Sarah E. Ysalgué Ysalgué

Educación, Cuba

Sarah E. Ysalgué Ysalgué (1894-1989) Pedagoga e investigadora cubana de la ciencia geográfica.

Nació en Guantánamo, el 26 de octubre de 1894, en el seno de una familia acomodada identificada con la gesta independentista. En 1911 se graduó como Maestra Normalista y ejerció la profesión en Holguín hasta 1913, en que se instaló en Santiago de Cuba, donde laboró como maestra de primaria en el Colegio Concha Cainet, para hijos de familias acomodadas. Entre 1912 y 1914 fue profesora del colegio Padre Varela, incorporado al Instituto de Segunda Enseñanza de Santiago de Cuba. En 1919 obtuvo el título de doctora en Pedagogía en la Universidad de La Habana y trabajó como maestra en la capital. En 1918 asumió por oposición la Cátedra de Geografía, Historia, Instrucción Moral y Cívica y su metodología de la Escuela Normal para Maestros de Matanzas, donde pronto llegó a ocupar los cargos de secretaria, vice-directora y directora. Entre 1920 y  1921 viajó al Teacher’s College de la Universidad de Columbia, en New York, donde realizó estudios de geomorfología. En 1924 contrajo matrimonio con Salvador Massip.

 En el mismo año participó en el Primer Congreso Nacional de Mujeres y en el III Congreso Científico Panamericano en Lima, Perú. Entre ese año y 1930 escribió, junto a Salvador Massip, el texto Geografía Física de Cuba; en 1931, El clima de Cuba y Geografía Botánica de Cuba. Entre 1931 y 1934 participó en varios congresos internacionales de geografía. En 1935 representó a la Universidad de La Habana en congreso celebrado en México; en 1938 fue designada como miembro de la Comisión Técnica de Educación y delegada especial al Congreso Internacional de Geografía, en Holanda. En 1940 fue profesora del Instituto de Segunda Enseñanza del Vedado, viajó a Japón, Corea, Estados Unidos, Canadá, Marruecos, Egipto y Tailandia. En 1942 obtuvo el título de Master of Arts en la prestigiosa Universidad de Columbia, de Estados Unidos, y escribió Introducción a la Geografía de Cuba y Elementos de Geografía Regional. En 1945 fue nombrada profesora de la cátedra de Geografía de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de La Habana, en la que pronto obtuvo la categoría de Profesora Titular.

El Atlas Nacional de Cuba, de 1970, recoge no solo los conocimientos acumulados por Sarah Ysalgué en la cartografía de su tiempo, sino también su pensamiento científico en materia de geografía, geomorfología y geografía física de Cuba. A  ella correspondió la elaboración del mapa geológico y geomorfológico de Cuba, que sirvió de base para elaborar científicamente los mapas naturales en que se enseña Geografía de Cuba hoy en todas las escuelas del país.

Introducción a la Geografía de Cuba,  obra también escrita en colaboración con Salvador Massip para profesores y estudiantes de la segunda enseñanza, le mereció la Medalla de Oro  de la Sociedad Geográfica de Cuba.

La idea de la regionalización del territorio cubano fue, tal vez, una de las primeras propuestas desarrolladas en América Latina sobre el particular. Ampliada y completada con la colaboración de Sarah Ysalgué, salió a la luz en el libro Introducción a la geografía física de Cuba, en 1942. Este estudio sirvió de modelo a otros trabajos sobre regionalización, como los de Antonio Núñez Jiménez en los años 1959, 1970 y 1972, y los de Pedro Cañas Abril y colaboradores en 1974. Hoy en los textos escolares de geografía se utiliza la clasificación que esa obra aportaba.

Un valor que se aprecia en la trayectoria pedagógica de Sarah Ysalgué es la necesidad de comprometer al egresado universitario en el enfrentamiento a los problemas medioambientales que se generan en su radio de acción, y en la búsqueda de las vías adecuadas para solucionarlos. En tal sentido, Ysalgué consideró que la geografía es la base necesaria para asegurar el bienestar del ser humano, si se conoce bien la tierra, su estructura, sus rocas, sus suelos y las aguas; esto es, que el estudio de la geografía puede conducir al hombre a dominar flagelos como la hambruna. 

La creación del laboratorio de geografía de la Universidad de La Habana, también obra de Ysalgué, revolucionó la forma de enseñar y aprender esta disciplina, con el empleo novedoso de mapas, curvas de nivel y otros instrumentos que dieron un carácter científico a esa disciplina. En su obra Elementos de Geografía Regional plasmó recomendaciones que orientan  la participación del estudiante en la enseñanza. Esos criterios constituyeron los gérmenes de la  denominada enseñaza problémica en la Geografía de Cuba.

De 1962 a 1967  Sarah Ysalgué dirigió el Departamento de Geografía Física de la Academia de Ciencias de Cuba y fue asesora de la dirección de esa institución. En 1969 recibió la Medalla de Trabajadora Ejemplar del Instituto de Geografía de Cuba; en el propio año elaboró el mapa geomorfológico de Cuba y enunció los principios de su elaboración. En 1971 la institución le otorgó la Medalla de Oro como representante de las trabajadoras de la ciencia, y fue galardonada en 1974 con la Medalla "Ana Betancourt". En 1984 obtuvo la categoría especial de Investigadora de Mérito. El 29 de abril de 1989 falleció en La Habana.

 

Bibliografía activa

Las transformaciones de la faz de la tierra. Molina, La Habana: 1939

Evolución de las ideas geográficas en Cuba. Imp. El siglo XX, La Habana, 1940

Geomorfología de la Isla de Pinos, La Habana, 1945

Naturaleza, clima y paisaje, La Habana, 1950

Impresiones de un viaje alrededor del mundo, La Habana,1956

Definición y contenido de la geografía, La Habana, 1945

Los últimos treinta años del desarrollo de la Geografía en Cuba, La Habana,1970

El mapa geomorfológico de Cuba y principios de su elaboración, La Habana, 1970

Obras junto a su esposo, Salvador Massip:

Las Antillas, estructura y relieve. Molina, La Habana, 1939

Elementos de Geografía General. Imprenta Molina, La Habana, 1942

Elementos de Geografía Regional, Imprenta Molina, La Habana. 1948

Introducción a la Geografía de Cuba, (Fiallo y hermanos), La Habana, 1942

Atlas Nacional de Cuba, La Habana, 1970.

Bibliografía pasiva

Jesús Piclin Minot: Ideas y concepciones acerca de la Geografía y su enseñanza en la obra científico-educacional de Sarah Ysalgué: su contribución al desarrollo de la educación cubana, Tesis de grado, 2008.