Trinidad y Tobago

Trinidad y Tobago

Nombre oficial: República de Trinidad y Tobago

Localización geográfica: La República de Trinidad y Tobago es un estado independiente ubicado en el sur del mar Caribe, sobre la plataforma continental de la costa oriental venezolana, a 11 km de la costa noreste de Venezuela, y a 130 km al sur de Granada, en las Antillas Menores.

Superficie y topografía: Tiene una extensión de unos 5.128 km2 y está formada por dos islas principales, Trinidad -la mayor y más poblada-, Tobago, de menor tamaño y población, y otras islas más pequeñas, con gran cantidad de accidentes geográficos más pequeños. La isla de Trinidad posee 4.768 km2 de superficie (que suponen el 93% del total del área del país), con una longitud media de 80 km y una anchura media de 59 kilómetros. Tobago tiene una superficie de unos 300 km2, el 5,8% de la superficie del país, tiene 41 km de largo y 12 km en su parte más ancha. El terreno de las islas es una mezcla de montañas y llanuras. El punto más alto del país se encuentra en la Cordillera del Norte en el Cerro del Aripo, que tiene 940 metros de altitud sobre el nivel del mar.

División político-administrativa: La división administrativa de Trinidad y Tobago consta de 14 regiones corporativas, 5 de ellas correspondientes con la condición de municipalidades. La isla de Tobago tiene un gobierno autónomo.

Municipalidades: Arima, Chaguanas, Point Fortin, Puerto España y San Fernando.

Regiones corporativas: Couva-Tabaquite-Talparo, Diego Martín, Penal-Debe, Princes Town, Río Claro-Mayaro, San Juan-Laventille, Sangre Grande, Siparia y Tunapuna-Piarco.

Himno: “Forged From The Love of Liberty”

Bandera: La bandera nacional de Trinidad y Tobago fue adoptada en 1962. Es un pendón de color rojo con una banda que la cruza en diagonal de color negro con bordes blancos. El rojo simboliza la generosidad del pueblo y la luz del sol, el blanco representa la igualdad y el mar y el negro la tenacidad y la vocación de unidad del país.

Sistema de gobierno: Democracia parlamentaria

Idioma: El inglés es la lengua oficial del país, pero algunos indo-trinitarios hablan hindi, que es ampliamente usado en la música popular. El idioma más hablado, el inglés de Trinidad, es clasificado como un dialecto del inglés o criollo triniteño. El principal idioma en Tobago es el inglés criollo. Ambas lenguas contienen elementos africanos; el inglés de Trinidad también está influido por el francés y el hindi. Estas lenguas criollas se hablan normalmente en situaciones informales solo, y no hay un sistema normalizado de escritura. También se reconoce el español por la cercanía al continente americano hispanohablante.

Moneda: Dólar trinitense

Población: Cuenta con una población de 1.223.900 habitantes (2014) Los dos grupos étnicos predominantes son los indo-trinitarios, descendientes de trabajadores de la India (40,3% de la población) y afro-trinitarios, quienes descienden de esclavos africanos (39,5%). Juntos suman alrededor del 79,8% de la población; la mayoría del resto son personas de origen mixto, con pequeñas minorías de europeos, chinos, sirio-libaneses y caribes (descendientes de los habitantes indígenas, no reconocidos como categoría diferenciada en el censo).

Densidad demográfica: 254,4 hab/km², Chaguaramas es la ciudad más poblada del país.

Fiestas Nacionales:

1 de enero: Año Nuevo

Lunes y martes previos al Miércoles de Ceniza: Carnaval

Fin del Ramadán. Es el único feriado en Trinidad y Tobago que reconoce al Islam, celebrada por los musulmanes del país.

30 de marzo Spiritual Baptist. Primer país del mundo en reconocer la Fé del Bautismo Espiritual como un día de fiesta nacional.

30 de mayo: Día de la llegada de los indios a las islas.           

19 de junio: Día del trabajo. Por el reconocimiento de los sindicatos en Trinidad y Tobago.

1 de agosto: Día de la Abolición de la Esclavitud, primer país en celebrarlo.

31 de agosto: Día de la Independencia del Reino Unido  

24 de septiembre: Día de la República  

25 de diciembre: Navidad

26 de diciembre: Día del boxeo.

Síntesis histórica cultural:

Antes del siglo XV las islas de Trinidad y Tobago estaban pobladas por aborígenes caribes y arawacos, nombrados nopoya y supoya en la primera y kalugo en la segunda. El nombre indígena de Trinidad era Kairi o Leré cuyo significado era Tierra de colibríes o simplemente La isla. Con la llegada de Cristóbal Colón a la mayor de ellas, el 31 de julio de 1498, en su tercer viaje al continente americano, fue denominada Tierra de la Santísima Trinidad, mientras la segunda sería conocida como isla del Tabaco.

Estas islas fueron desde entonces disputadas por españoles, ingleses, holandeses y franceses, que las ocuparon en diferentes ocasiones, pues varias veces la soberanía pasó de una a otra potencia colonial. Incluso llegó a existir un asentamiento de letones procedentes de Curlandia. La Provincia de Trinidad fue creada en el siglo XVI por la Corona española, que la convirtió en un centro del tráfico de esclavos en el Caribe oriental, con su capital San José de Oruña, actual Saint Joseph, en el centro de la isla.

