Roberto Fernández Retamar

Educación, Literatura, Cuba

Roberto Fernández Retamar (1930). Poeta, crítico, ensayista y profesor. Reconocida es su labor al frente de la Casa de las Américas y de su revista por varias décadas, así como su lugar cimero dentro de las figuras del pensamiento latinoamericano y caribeño.

Roberto Fernández Retamar nació el 9 de junio de 1930 en La Habana. Realizó estudios humanísticos en la Universidad de La Habana, y en centros de educación superior de París (donde fue alumno del lingüista André Martinet) y Londres. Es Doctor en Ciencias Filológicas. Desde 1955 es profesor de la Universidad de La Habana y en 1995 fue nombrado Profesor de Mérito de esta institución. También es Profesor Honorario de la Universidad de San Marcos (Lima) y Doctor Honoris Causa de las Universidades de Sofía y Buenos Aires.

Fue, entre 1947 y 1948, jefe de información de la revista Alba (para la cual entrevistó a Ernest Hemingway), colaborador desde 1951 de la revista Orígenes, director entre 1959 y 1960 de la Nueva Revista Cubana, consejero cultural de Cuba en París (1960) y secretario de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (1961‑1964), donde fundó en 1962 y codirigió hasta 1964, junto a Nicolás Guillén, Alejo Carpentier y José Rodríguez Feo, la revista Unión. En 1965 comenzó a dirigir la revista Casa de las Américas, órgano de la institución homónima que además preside desde 1986. Fundó en 1977 y dirigió hasta 1986 el Centro de Estudios Martianos y su Anuario. Es miembro de la Academia Cubana de la Lengua (que dirige a partir de 2008) y miembro correspondiente de la Real Academia Española, desde 1995.

Sus libros se han publicado en los Estados Unidos, España, Francia, Italia, Alemania, Portugal, Brasil, Jamaica, la URSS, Yugoslavia, Polonia, Checoslovaquia, Bulgaria, Cuba. Ha prologado y/o compilado libros de autores como Domingo Alfonso, Juan Almeida, Mario Benedetti, Jorge Luis Borges, Samuel Feijóo, Julio García Espinosa, Ernesto Che Guevara, Fayad Jamís, Juan Marinello, José Martí, Ezequiel Martínez Estrada, Pablo Neruda, José Emilio Pacheco, Alfonso Reyes, César Vallejo.

Su obra poética es tempranamente reconocida como una de las más importantes de la literatura cubana contemporánea por algunos de los más prestigiosos intelectuales cubanos y latinoamericanos, entre ellos, José Lezama Lima. Hoy su poesía constituye un corpus de referencia obligada para la literatura del Continente con una amplia producción que abarca desde la década del cincuenta hasta la actualidad. Su poesía, expresión de un profundo compromiso social, es iniciadora de la corriente estética conocida como conversacionalismo, de la cual es uno de sus iconos más significativos.

Por su labor intelectual se le han concedido distinciones como el Premio Nacional de Literatura (1989); el Premio Latinoamericano de Poesía Rubén Darío (1980), en Nicaragua; el Premio Internacional de Poesía Nikola Vaptsarov (1989), en Bulgaria; el Premio Internacional de Poesía Pérez Bonalde (1994), en Venezuela; el grado de Oficial de la Orden de las Artes y las Letras (1994), en Francia; el Premio Feronia (2001) y el Premio Nicolás Guillén (2002), en Italia; la condición de Puterbaugh Fellow (2002), en los Estados Unidos.

En 1990 se realizó en la Universidad de Sassari, Italia, en homenaje suyo, el Simposio Internacional Calibán, cuyos materiales fueron recogidos en el número doble correspondiente a enero‑diciembre de 1992 de la revista Nuevo Texto Crítico, editada por la Universidad de Stanford. El Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, con sede en la Universidad de Pittsburgh, publicó en la serie Críticas el volumen Roberto Fernández Retamar y los estudios latinoamericanos (2000); en La Habana, en 2001, apareció el libro Acerca de Roberto Fernández Retamar, compilado, anotado y prologado por Ambrosio Fornet. La X Feria Internacional del Libro de La Habana (2001) le estuvo dedicada. La reunión de la Latin American Studies Association (LASA) realizada en Washington en septiembre de 2001, destinó un panel a su figura, cuyos materiales aparecieron en el número de octubre de 2002 de la Revista de Estudios Hispánicos (de la Universidad de Washington, Saint Louis). En Norman, Oklahoma, en abril de 2002, la revista World Literature Today le consagró su número de verano/otoño de 2002, y en la Universidad de Oklahoma le dedicaron la Conferencia Puterbaugh de ese año. La revista The Black Scholar le preparó como homenaje su entrega del otoño de 2005. En el X Congreso de la Sociedad Latinoamericana de Estudios sobre América Latina y el Caribe (SOLAR) 2006, fue electo miembro de su Presidencia de Honor. Fue miembro del jurado, en Santiago de Chile, del Premio Iberoamericano de Poesía Pablo Neruda 2007.

