Santa Lucía

Santa Lucía

Nombre oficial: Santa Lucía

Nombre utilizado por los aborígenes: Guanarao 

Capital: Castries

Localización geográfica:

Estado insular de las Antillas Occidentales, Santa Lucía se encuentra a una distancia de 40 km al Sur de Martinica, de la que está separada por el canal de Santa Lucía, y a 32 km al Norte de la isla de San Vicente, en el mar Caribe.

Superficie y topografía:

Posee una superficie de 616 km². La isla de Santa Lucía es de formación geológica volcánica, a semejanza de las restantes islas del Caribe sur. Contiene numerosas montañas densamente arboladas, que derivan de norte a sur y de las que nacen innumerables arroyos que descienden hasta los fértiles valles. La máxima altura es el monte Gieme, de 959 m, y en la región suroeste hay dos picos volcánicos, el Gros Piton, de 799 m y el Petit Piton, de 750 m, flanqueando la bahía. Cerca de la ciudad de Soufrière, al suroeste, se encuentra el volcán Qualibou, cuya última erupción tuvo lugar en 1766, pero mantiene solfataras, manantiales de agua sulfurosa hirviente que emiten vapores y gases.

Himno:

Música: Leton Felix Thomas.

Letra: Charles Jesse.

Adoptado en 1967 y, con la independencia, en 1979.

 

Sons and daughters of St. Lucia,

love the land that gave us birth,

land of beaches, hills and valleys,

fairest isle of all the earth.

Wheresoever you may roam,

love, oh, love your island home.

Gone the times when nations battled

for this 'Helen of the West,

gone the days when strife and discord

 

Dimmed her children's toil and rest.

Dawns at last a brighter day,

stretches out a glad new way.

May the good Lord bless our island,

guard her sons from woe and harm!

May our people live united,

strong in soul and strong in arm!

Justice, Truth and Charity,

our ideal for ever be!

 

División político-administrativa:

La capital y mayor ciudad de Santa Lucía se llama Castries, que es el  hogar de aproximadamente del 32 por ciento de la población de la isla. La isla se divide en once barrios o parroquias para fines administrativos, cada uno con sede en la ciudad del mismo nombre:

- Castries

-Anse-la-Raye

-Dauphin

-Choiseul

-Gros-Islet

-Dennery

- Micoud

-Laborie

-Soufriere

-Praslin

-Vieux-Fort

Sistema de gobierno:

Reino de la Comunidad Británica de Naciones. Democracia parlamentaria bajo monarquía constitucional. El Gobernador- General representa a la reina de Inglaterra.

Idiomas:

Inglés, kweyol y algunas lenguas derivadas del francés en gran medida, como el criollo.

Moneda: Dólar del Caribe Oriental

Población: 177.800 habitantes

Densidad demográfica: 75,8 hab/km

 

Breve sinopsis histórica-cultural:

El territorio de la isla de Santa Lucía fue poblada por los indios arawak (arahuaco), su cultura comenzó a ser desplazada por la llegada a la isla de los caribes. La historia del descubrimiento europeo de la isla es un poco confusa. Mucho tiempo se creyó que Cristóbal Colón había descubierto Santa Lucía en 1502, pero la evidencia reciente sugiere que solamente navegó cerca. Se considera que Juan de la Cosa, un explorador menos conocido que había servido a la vez como navegante de Colón, fue quién primero arribara a la isla. Hay algunos indicios de que De la Cosa pudo haber descubierto la isla en 1499, aunque también hay evidencia que sugiere que no encontró la isla hasta 1504. En cualquier caso, no hubo presencia europea establecida en la isla hasta que en la década de 1550 el famoso pirata François Le Clerc, más conocido como Jambe de Bois, o una pierna de madera, estableciera su base desde donde preparaba los asaltos a los galeones españoles. En el año 1600 que se inició por los holandeses el primer asentamiento europeo, en lo que hoy es Vieux Fort.

Los franceses utilizan la isla como base y establecieron un asentamiento permanente en 1643 a partir del cultivo de caña de azúcar y las plantaciones. En estos años fueron varios los intentos de los caribes por expulsar a los colonizadores, pero el Gobernador de la isla, De Rousselan, firmó un tratado con ellos en 1660. La isla fue reclamada en varios tratados por el imperio francés y el inglés, siendo utilizada como moneda de cambio en las negociaciones. La isla cambió de dueño en casi catorce ocasiones, aunque los asentamientos franceses se mantuvieron y la isla fue  colonia de facto francesa hasta bien entrado el siglo XVIII. Los británicos tomaron el control de las islas después del Tratado de París de 1763, convirtiéndose en parte de la colonia británica Islas de Barlovento en 1814.

En 1958, Santa Lucía se convirtió en parte de la Federación de las Indias del Oeste y luego, 1967, de los Estados West Indies Asociados. El 22 de febrero de 1979 Santa Lucía se convirtió en un estado independiente de la Mancomunidad Británica de Naciones asociadas con el Reino Unido, liderados por Sir John Compton que es considerado el “Padre de la nación” (Father of  the Nation). La isla forma parte de diversas organizaciones para la cooperación y el intercambio en el Caribe (CARICOM), East Caribbean Common Market (ECCM) y la Organización de Estados Caribes del Este (OECS).

La cultura de Santa Lucía ha sido influenciada por la mezcla que trajo consigo la colonización europea. Tanto la herencia amerindia, la influencia inglesa y francesa, como la presencia africana, pues el sistema de plantación impuesto por las metrópolis condujo a la importación de negros esclavos provenientes de África, quienes también traían consigo sus culturas, creencias religiosas y lenguas.

Entre sus tradiciones más importantes se encuentran Los Festivales de la Flores, “La Rose” y “La Marguerite”. Tradicionalmente, como en otros países del Caribe, Santa Lucía celebra un carnaval; aunque la costumbre era que tuviera lugar antes de la cuaresma, en 1999 el gobierno lo trasladó para mediados de julio para evitar competir con el de Trinidad y Tobago.

Junto con géneros de la música del Caribe, como el Calypso, Soca, Dancehall, Reggae, Compas, Zouk y Salsa, Santa Lucía tiene una fuerte tradición de la música popular indígena. Desde 1991 en la isla se organiza en mayo un festival de jazz de renombre internacional.

Santa Lucía tiene dos Premios Nobel: Sir William Arthur Lewis (Premio Nobel de economía, 1979) y Derek Walcott (Premio Nobel de literatura, 1992).