Sonia Silvestre

Música, República Dominicana

Sonia Silvestre (Sonia Margarita Silvestre Ortiz, 1952-2014). Cantante y promotora cultural dominicana. Es considerada uno de los más altos exponentes de la música de su país.

Sonia Silvestre nació el 16 de noviembre de 1952 en San Pedro de Macorís, aunque vivió hasta los once años de edad en Hato Mayor del Rey, cuando sus padres, Estela Ortiz y Manuel Silvestre, decidieron  trasladarse hacia la capital, Santo Domingo, en 1962. Al lado de la casa de su abuela paterna se encontraba el bar más grande de Hato Mayor, donde una vellonera sonaba boleros y toda la música latinoamericana de moda entonces.

En Santo Domingo, Sonia realizó sus estudios en el colegio Nuestra Señora del Carmen y en el colegio Santa Teresita donde terminó la secundaria. Luego matriculó Pedagogía en la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña; también cursó Idiomas en la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD). Dejó estos estudios para iniciarse en la canción cuando conoce a la célebre cantante Cecilia García, quien la introdujo como corista de “jingles” publicitarios.  

Realizó su debut como cantante, con solo 18 años de edad, en mayo de 1970 en el programa Gente de la Radio Televisión Dominicana, producido por el promotor cultural Freddy Ginebra. Después  inició sus presentaciones conjuntamente con el grupo Los Bemols en Boite la Oficina, entre muchos otros centro nocturnos de moda en Santo Domingo durante los años setenta.

Si bien el programa Gente la lanzó al mundo del espectáculo, su carrera artística dio un vuelco en 1971, cuando la compositora Leonor Porcella de Brea la escogió para que interpretara el tema "¿Dónde podré gritarte que te quiero?", en el IV Festival de la Canción Dominicana celebrado por la Asociación de Músicos, Cantantes y Bailarines. En dicho concurso la cantante quedó en segundo lugar, lo que le permitió grabar su primer álbum en solitario, Esta es Sonia Silvestre, junto al empresario artístico Bienvenido Rodríguez y bajo el sello de Karen Records.

Por su constante preocupación por los temas  sociales ingresó en los movimientos y grupos musicales de la Nueva canción. Más adelante formó parte de Nueva Forma, un grupo experimental de música social, en el cual también participaron: Víctor Víctor, Tommy García, Luis Tomas Oviedo, Claudio Cohén, Carlos Francisco Elías y Soledad Álvarez. Con ellos actuó, en noviembre de 1974,  en el festival "Siete Días con el Pueblo", dedicado a la canción política.

Su contacto con el pueblo cubano comenzó en 1974 cuando fue escogida para que atendiera al Conjunto Folclórico Nacional de Cuba, que había ido con la delegación de este país. Durante el festival 7 Días con el Pueblo realizado en noviembre de 1974 en Santo Domingo, Sonia recibió la invitación de Silvio Rodríguez y Noel Nicola para presentarse a Cuba.

A principios de 1975 fue invitada por el Consejo Nacional de Cultura de Cuba a realizar una gira por todo el país. Acompañada por Víctor Víctor y la Orquesta Irakere, Sonia recorrió la isla y ofreció más de veinte conciertos. A partir de esta experiencia grabó en Cuba disco La Nueva Canción en Cuba, acompañada del Grupo de Experimentación Sonora del ICAIC, con temas de este movimiento tanto en Cuba como en República Dominicana; entre sus instrumentistas se pueden destacar a Noel Nicola y Víctor Víctor en guitarra y a Silvio Rodríguez en el tres. Durante esta visita el Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC) realizó un documental sobre la artista que dirigió el cubano Juan Carlos Tabío.

Su relación estrecha con el Movimiento de la Nueva Trova cubana fue estrecha y significativa para su desarrollo como intérprete, sobre todo con los trovadores cubanos Pablo Milanés y Silvio Rodríguez. Sonia grabó covers de algunos éxitos de estos dos monumentales artistas, que interpretaba en directo como si fuesen suyos, como "Ojalá", de Rodríguez. Con "Adagio a mi país" se inscribió definitivamente en esa corriente de la canción protesta, de un alto contenido social: "En mi país qué tristeza/ la pobreza y el rencor/ Dice mi padre que ya llegará/ desde el fondo del tiempo otro tiempo/ y me dice que el sol brillará/ sobre el pueblo que sueña labrando su verde solar"

En 1988 realizó su segundo viaje a Cuba en una gira titulada Tres mujeres del Caribe, acompañada por la cantante puertorriqueña Lucecita Benítez y por la cubana Sara González, una producción para documental que incluyó dos orquestas así como escenógrafos, coros, luces, sonido y equipo de filmación del ICAIC.

Por otra parte, Sonia continuó con su labor como artista en solitario y grabó junto a la discográfica Karen Records el disco Sonia canta a poetas de la patria. Luego de este trabajo, la artista se convirtió en la primera cantante de música popular en ofrecer un concierto en el Teatro Nacional, el cual también contó con la participación de la Orquesta Sinfónica Nacional dirigida por el maestro Jorge Taveras. 