A fines de siglo XVIII, Trinidad era una dependencia de la Capitanía General de Venezuela, pero en febrero de 1797, durante las guerras napoleónicas, una escuadra británica se apoderó de la isla. En 1802, tras la firma de la paz de Amiens, las islas de Trinidad y Tabaco (Tobago en inglés) pasaron al Reino Unido. Francia, aunque también tenía pretensiones sobre el territorio, hizo cesión formal a Inglaterra en 1814.

La población aborigen prácticamente desapareció, siendo en gran medida sustituida por la población negra introducida a la fuerza como mano de obra esclavizada para las plantaciones de caña de azúcar y tabaco. Durante el siglo XIX, después de la abolición de la esclavitud en las colonias inglesas (1833), se fomentó la inmigración de trabajadores “libres” o contratados desde India, China, Líbano, Siria, así como desde otras Antillas y Venezuela. También en el siglo XIX se registró cierta inmigración de franceses, a raíz de la Revolución Haitiana, y de portugueses de Madeira.

En 1899 la isla Tobago, que era gobernada por los ingleses desde Barbados, pasó a ser jurisdicción de Puerto España en Trinidad, por lo que fue unificada la administración colonial de las dos islas. Desde la tercera década del siglo XX aparecieron las primeras demandas de autonomía, lo que obligó a Inglaterra a ir cediendo algunas funciones del gobernó local a los nacidos en las islas. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos, aliados del Reino Unido, establecieron una importante base militar en Chaguaramas, amparados por los derechos otorgados por la Comisión Caribeña Anglo-Americana (AACC), que fuera combatida como instrumento colonialista, entre 1943 y 1945, por Eric Williams, el futuro líder independentista.

Gracias en gran medida a su labor, en 1956 Inglaterra aceptó el derecho de autogobierno para los asuntos locales. Ese mismo año, Williams fundó el People´s National Movement (PNP), partido que le permitió acceder durante treinta años a la administración de las islas. El 3 de enero de 1958, Trinidad y Tobago formaron con Jamaica, Barbados, las islas de Barlovento, Sotavento y otras menores, la Federación de las Antillas Británicas o Federación de las Indias Occidentales, con capital en Chaguaramas. Al desintegrarse esta asociación, tras la salida de Jamaica en 1961, a Trinidad y Tobago se le concedió la independencia el 3 de agosto de 1962, aunque manteniendo el reconocimiento formal a la monarquía británica. Este proceso estuvo acompañado de intensos conflictos étnicos, principalmente entre los descendientes de africanos y los de inmigrantes de la India.

Eric Williams, cuyo partido ganó las elecciones de 1966, 1971 y 1976 continuó al frente del gobierno hasta su muerte en 1981.  Durante estos años se registraron importantes huelgas obreras, como las de 1975, asociadas al crecimiento de la explotación de valiosos yacimientos de petróleo y gas natural, que cambió el patrón exportador de productos agrícolas al de combustibles. En 1976, Trinidad y Tobago declaro formalmente su total independencia de la corona británica y se conformó como República, aunque se ha mantenido en la mancomunidad de naciones de la comunidad británica (Commonwealth). Desde entonces, la figura del presidente sustituyó como Jefe del Estado a la Corona inglesa, mientras en realidad el gobierno es ejercido por el Primer Ministro, salido del líder del partido más votado en los comicios nacionales.

Después de la muerte de Eric Williams, George Michael Chambers ocupó la jefatura del gobierno, cargo que mantuvo hasta las siguientes elecciones, efectuadas en 1986, cuando se impuso Arthur Robinson del opositor National Alliance for Reconstruction (NAR), un partido multiétnico. La salida dos años después del sector indio de esta agrupación, dio lugar a la fundación del United National Congress, liderado por Basdeo Panday, lo que facilitó que en las elecciones de 1991 el People´s National Movement (PNP) recuperara el poder, ahora encabezado por Patrick Mannnig. Durante casi dos décadas, Mannig y Panday dominaron el escenario político y se sucedieron en el gobierno, hasta que desde  2010 fueron relevados por  figuras emergentes: Kamla Persad-Bissessar, de la National Alliance for Reconstruction (NAR) y Keith Rowley, del People´s National Movement (PNP) quien gobierna desde el 9 de septiembre de 2015.

La cultura de Trinidad y Tobago refleja la influencia de lo aborigen, africano, indio, francés,  chino, británico, colombiano, germano, español, vasco, venezolano y brasileño, típico del Caribe, aunque hay diferencias en las influencias culturales que han formado cada isla.

Trinidad y Tobago es un país famoso por su Carnaval previo a la Cuaresma, que se celebra antes del miércoles de ceniza. También es el lugar de nacimiento de la música calypso y del steelpan, considerado el único instrumento musical acústico inventado en el siglo XX.

La diversidad cultural y el contexto religioso dan origen a un sin número de festividades a lo largo del año. Otras formas de arte indígena son la soca (música derivada del calypso), Parang (villancico de origen venezolano), chutney (música), y el pichakaree (formas musicales que mezclan estilos del Caribe y de la India).

Su condición de miembro histórico en el Imperio británico dejó una influencia importante en el país, como la propia lengua inglesa, hasta la práctica dedeportes como el  fútbol, cricket  y tenis.