Roque Cordero

Música, Educación, Panamá

Roque Cordero (1917-2008). Compositor panameño de relieve dentro de la producción musical contemporánea del siglo XX, director de orquesta y maestro.

Nació el 16 de agosto de 1917 en la ciudad de Panamá. Su padre fue un zapatero de Santana, verdadero artista en su campo, como reconoció el mismo compositor Cordero.  Asistió a las escuelas públicas de la ciudad de Panamá y, transcurrido el tiempo, contrajo matrimonio con la profesora norteamericana Elizabeth Lee Johnson, quien se especializaba en música instrumental. Se sabe que en 1933, tocaba clarinete en la Banda de los Bomberos de la ciudad capital. Sus primeros conocimientos técnicos y teóricos de la música los obtuvo con Herbert de Castro y Alfredo de Saint Malo en su país.

En 1943, fue becado por el Instituto Internacional de Educación de Nueva York para que realizara estudios de educación musical en la Universidad de Minnesota, en Minneapolis. El director de la Sinfónica de Minneapolis, Dimitri Mitropoulos, al conocer la partitura del Capricho Interiorano de Cordero, pensó en el joven panameño no tanto como educador musical sino como compositor, y le solicitó a Ernst Krenek, profesor de la Universidad de Hamline, que lo aceptara como alumno de contrapunto y composición, y le procuró una beca. Cordero permaneció cuatro años como estudiante de Krenek, quien era un reconocido conocedor del método de componer con doce tonos relacionados entre sí, de Schoenberg. Vale la pena mencionar que ya Cordero traía algunos conocimientos sobre el método dodecafónico. En 1947 se graduó magna cum laude en Hamline University. Durante sus estudios, Cordero terminó en 1945 su Primera Sinfonía, y obtuvo una mención en el Concurso Richold.  En 1944 escribió la Obertura Panameña NP2, que fue estrenada por la Sinfónica de Minneapolis, bajo Mitropoulos en 1946.  El mismo año compuso la Sonatina Rítmica, para violín y piano; Cinco Miniaturas y Nueve Preludios para piano. Téngase en cuenta que durante estos años el mundo se debatía en la cruenta Segunda Guerra, y que Cordero tenía 26 años cuando llegó a Nueva York.

Con respecto a la dirección orquestal, Cordero estudió con Stanely Chapple en el Berkchire Music-Center de Massachussetts, en 1946 continuó sus estudio con Leon Barzin, gracias a otra beca concedida por el gobierno panameño; y en esos años obtuvo la famosa beca John Simon Guggenheim Memorial Foundation, que le permitió finalizar sus estudios de dirección orquestal en el año lectivo 1949-50.

Regresó a Panamá y fue nombrado profesor del Conservatorio Nacional de Música y Declamación, y director ayudante en 1951, bajo la dirección de Alfredo de Saint Malo.  En 1953, año del Cincuentenario de la República, la institución fue reformada, cambiaron los planes de estudio y el nombre: se llamó desde entonces Instituto Nacional de Música.  Roque Cordero fue nombrado director ejecutivo, y compartió la dirección con Gonzalo Brenes, asesor, y Jorge Luis Mckay, Director Administrativo.

Roque Cordero continuó componiendo, entre 1953 y 1957 se destacan Dúo (1954) para dos pianos; Movimiento Sinfónico, para orquesta de cuerdas; Introducción y Allegreto Burlesco, para orquesta; Adagio Trágico, para orquesta de cuerdas; Sensemayá, para coro, tambor y bailarín; Salmo 113, para coro mixto; Patria, para narrador y coro a capella, y un Concierto en mi menor, para piano y orquesta.

Su renovación lo llevaba a la formación de futuros compositores. Aspiraba, también, como Brenes, a formar entusiastas profesores de educación musical para las escuelas secundarias, y maestros para las primarias.

En 1957, Cordero compuso su Segunda Sinfonía para el Segundo Festival de Música Latinoamericana en Caracas, y obtuvo el Premio Caro Boesi.

En aquella reunión tuvo lugar una importante debate continental, en el que Roque Cordero desempeñó un papel destacado. Se discutió acerca de la necesidad de abandonar, en la música, la corriente nacionalista y adoptar fórmulas de composición artísticas en grado sumo, incluida la de los doce tonos. El mismo tema, dentro de la literatura, era discutido por esos años en Panamá por los cuentistas y poetas, encabezados por Ramón H. Jurado y Rogelio Sinán. La Revista Musical, publicación chilena, publicó en su número 67 el ensayo de Cordero titulado "¿Nacionalismo versus dodecafonismo?"

Después de la Segunda Sinfonía, que obtuvo el Premio del Festival de Caracas, compuso los Cinco Mensajes Breves, para orquesta, encargo de la Orquesta cívica de Minneapolis, y el Cuarteto de Cuerdas, encargado por la Fundación Coolidge para el Festival Interamericano de Washington de 1961.

