Yuisa

Historia, Puerto Rico

Yuisa (¿?-1513). Cacica indígena de la isla de Puerto Rico.

Yuisa, gobernante de una región llamada Jaymanio, en los márgenes del río Caynabón (conocido hoy como Río Grande de Loíza), fue una de las mujeres cacicas más destacadas en la sociedad prehispánica.

Estuvo, junto con otros caciques, entre los primeros que llevaron a sus comunidades a trabajar en las fincas y las minas reservadas a la Corona española. La alianza con el pueblo de Yuisa era importante para los conquistadores, que ambicionaban el territorio que ella controlaba, que no era pacífico. Fue convertida al cristianismo, y al parecer adoptó el nombre de su padrino, don Luis de Añasco. Contrajo matrimonio con el mulato español Pedro Mexía. Su hacienda, próxima al río Caynabon, fue atacada por tribus caribes en el año 1513. Murieron su esposo y un estanciero vecino, y la cacica sufrió heridas que posteriormente también le causaron la muerte.

El historiador Salvador Brau asegura que la paronimia entre los nombres de Luisa y Yuisa y el apellido español Loíza ha dado pábulo a la tradición popular que quiere ver en este último un nombre indígena, pero en realidad no hay suficientes pruebas documentales de que el nombre de cristiana de Yuisa fuera Luisa, como tampoco  de su cacicazgo ni de su matrimonio con Mexía.

Sin embargo, hay una rica tradición de historias orales y musicales en Loíza. Yacimientos arqueológicos prehispánicos de la zona, entre los que sobresale el de Hacienda Grande, han revelado restos de vasijas para granos, ollas incisas con líneas entrecruzadas, envases para ingerir bebidas y piedras semipreciosas para el adorno personal que testimonian los alcances de la cultura indígena en el lugar.

Las relaciones entre indígenas y migrantes de otras razas, sobre todo de africanos, que representa el mito de Yuisa, se refleja en que Loíza sea hoy el municipio con mayor proporción de pobladores de raza negra en la isla de Puerto Rico.

 

Bibliografía 

Hernández Aquino, Luis: Diccionario de voces indígenas de Puerto Rico, Ed. Cultural, Rio Piedras, 1977.

Robiou Lamarche, Sebastián: Taínos y Caribes, Editorial Punto y Coma, S.J, Puerto Rico, 2005.

Scarano, Francisco: Puerto Rico: Cinco Siglos de Historia, McGraz Hill/interamericana Editores, Segunda edición, México, D.F. 1993, pp. 42-79.

Sued-Badillo, Jalil: “The indigenous societies at the time of Conquest”, en Sued-Badillo, Jalil (eds.): General History of the Caribbean, vol. I, UNESCO Publishing/ Macmillan Publishers Ltd., París/Londres, 2003, pp. 259-292.