En 2008 año fue merecedor del Premio ALBA de las Letras, por su consagración, de manera sostenida, al engrandecimiento del patrimonio cultural de América Latina y el Caribe. Desde el 2008 al 2012 fue el Director de la Academia Cubana de la Lengua. 

En el año 2009 el Consejo de Estado de la República de Cuba le otorgó la Orden José Martí, la más alta distinción que se entrega en la Isla.

Bibliografía activa

Poesía:

Elegía como un himno, [ed. de Tomás Gutiérrez Alea], La Habana, 1950; 2a. ed., Ed. Unión, La Habana 1999.

Patrias. 1949-1951, (con dibujo de Felipe Orlando), La Habana, 1952.

Alabanzas, conversaciones. 1951-1955, (con dibujo de Felipe Orlando), Ed. El Colegio de México, México, D.F., 1955.

Vuelta de la antigua esperanza, (con dibujos de Agustín Fernández), La Habana, 1959.

En su lugar, la poesía, (diseño y dibujo de Fayad Jamís), Ed. La Tertulia, La Habana, 1959; 2a. ed., 1961.

Con las mismas manos. 1949-1962, (diseño de Tony Evora), Ediciones Unión, La Habana, 1962.

"Historia antigua", (con dibujo de Antonia Eiriz), en Cuadernos de Poesía F.J., La Habana, 1964 (i.e., 1965); 2a. ed., Ed. Inventarios Provisionales, Las Palmas de Gran Canaria, 1971.

Poesía reunida. 1948-1965, (con portada de Fayad Jamís), Ediciones Unión, La Habana, 1966.

Buena suerte viviendo, Ed. Era, México, D.F., 1967.

Que veremos arder, (con portada de Umberto Peña), Ediciones Unión, La Habana, 1970.

A quien pueda interesar. (Poesía 1958-1970), Ed. Siglo XXI, México, D.F., 1970; 2a. ed., 1974.

Cuaderno paralelo, Ed. Unión, La Habana, 1973.

Circunstancia de poesía, Ed. Crisis, Buenos Aires, 1974; [2a. ed., aumentada], con portada de Umberto Peña, La Habana, Ed. Unión, 1977.

Revolución nuestra, amor nuestro, La Habana, Editorial Arte y Literatura, 1976.

Palabra de mi pueblo. Poesía 1949-1979, La Habana, Editorial Letras Cubanas, 1980; 2a. ed., 1985.

Circunstancia y Juana, México, D.F., Editorial Siglo XXI, 1980. Incluye Circunstancia de poesía [3a. ed.] y Juana y otros poemas personales.

Juana y otros poemas personales: [2a. ed.], Managua, Editorial Ministerio de Cultura,1981; [3a. ed.], con dibujos de Mariano, La Habana, Editorial Letras Cubanas, 1981.

Poeta en La Habana: (selec. e introducción por José María Valverde), Barcelona, Ed. Laia, 1982.

Hacia la nueva, (con dibujos de Raúl Martínez), La Habana, Ediciones Unión, 1989.

Hemos construido una alegría olvidada. Poesías escogidas (1949-1988), (selec. y prólogo por Jesús Benítez), Madrid, Ed. Visor, 1989.

Mi hija mayor va a Buenos Aires, (diseño de Pedro de Oraá), La Habana, Ediciones Unión, 1993.

Algo semejante a los monstruos antediluvianos. Poesías escogidas 1949-1988, (ilustraciones de José Pérez Olivares), La Habana, Editorial Letras Cubanas, 1994.

Las cosas del corazón, (con dibujos de Roberto Fabelo), La Habana, Editorial Gente Nueva, 1994; 2a. ed., con nota introductoria de Mario Benedetti,  Espasa Calpe, Buenos Aires, 1997.

Una salva de porvenir, (dibujos de Rolando Estévez), Editorial Vigía, Matanzas, Cuba,1995.

Aquí: Caracas, Ed. Pomaire, 1995; 2a. ed. Editorial Capiro, Santa Clara, Cuba, 1996.

Esta especie de poema. Antología (sic) poética, edición (sic) de Josérramón Melendes, Ed. QeAse, Río Piedras, Puerto Rico, 1999.

Versos, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1999.

Libros de estudios o ensayos, en español

La poesía contemporánea en Cuba. 1927-1953, Ed. Orígenes, La Habana, 1954.

Idea de la estilística, Universidad Central de Las Villas, 1958; 4a. ed., Editorial Pueblo y Educación, La Habana, 1983.

Papelería, Universidad Central de Las Villas, 1962.

Ensayo de otro mundo, Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1967; 2a. ed., aumentada, Santiago de Chile, Ed. Universitaria, 1969.

Introducción a Cuba. Historia, Instituto del Libro, La Habana, 1968.

Calibán, Ed. Diógenes, México, D.F., 1971 y ediciones posteriores.

El son de vuelo popular, Ediciones Unión, La Habana, 1972; 2a. ed., Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1979.

Lectura de Martí, Editorial Nuestro Tiempo, México, D.F., 1972.

