Salvador Massip

Política, Educación, Periodismo, Cuba

Salvador Massip Valdés (1891-1978). Geógrafo y educador cubano, que se destacó también como político, periodista y diplomático.

Nació en Artemisa, provincia de Pinar del Río, el 19 de abril de 1891. Inició la segunda enseñanza en el Instituto Provincial de Segunda Enseñanza de Pinar del Río, pero se graduó de Bachiller en Ciencias y Letras en el Instituto Provincial de Segunda Enseñanza de Santa Clara, en 1909. En la Universidad de La Habana, se graduó de doctor en Pedagogía y doctor en Filosofía y Letras, en los años 1912 y 1915. Realizó cursos de especialización en la Universidad de Columbia, New York, Estados Unidos, donde recibió el título de Master of Arts en la Facultad de Ciencias Puras, en 1922.

En el año 1916 fue designado Profesor Titular de la Cátedra de Geografía e Historia en el Instituto Provincial de Segunda Enseñanza de Matanzas. Desde 1920 fue profesor de la Escuela de Cadetes, en el Castillo del Morro, La Habana, hasta 1930.

En 1924 fue designado por oposición Profesor Auxiliar de la Cátedra de Historia, en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de La Habana. El centro de altos estudios carecía de una cátedra o departamento de Geografía en las dos primeras décadas del siglo XX, y no fue hasta 1927 que, por los esfuerzos de Salvador Massip, se fundó oficialmente la enseñanza de esta disciplina, incluida en los planes de estudio de las Escuelas de Pedagogía y de Filosofía y Letras. Salvador Massip integró la Cátedra Titular de Geografía en esta última y además ostentó el cargo de Decano de esa Facultad, por elección del claustro.

Aunque en 1914 se había fundado la Sociedad Geográfica de Cuba, sus actividades científicas eran muy limitadas y la corporación languidecía. Esta situación se revirtió cuando Salvador Massip entró a formar parte de ella en 1922. En 1928 se fundó la revista oficial de esta asociación.

Massip fue directivo de distintas asociaciones de profesionales y representante de Cuba en varios eventos internacionales. En 1921 participó en el Congreso de Historia y Geografía Hispanoamericano de Sevilla y en 1924, en el Congreso Científico Panamericano de Lima, Perú. Desde 1929 hasta 1932 fue Presidente del Instituto Panamericano de Geografía e Historia. En el período 1933-1934 fue embajador de Cuba en México. En ese país se desenvolvió como profesor de Geografía en la Universidad Nacional de México, de 1935 al 1937.

En 1938, representó a la Universidad de La Habana y la Sociedad Geográfica de Cuba en el Congreso Internacional de Geografía, de Ámsterdam y en 1940, en el Congreso Científico Panamericano de Washington. En 1942 por iniciativa de Salvador Massip, la Sociedad organizó el I Congreso Nacional de Geografía de Cuba.

Fue profesor de Geografía en la Universidad de Miami, Florida, 1941-1942; profesor de Geografía del Smith College (Northampton, Massachusetts), 1943-1944; profesor de Geografía de la Universidad de Puerto Rico, 1946-1947; profesor de Geografía en la Northwestern University (Evanston, Chicago, Illinois), 1948; profesor de Geografía en la Universidad de Austin, Texas, 1949.

Fue profesor de Geografía Militar de la Escuela Superior de Guerra, La Habana, 1946-1952. Representó a la Sociedad Geográfica de Cuba y a la Universidad de La Habana en el Congreso Internacional de Geografía, en Lisboa, 1949; en el propio año fue nombrado Decano de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de La Habana, en la cual fundó la Cátedra José Martí. Donó a esta facultad la bibliografía que había recogido en 1935, durante su estancia en México. Representó a la Universidad de La Habana en el II Congreso Internacional de Universidades, celebrado en Niza, bajo el auspicio de la UNESCO, en 1950. En 1952, participó en el Congreso Internacional de Geografía, de Washington.

En 1953 asistió a la I Asamblea General de la Unión de Universidades Latinoamericanas, que aconteció en Santiago de Chile y, un año después, a la conmemoración del Segundo Centenario de la fundación de la Universidad de Columbia, en Nueva York. En 1955 asistió al III Congreso Internacional de Universidades, bajo los auspicios de la UNESCO, en Estambul.

