San Vicente y las Granadinas

San Vicente y las Granadinas

Nombre oficial: San Vicente y las Granadinas

Superficie: 389 KM²

Población: 102,627 HAB.

Capital: Kingstown  (19.300 HAB).

Localización geográfica: 13º10´00” norte - 61º14´00” oeste.  

Es un país formado por un archipiélago de origen volcánico que consta de alrededor de 32 islas e islotes, con un área total de 27 km², desplegadas a lo largo de 96 km, entre San Vicente y Granada. Estas islas son parte de las de Barlovento en las llamadas Antillas Menores. Tiene al norte a Santa Lucía y a Granada al sur, el Mar Caribe al oeste y al este el Océano Atlántico. La isla principal es San Vicente y el país posee las dos terceras partes de las islas llamadas Granadinas (Bequia, Unión, Canouan, Mustique, Savan, Mayreau, Plam, Baliceaux y Tobago Cays), el resto pertenece a Granada.

Himno nacional

Letra: Phyllis Joyce McClean Punnett

Música: Joel Bertram Miguel.

Año: 1969

Saint Vincent! Land so beautiful,

With joyful hearts we pledge to thee

Our loyalty and love, and vow

To keep you ever free.

Coro

Whate'er the future brings,

Our faith will see us through.

May peace reign from shore to shore,

And God bless and keep us true.

Coro

Hairoun! Our fair and blessed Isle,

Your mountains high, so clear and green,

Are home to me, though I may stray,

A haven, calm, serene.

Coro

Our little sister islands are

Those gems, the lovely Grenadines,

Upon their seas and golden sands

The sunshine ever beams.

 

Himno de San Vicente y las Granadinas en español.

San Vicente, tierra tan hermosa,

con corazones alegres prometemos

nuestra lealtad y amor

y mantenerte siempre libre.

Coro

Que nos trae el futuro

nuestra fe nos considerará

reinado de la paz de orilla a orilla,

Y Dios nos bendice y guarda en la verdad.

Coro

Hairoun! Nuestra feria e isla bendecida,

La cumbre de las montañas, tan claras y verdes,

son conocidas por mi, aunque puedo perderme,

abrigo, calma, serenidad.

Coro

Nuestras pequeñas islas hermanas

son esas joyas, las Grenadines encantadoras,

sobre sus mares y doradas arenas

y el sol siempre resplandece.

 

Idiomas: Inglés (oficial); Vicentino criollo, un dialecto mayormente conformado con léxico inglés, elementos de francés, criollo antillano, español y portugués.

Religión: Más del 70% de los habitantes son protestantes (sobre todo de la iglesia anglicana), y existen minorías de católicos romanos, hindúes y musulmanes.

Composición de la población: Afrodescendientes: 66%; mestizos: 19%; hindúes: 6%; amerindios caribes: 2%; otros: 7%.

Moneda: Dólar del Caribe oriental (EC$).

Fiesta nacional: 22 de enero.

Forma de Gobierno: Monarquía constitucional. Reino de la Comunidad Británica de Naciones. Obtuvo su independencia del Reino Unido el 27 de octubre de 1979.

Jefe de Estado: Su Majestad Isabel II.

División Administrativa: San Vicente y las Granadinas se divide en seis parroquias, cinco en San Vicente, y las Granadinas juntas constituyendo la sexta. 

Carlota (Parish of Charlotte)

San Andrés (Parish of Saint Andrew)

San David (Parish of Saint David)

San Jorge (Parish of Saint George)

San Patricio (Parish of Saint Patrick)

Granadinas (Parish of the Grenadines)

Síntesis histórico cultural

Antes de la llegada de los conquistadores españoles a la isla, los arahuacos llamaban Youloumain a la isla San Vicente, pues creían que Youlouca, el espíritu de los arcoíris, habitaba la isla. También fue llamada Hairouna por los aborígenes. Estos primeros habitantes pusieron tal resistencia a la conquista europea que la misma no pudo realizarse hasta el siglo XVIII.

Cristóbal Colón llegó por vez primera a estas islas el 22 de enero de 1498, día de San Vicente, Diácono y Mártir, de donde proviene su denominación. En este día se celebra la fiesta nacional. Las Granadinas es un diminutivo de la ciudad de Granada, en España. Muchos esclavos de origen africano, fugados de Barbados, Santa Lucía y Granada, buscaron refugio en estas tierras y se mezclaron con los nativos para dar lugar a una descendencia llamada Gleeffindor, garífunas o caribes negros.

En 1672 hubo un intento de colonización británica, pero, por la resistencia indígena encontrada, no lo lograron hasta 1763. Entre 1779 y 1783 fue ocupada por los franceses, pero se ratificó como colonia británica en este último año por el Tratado de París.

El conflicto entre los colonos británicos y los caribes negros, liderados por el valiente Jefe Supremo Joseph Chatoyer, no cesó hasta 1796, cuando el general Sir Ralph Abercromby aplastó una revuelta fomentada por el radical francés Victor Hugues. Más de 5.000 caribes negros fueron finalmente deportados a Roatán, una isla frente a la costa de Honduras, origen de los hoy llamados garífunas.

En 1834 fue abolida la esclavitud y, a partir de 1840, se sucedieron las migraciones, primero de portugueses, y luego, entre 1861 y 1880 de hindúes.

Durante el período colonial, los ingleses procuraron unificar San Vicente y las Granadinas con otras islas de Barlovento con la finalidad de unificar la administración. Las propias colonias, hacia 1958, en un intento descolonizador, pretendieron la unión en una Federación de las Islas Occidentales lo cual fracasó en 1962. En 1969 el país fue declarado estado asociado de la Commonwealth, y diez años más tarde alcanzó la independencia institucional bajo el sistema de una monarquía constitucional presidida por la Reina Isabel II. El representante de la reina es el Gobernador General, pero el poder real recae en el Primer Ministro.

Como otras islas del Mar Caribe, en el país conviven distintas razas y culturas, herencia de siglos de colonialismo. Españoles, franceses, británicos, portugueses, holandeses y africanos han dejado su huella en la conformación de la cultura criolla y las costumbres; sobre todo, la herencia africana, surgida de las plantaciones esclavistas que se basaron en la explotación de negros provenientes de  Ghana, Guinea y Nigeria, resulta notable en todos los aspectos de la vida.

El carnaval (llamado Vincy Mas), como en todo el Caribe, es la fiesta más sobresaliente, donde la música y la danza alcanzan su mayor esplendor. En San Vicente se celebra a principios de julio y dura dos semanas. Otra actividad relevante resultan las regatas, como la que se celebra a finales de Semana Santa en Bequia, o en mayo en Canouan.

La economía sanvicentina descansa en la exportación de plátano y otros productos agrícolas, además del turismo y la emisión de sellos postales para el coleccionismo filatélico mundial. El turismo, con la llegada de cruceros y aficionados a los deportes náuticos, se vislumbra como una industria en vías de expansión. San Vicente es la sede de un pequeño sector de la banca offshore y ha pasado a adoptar las normas internacionales de regulación. Sin embargo, por su situación geográficas y características naturales, el país resulta vulnerable frente a las tormentas tropicales y al paso de ciclones. En la primera mitad del siglo XX, el hecho más trascendental fue la erupción del volcán La Sufruiére, su punto más alto, que dejó alrededor de dos mil víctimas y devastó su economía.

San Vicente y las Granadinas es miembro de la Comunidad del Caribe (CARICOM), la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS), la Alianza Bolivariana para las Américas (ALBA), la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), Organización de las Naciones Unidas (ONU) y la Organización de los Estados Americanos (OEA).