiento en torno a él.

En 1924 refirió que el escritor abolicionista afronorteamericano Frederick Douglass lo había visitado como un ángel, y que le había dictado la obra que escribió para sus creyentes.  Viajó por numerosas ciudades de Estados Unidos, el Caribe y Sudamérica, donde llevó la prédica de lo que él llamó la "ley de redención y liberación de Etiopía". Su fe, llamada Athlican, atrajo audiencia internacional, pero la iglesia nunca alcanzó la prominencia esperada.

El Piby –su libro sagrado- dividido en cuatro partes o libros fue escrito como respuesta a la Santa Biblia occidental, que el autor descartaba por considerarla de "origen blanco". La obra tiene el fin de apoyar la práctica  de la religión afro céntrica que el mismo fundó y llamó Afro-Athlican Constructive Gaathly. Para Rogers, la Tierra Prometida de los africanos era Etiopía. El Piby fue publicado por primera vez en Newark, sus seguidores hicieron copias y difundieron esta teología a medida que viajaban. Se enviaron ejemplares a Kimberly, Sudáfrica, donde los misioneros de la nueva fe comenzaron una iglesia para los trabajadores de los diamantes.

A través de los esfuerzos de proselitismo de un ministro barbadense llamado Reverendo Charles F. Goodridge y una mujer llamada Grace Jenkins Garrison, en 1925 llegó El Piby a Jamaica. Se fundó una rama de su iglesia -conocida con las siglas AACC- bajo el nombre de la Iglesia Hamatic; sin embargo, tanto el gobierno jamaiquino como el sudafricano la atacaron. El reverendo Goodridge fue vigilado y luego encarcelado por difundir el Athlianismo.

El Piby representaba una nueva verdad reservada para los descendientes de Afrikan, y prometía liberar a sus creyentes de la opresión. Además aseguraba la recuperación de África, la nación más grande de la tierra, y también el derrocamiento de las leyes blancas. Compuesta por cuatro libros, la obra se centra en la africanidad y específicamente en la tradición etíope, pues declara a Etiopía como el pueblo escogido de Dios. El Piby es reconocido como uno de los textos inspiradores y fundacionales de la teología Rastafari.

La admiración de Rogers por Marcus Garvey fue tal que lo reconoció como uno de los  tres apóstoles ungidos y enviados por el Todopoderoso para sentar las bases la libertad y la justicia de Etiopía. Los otros dos fueron Robert Poston y Henrietta Vinton Davis, ambos prominentes miembros de la UNIA, todos graveyistas.

Athlyi Rogers fue proclamado Su Santidad, el Primero de la Casa de Athlyi, y el supremo de la Iglesia Afro Athlican Constructiva. Y bajo tal condición pedía que todos los negros de todo el mundo celebrasen la concordia.

Athlyi Rogers viajó a través de todo el país predicando “la ley de la redención Etíope”. En 1921 viajó por América Central, América del Sur y el Caribe predicando el evangelio de la liberación de este pueblo.

El pastor Robert Athlyi Rogers se suicidó el 24 de agosto de 1931, cuando sintió que su misión en la Tierra se había completado. No obstante, como establece en el Capítulo 4 de su manifiesto espiritual, The Holy Piby quedó como su legado.

 

Bibliografía Activa

The Holy Piby. Athlyi Rogers, Robert. Newmark, New Jersey, 1924-1928.

The Rastafarians.

 

Bibliografía pasiva

Taylor, Patrick and Frederick I. Case: The Encyclopedia of Caribbean Religions, Volume 1,: A - L; Volume 2: M – Z, University of Illinois Press, 2013.