Para una teoría de la literatura hispanoamericana: La Habana, Ed. Casa de las Américas, 1975; 2a. ed., aumentada, Bogotá, Ed. El Huaco, 1976; 3a. y 4a. eds., aumentadas, México, D.F., Ed. Nuestro Tiempo, 1977 y 1981; 5a. ed., aumentada, Ed. Pueblo y Educación, La Habana, 1984; primera edición completa, Instituto Caro y Cuervo, Bogotá, 1995.

Acerca de España. Contra la Leyenda Negra, Ed. La Oveja Negra, Medellín, 1977.

"Nuestra América y el Occidente", (con nota de Leopoldo Zea), número 10 de Latinoamérica. en Cuadernos de Cultura Latinoamericana, México, D.F., Coordinación de Humanidades, Centro de Estudios Latinoamericanos, Facultad de Filosofía y Letras, Unión de Universidades de América Latina, 1978.

Introducción a José Martí, Centro de Estudios Martianos y Ed. Casa de las Américas, La Habana, 1978.

Calibán y otros ensayos. Nuestra América y el mundo, Ed. Arte y Literatura, La Habana, 1979.

Algunos problemas teóricos de la literatura hispanoamericana, Ed. Casa de la Cultura Ecuatoriana, Cuenca, 1981.

Para el perfil definitivo del hombre, (prólogo de Abel Prieto), Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1981; 2a. ed., corregida y aumentada, 1995.

Entrevisto, Ediciones Unión, La Habana, 1982.

José Martí: semblanza biográfica y cronología mínima, (en colaboración con Ibrahím Hidalgo Paz), Editorial Política, La Habana, 1982; [2a. ed.], Centro de Estudios Martianos, Editorial Pueblo y Educación, 1990.

Naturalidad y modernidad en la literatura martiana, Dirección General de Extensión Universitaria, Universidad de la República, Montevideo, 1986.

Ensayos, (conjuntamente con Adelaida de Juan), introducción de Leonardo Vicuña Izquierdo, notas de Cecilia Ansaldo Briones y Juan Hadatty Saltos, Ed. de la Universidad de Guayaquil, Guayaquil, 1988.

Algunos usos de civilización y barbarie, Ed. Contrapunto, Buenos Aires, 1989; 2a. ed., revisada, Ed. Letra Buena, Buenos Aires, 1993.

Ante el Quinto Centenario, Instituto Veracruzano de Cultura, Veracruz, 1992.

José Martí. La encarnación de un pueblo, Ed. Almagesto, Buenos Aires, 1993.

Fervor de la Argentina. Antología personal, (prólogo de Juan Carlos Volnovich), Ed. del Sol, Buenos Aires, 1993. Es un libro misceláneo, de prosa y verso, que incluye algunos textos ajenos.

Cuando un poeta muere, (dibujos de Rolando Estévez), Ed. Vigía, Matanzas, Cuba, 1994.

"Nuestra América": cien años, y otros acercamientos a Martí, (prólogo de Cintio Vitier), Ed. Si-Mar, La Habana, 1995.

Todo Calibán, (prólogo de Norma Fernández, dibujos de Julián Usandizaga), IDEP, Col. Milenio, Buenos Aires, 1995; [2a. ed., sin ese prólogo y esos dibujos], Cuadernos Atenea, Literatura, Concepción, Chile, 1998.

Cuba defendida, Ediciones Unión, La Habana, 1996.

Recuerdo a, Ediciones Unión, La Habana, 1998.

La poesía, reino autónomo, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 2000.

Bibliografía pasiva

Acosta, Leonardo: “Hispanoamérica y la teoría literaria”, en Revista Revolución y Cultura, no. 77, La Habana, mayo, 1977.

Benedetti, Mario: “Poesía desde el cráter”, en Letras del continente mestizo. Arca, Montevideo, 1967.

Carpentier, Alejo: “Una toma de conciencia del mundo por la poesía” (1963). Con el título “La canción de la Isla recuperada”, en La cultura en México, suplemento de Siempre, México, D.F., julio, 1967.

Cohen, J. M.: “Con el proceso creativo de la historia”, En tiempos difíciles. Poesía cubana de la Revolución, Traducción de Isabel Vericat, Barcelona, 1970.

Ellis, Keith: “¿Y Fernández? en la poesía de Roberto Fernández Retamar”, en Revista Canadiense de Estudios Hispánicos, v. x, no. 3, Toronto, primavera de 1986.

López Baralt, Mercedes: “Calibán”, en Revista de Estudios Hispánicos, no. 1-2, Puerto Rico, 1973.

Loyola, Hernán: “Fernández Retamar en su (tercer) mundo”, en El Siglo, Santiago de Chile, julio, 1970.

Orgambide, Pedro: “Lectura viva de nuestra realidad”, en Cambio, México, D.F., 1976.

Pogolotti, Graziella: “Un libro insólito”, en El Mundo, La Habana, marzo, 1959.

Pogolotti, Marcelo: “Un acercamiento literario”, en El Mundo, La Habana, mayo, 1954.

Prieto, Abel E.: “Trayectoria de una ensayística”, en Revista Casa de las Américas, no. 120, La Habana, mayo-junio, 1980.

Repilado, Ricardo: “La obra ensayística de Roberto Fernández Retamar”, Cosecha de dos parcelas. Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1985.