Por esos años fue profesor de Contrapunto, Armonía, Formas, Instrumentación y Composición en el Instituto Nacional de Música, así como Director, durante once años. Fue Director de la Orquesta Sinfónica, de 1964 a 1966. En 1966 la Universidad de Hamline le otorgó un Doctorado Honoris Causa.  En ese mismo año renunció a su trabajo en Panamá, y volvió a Estados Unidos para aceptar la Subdirección del Centro Latinoamericano de Música y una cátedra de composición en la Universidad de Indiana. Por esos años fue Editor Musical de la impresora Peer International Corporation. En 1972 asumió la cátedra de composición en la Universidad Estatal de Illinois, en la ciudad de Norman, posición en la que se mantuvo hasta su retiro, con la categoría de Emérito.  En 1974, ganó el Premio Internacional Koussevitzky para Grabaciones, por el registro de su Concierto para violín y orquesta.

Cordero escribió también un Curso de Solfeo, que es texto utilizado tanto en el Instituto Nacional de Música de Panamá como en la Escuela de Música de la Universidad de Panamá, de Puerto Rico, de México y de Venezuela, así como un Tratado de Armonía.

Inusualmente para un compositor que, además, era director de orquesta, el catálogo de Cordero incluye gran cantidad de música de cámara, especialmente para las combinaciones inusuales de instrumentos (por ejemplo, sus Permutaciones 7 para clarinete, trompeta, timbales, piano, violín, viola y bajo). Pero produjo también muchas obras orquestales, entre ellas cuatro sinfonías y conciertos para piano, violín y viola.

Recibió los siguientes reconocimientos, además del Caro Premio de Boesi en Caracas por la Segunda Sinfonía y del Premio Koussevitzky para el Concierto de violín: Primera Sinfonía (Mención de Honor, Detroit, 1947), Rapsodia Campesina (Primer Premio, Panamá, 1953) y Tercer Cuarteto de Cuerda (Premio de Música de Cámara, San José, Costa Rica, 1977). En Panamá fue condecorado con la Orden Vasco Núñez de Balboa en Grado de Gran Cruz y recibió diferentes reconocimientos en el extranjero.

En septiembre de 2004, la Orquesta Sinfónica Nacional presentó un lucido concierto en su honor, cuyo programa abarcó más de cincuenta años de su obra creativa.  Se destacaron  las ejecuciones de Capricho Interiorano (1939), Danza en Forma de Fuga (1958), Cuarta Sinfonía Panameña (1987) y Tributo Sinfónico a un Centenario (1997).

En el 2007, en el marco del VI Encuentro Internacional de Guitarra, denominado "Roque Cordero 90 Aniversario", se efectuó el Primer Concurso Centroamericano de Composición para Guitarra Roque Cordero. Este encuentro, organizado por el guitarrista y compositor oriundo de Veraguas Emiliano Pardo-Tristán, fue un justo homenaje de recordación al maestro.

Cordero murió el 27 de diciembre del 2008 a los 91 años, en la ciudad de Dayton, Ohio, tras una breve enfermedad que lo mantuvo en cama por varias semanas.

 

Bibliografía activa

"La música en Panamá", en Revista cultural Lotería, 2a. Época, vol. 7, no. 75 (feb. 1962). Lotería Nacional de Beneficencia, Panamá, 1962

"Música y educación", en Tierra y dos mares : revista panameña por el arte y la cultura, Año 4, no. 20 (1964) . Litho-Impresora Panamá, 1964.

"¿Nacionalismo versus dodecafonismo?", en Revista cultural Lotería, 2a. Época, vol.4, no. 40 (mar. 1959). Lotería Nacional de Beneficencia, Panamá , 1959.

"Posición del folklore frente a la música culta", en Revista Universidad . No.31, primer semestre (1952) . Universidad de Panamá, Panamá, 1952.

"El público y la música viva", en Revista cultural Lotería: 2a. Época, vol. 10, no. 117 (ago. 1965) .

"Remembranzas", en Revista cultural Lotería : No.368 (sept.-oct. 1987) . Lotería Nacional de Beneficencia, Panamá , 1987.

Bibliografía Pasiva

Crouch Elie, Ernesto: "Roque Cordero habla sobre jazz", en  Revista nacional de cultura . Nueva época no. 26 (jun. 1994) . Instituto Nacional de Cultura, Panamá, 1994.

Filós de Gooch, Priscilla Eloísa: El piano en las obras de Roque Cordero, Litografía e Imprenta LIL, San José, Costa Rica, 1985.

Chase, Gilbert: "El compositor Cordero", en Revista cultural Lotería . 2a. Época, vol.3, no.33 (ago. 1958) . Lotería Nacional de Beneficencia, Panamá, 1958.

"La II sinfónica de Cordero ante la crítica internacional".en Revista cultural Lotería . 2a. Época, vol.2, no. 22 (sept. 1957) . Lotería Nacional de Beneficencia, Panamá, 1957.

Ingram Jaén, Jaime Ricardo: "Noventa años de música en Panamá", en Revista Universidad, IV época, No.52-53 (Ene.-Mar. 1995), Imprenta Universitaria, Panamá, 1995.

_______________________________: "Roque Cordero (1917-2008", en Revista cultural Lotería, No.495 (mar.-abr. 2011), Lotería Nacional de Beneficencia, Panamá, 2011.