En este último año de 1955, Salvador Massip, en compañía de su esposa, la también profesora de Geografía, Sarah Ysalgué, realizó un viaje alrededor del mundo y, en el siguiente año, asistió al Congreso Internacional de Geografía que tuvo lugar en Río de Janeiro, en representación de la Universidad de La Habana.

Tras el triunfo de la Revolución en 1959 fue nombrado Embajador de Cuba en México y en Polonia. Al cesar en estas funciones, se incorporó de nuevo como profesor de Geografía en la Universidad de La Habana, pero casi de inmediato fue nombrado para integrar la Comisión Nacional de la Academia de Ciencias de Cuba, en 1962, como uno de los miembros fundadores, y se le asignó la dirección del Instituto de Geografía y Geología.

En 1970 se publicó el Atlas Nacional de Cuba, logro científico y cartográfico, bajo la dirección del doctor Antonio Núñez Jiménez, que contó con su colaboración como vicepresidente. Esta obra fue un digno colofón para quien había laborado, durante más de 40 años, en la investigación, la docencia y la divulgación de la ciencia geográfica en Cuba.

El prestigio ganado como profesor y científico de la geografía, le permitió a Salvador Massip Valdés, ser invitado a pertenecer a diferentes asociaciones de profesionales. Fue Socio Numerario y Presidente de la Sociedad Geográfica de Cuba, Presidente de Honor del Instituto de Geografía, y Educador Destacado en 1971. Fue miembro de la Sociedad de Amigos de la Biblioteca Nacional, de la Sociedad de Estudios Históricos e Internacionales, de la Junta Nacional de Antropología y Etnología, del Ateneo de La Habana, de la Sociedad Cubana de Derecho Internacional y de la Sociedad Universitaria de Exploraciones.

Supo concebir la enseñanza de la Geografía en su importante relación con el desarrollo socioeconómico, y le impregnó una alta significación a las condiciones propias de Cuba. Escribió importantes artículos en las revistas pedagógicas, Alrededor de la Escuela, Revista de Instrucción Pública y Revista de Educación, entre otras.

Falleció en La Habana, el 16 de octubre de 1978.

 

Bibliografía activa

Tendencias de la Geografía moderna, Imprenta de la viuda de Quirós, Matanzas, 1917.

¿Qué extensión debe darse a la Geografía física en los Institutos?, Imprenta El siglo XX, La Habana, 1918.

El Ciclo geográfico, Conferencia pronunciada en la Universidad de La Habana, el 9 de mayo de 1925, Imprenta Universal, La Habana, 1925.

Factores geográficos de la cubanidad, Editorial Cultural, S.A., La Habana, 1941.

Introducción a la Geografía Física de Cuba, Imprenta Universitaria, La Habana, 1951.

La Geografía y su importancia en la resolución de los problemas planteados a la nación cubana, Imprenta Universitaria, La Habana, 1951.

Elementos de Geografía General, con Sarah Ysalgué, Editorial Minerva, La Habana, 1957.

(y Sarah Ysalgué): Elementos de Geografía Regional, Editorial Minerva, La Habana, 1962.

Evocación profética, Discurso leído en el Aula Magna de la Universidad de La Habana, el 30 de junio de 1962, en el acto conmemorativo de sus cincuenta años en el profesorado, Universidad de La Habana, no. 180, La Habana, junio-agosto, 1966.

(Et al.): Atlas Nacional Cuba, Academia de Ciencias de Cuba, La Habana, 1970.

Evolución de las ideas geográficas en Cuba, Academia de Ciencias de Cuba, La Habana, 1972.

Humboldt, fundador de la Geografía Moderna, Academia de Ciencias de Cuba, Instituto de Geografía, La Habana, 1972.

Introducción a la Geografía de Cuba, Fiallo y Hermanos, La Habana, 1942.

Viajes de Humboldt, Academia de Ciencias de Cuba, Instituto de Geografía, La habana, 1972.

Bibliografía pasiva

Álvarez Conde, José: Historia de la Geografía en Cuba, Talleres Tipográficos de Editorial Lex, La Habana, 1961.

García Blanco, Rolando (coordinador): Cien Figuras de la Ciencia en Cuba, Editorial Científico Técnica, La Habana, 2002.

León Méndez, José Alfredo: "Contribución del doctor Salvador Massip Valdés a la enseñanza de la Geografía en Cuba", Tesis de doctorado, Instituto Superior Pedagógico de Sancti Spiritus, 1995.

Pérez Alvarez, Celina et al: Historia de la geografía, Ed. Pueblo y Educación, La Habana, 1986.