A raíz del éxito obtenido con el álbum Yo Quiero Andar, realizó múltiples presentaciones a lo largo de su país acompañada del grupo Trilogía, conformado por Chichí Peralta en la percusión, Héctor Santana en el bajo y Juan Francisco Ordóñez en la guitarra. En ese LP Sonia Silvestre inmortalizó bachatas como "Quiero andar" y "Mi wachimán". Es un disco versátil, gracias al trabajo de Díaz, en el que la artista experimentó con cinco bachatas, una salsa ("Hasta un punto"), una balada y con una "Melodía de amor" con evidentes influencias de la lambada que causaba furor en esos días.

Durante los años noventa el compositor Luis Díaz le ofreció la canción "Tengo amargue", trabajo que sería esencial para la renovación musical que se conoce como la Nueva Bachata Dominicana, en el estilo del tecnoamargue o tecnobachata, una bachata sin instrumentos acústicos. Luis y Sonia realizaron juntos un intenso trabajo con la bachata, género musical del folclore urbano de Santo Domingo.

A raíz de su trabajo como promotora cultural comenzó a trabajar en el Ministerio de Cultura de su país a principios de 2000; como directora general de Casas de Culturas contribuyó eficazmente al desarrollo de esta institución. A partir de 2008 la artista regresó a Cuba como diplomática y ocupó el cargo de Ministra Consejera encargada de Asuntos Culturales.

Sonia Silvestre ha recibido múltiples premios a lo largo de su carrera, tales como los premios El Dorado, recibidos en los años 1975, 1976 y 1977 en la categoría de Cantante femenina más popular, y en 1977, además, por Mejor espectáculo.  En 1990 fue laureada con dos Premios Casandra, además de ser la Cantante más destacada; su tema "Corazón de Vellonera", compuesto por Luis Días y producido por Claudio Chea, recibió el premio al  Mejor video-clip del año.

Recibió en 1991 el Premio Paoli, como Mejor Artista Internacional del Año, en Puerto Rico. El 6 de noviembre de 1999 presentó el espectáculo Yo fui por todas partes y, al día siguiente, fue seleccionada entre Los diez mejores cantantes del Siglo XX por el periódico La Nación. En el año 2000 fue ganadora, además, de El Soberano, máximo galardón de los premio Casandra.

En 2011 su obra ingresó en la Colección musical de BanReservas, un tributo que incluyó la producción de un disco compacto con algunas de sus canciones más conocidas. Precisamente temas como "Por qué llora la tarde", “Para vivir” "Qué será de ti", "Compañero", "Ojalá", "Yo quiero andar", “Te regalo mi tristeza”, “Mi wachimán”, son alguno de los mayores éxitos de esta popular cantante.

El 16 de marzo del 2004 el Senado de la República Dominicana la declaró a Sonia Silvestre como “Gloria nacional del canto popular” por sus 30 años ofreciendo arte y cultura a la sociedad dominicana y al mundo.

En la lista de los 100 discos esenciales de la música dominicana, publicada por la Asociación de Cronistas de Arte en julio de 2013, aparecen sus LP Esta es Sonia (1974), Sonia canta a los poetas de la patria (1978) y Yo quiero andar (1989).

Sonia también participó como actriz secundaria en las películas dominicanas Me duele el alma (1993) y Ladrones a domicilio (2008).

Escenarios de Puerto Rico, Cuba, Nicaragua, Venezuela, España, Colombia, México y de los Estados Unidos, además de los de su propio país, pudieron mostrar el talento de esta sobresaliente intérprete de la canción dominicana y caribeña.

Sonia Silvestre falleció el 19 de abril de 2014. El tributo póstumo a la cantante se realizó en la capitalina funeraria Blandino, donde se celebró una misa en su honor. Tras el acto religioso, el féretro fue trasladado al cementerio nacional de la Avenida Máximo Gómez, donde ocurrió el sepelio de la popular intérprete.

Reconocimientos recibidos:

Segundo Lugar de IV Festival de la Canción de AMUCABA, en Santo Domingo, en 1971.

Finalista en el Festival Internacional de la Canción de Bogotá en 1971.

Cantante más popular de la Revista Tele-3 en 1972.

Cantante más popular del programa Farándula en 1973.

Premios El Dorado como cantante más popular en los años 1975, 1976 y 1977.

Premio El Dorado al mejor espectáculo en 1977

Premios Casandra como cantante más destacada y mejor video-clip en 1990.

Premio Paoli como artista internacional del año en Puerto Rico en 1991.

“Gloria nacional del canto popular” por el Senado de la República Dominicana el 16 de marzo del 2004.

Ganadora del máximo galardón de los Premios Casandra 2000, "El Soberano".

Declarada por el Banco de Reservas de Répública Dominicana como "Reserva musical del país" en septiembre del 2011.

Discografía

- Esta es Sonia Silvestre, 1974.

- Sonia en Buenos Aires, 1974

- La Nueva Canción, 1975.

- Nueva Canción, 1976.

- Sonia canta poetas de la patria, 1978.

- Folkhoy.

- Corazón de vellonera.

- Una verdadera Intérprete.

- Edición especial de grandes éxitos de los años 70.

- Yo Quiero Andar, 1990.

- Amor y Desamor, 1994.

- Mi corazón te seguirá, 1998.

Verde y Negro (con Víctor Víctor), 2007.

 

Bibliografìa

Céspedes, Diógenes: "Cultura popular y discurso sobre la dominicanidad",   Colectivo de autores: Desde la Orilla: hacia una nacionalidad sin desalojos, Editora Manati, Santo Domingo  2004, p. 199.

Orovio, Helio: El bolero latino, Letras Cubanas, La Habana, 1995.